盲腸線

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盲腸線(もうちょうせん)とは、公共交通で起点もしくは終点のどちらかが他の路線に接続していない行き止まりの路線を指す。路線網の中で、あたかも盲腸虫垂)のように見えることからこのように俗称される。本項では鉄道の盲腸線について解説する。

概要[編集]

盲腸線という言葉は厳密に定義されるものではない。ただし、「盲腸」という言葉に「役に立たないのに存在する短くて行き止まり状のもの」[1]という意味合いが込められており、行き止まりの路線であっても輸送上重要な役割を果たしている幹線鉄道は盲腸線と呼ばれることは少ない。逆に、他社線と接続している路線でも「盲腸線」と呼称されるケースもある[2]

行き止まり線のため通過交通が少なく、 終点側地域の社会的状況が路線存廃に反映されやすい。かつて産炭地を結んだ路線は石炭から石油へのエネルギー供給転換によって廃止が相次ぎ、港湾臨海工業地域に向けて建設された貨物線やその支線も、1970年代から1980年代にかけて鉄道貨物輸送が縮小すると多くが廃止された。

日本の盲腸線[編集]

古く地方鉄道をはじめ、国鉄でも多くの盲腸線が存在したが、自動車利用の普及と合わせて多くの路線が廃止された。

1980年代の旧国鉄の再建では、国鉄再建法輸送密度を基準に廃止路線を選定することを規定したが、通過需要の少ない盲腸線は輸送密度の計算において不利であった。また同法施行令第4条では、第1次廃止対象路線として「旅客営業キロが30キロメートル以下であり、かつ、その区間における旅客輸送密度が2000人未満であるもの(その区間の両端の駅において他の日本国有鉄道の鉄道の営業線と接続するもの(中略)を除く)」を定義し、営業距離の短い盲腸線はその多くが廃止対象となった[3]。事実、第1次廃止対象候補の40線区のうち、添田線を除く39線区が盲腸線であり、最終的に多数の盲腸線が廃止された。

日本以外の盲腸線[編集]

中華民国台湾)においては、平渓線を日本人向けに「盲腸線」として案内している例がある[4]

典型的な盲腸線の形成過程[編集]

かつて盲腸線が多かった日本(計画倒れで盲腸線化を余儀なくされた国鉄白糠線
接続路線の廃止・路線の短縮
元々は盲腸線でなかった路線が、途中駅から先の区間が廃止されたり、終端側の接続路線が廃止になることで盲腸線と化したもの。例としては東北本線利府支線など。
路線の建設中止
地点間の接続を目指して、両側又は片側から路線の建設が進められたものの、全線開通に至らず、盲腸線になったもの。未成線も参照。例としては越美北線など。
分岐する新線の建設
元々は本線や幹線だった路線に、終点の手前から分岐する新線が建設されて、そちらが名義上又は事実上の幹線となり、残された分岐点 - 終点の末端区間が盲腸線化したもの。例としては水郡線(上菅谷駅常陸太田駅間)など。
行き止まり線の衰退
幹線から離れた地域へのアクセスを目的とした行き止まりの線区、他社路線への接続を目的とした線区において、輸送量が減少し、路線の重要性が低下したもの。このような路線は地方私鉄に多い。例としては三角線など。

盲腸線として扱われない例[編集]

行き止まり路線であるが、文献によっては盲腸線の一種として紹介されることがあるものの、輸送上重要な役割を果たしている路線は、盲腸線として扱われないことがある。また、そういった路線は培養線として扱われることがある。

行き止まり路線である本線・幹線
長崎本線横須賀線などがこれにあたる。ただし留萌本線は本線を冠する行き止まり路線であるが、地方交通線であるため、盲腸線に含める場合がある[5]
引き込み線の旅客化
沿線から旅客化の要請がなされたことによるものである(例:博多南線)。中には上越線越後湯沢 - ガーラ湯沢[6]のように特定の施設へのアクセス目的で旅客化したものもある。
他社線へ接続している路線
この事例では伊東線のように元々盲腸線として建設された路線が後天的に他社線が建設されたケース、佐世保線のように接続路線が他社に転換されたケース(この場合、接続路線の廃止に近い)などが挙げられる。文献によっては盲腸線として扱うこともあるが、起点または終点が行き止まりというわけではないので現状では見解が分かれる。ただし指宿枕崎線はかつては枕崎駅鹿児島交通に接続していたが、鹿児島交通が廃線となったため、盲腸線扱いされる。
特定の施設へのアクセス
空港へのアクセスを目的とした空港連絡鉄道(例:関西空港線)、港湾への貨物輸送を目的とした臨海鉄道、住宅地へのアクセスを目的としたニュータウン鉄道などは行き止まり線として建設されることもあるが、輸送上重要な役割を果たしていることから盲腸線に含めるかどうかは見解が分かれる。

脚注[編集]

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  1. ^ 実際のヒトの盲腸は20世紀頃までそのように理解されていた
  2. ^ 『レイルマガジン』No.151 1996年4月号 p24、p28
  3. ^ 本来、旅客輸送密度が2000人未満は第2次廃止対象路線の基準である。
  4. ^ 中央放送局・『台湾よいとこ』平渓線の旅
  5. ^ 『レイルマガジン』No.151 1996年4月号では本線を冠する行き止まり路線については省略されている。その一方で幹線であっても本線を称しない行き止まり路線は紹介されている。
  6. ^ 路線上は在来線扱いであるが、運行形態上は上越新幹線と一体になっている。

参考文献[編集]

関連項目[編集]