神屋宗湛

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神屋 宗湛(かみや そうたん、天文20年1月1日1551年2月6日) - 寛永12年10月28日1635年12月7日))は、戦国時代から江戸時代前期にかけての博多商人茶人神屋氏の第6代当主。出家前のは貞清。「神谷」は誤り。島井宗室大賀宗九とともに「博多の三傑」と呼ばれる。

生涯[編集]

天文20年(1551年)、5代当主・神屋紹策の子として誕生。 神屋氏は代々博多の豪商であり、曽祖父の神屋寿貞石見銀山の本格的開発に携わった人物であった。

天正10年(1582年)、島井宗室と共に上洛して時の天下人・織田信長に謁見した。信長の保護を得ることで、当時九州で日の出の勢いで勢力を拡大していた島津氏を抑えるとともに、豪商としての地位をさらに極めようとしたが、同年6月に本能寺の変が起こって信長が死去したため失敗に終わった。天正14年(1586年)、再度上洛して今度は畿内の諸大名の大商人・津田宗及らと親交を深めた。同年、大徳寺にて出家し、宗湛と号した。

天正15年(1587年)、信長死後に天下人となった豊臣秀吉に謁見した。秀吉に気に入られ、豪商としての特権を与えられて以後は博多商人の第一人者として栄華を極めた。秀吉の九州征伐においても資金面で援助している。文禄元年(1592年)から始まった朝鮮出兵においても後方兵站の補給役を務め、晩年の秀吉の側近として活躍した。しかし慶長3年(1598年)に秀吉が病死し、その後に天下人となった徳川家康からは冷遇された。そして関ヶ原の戦いの後に黒田長政が移封されると、宗湛は天下の大商人から黒田氏御用商人にまで成り下がった。しかし黒田長政の福岡城建設のときには銀を献上し貢献している。長政の父孝高とも深い交流があった。

老齢ということもあって、以後は豪商としての活躍も無く、寛永12年(1635年10月28日に病死した。墓所は福岡市の妙楽寺。

著作として『宗湛日記』がある。これは宗湛が秀吉時代に活躍したことをまとめた茶会記である。後世の偽書とも疑われる[要出典]が、豊臣政権の内部を知る上では貴重な史書の一つともされ、また津田宗及の『天王寺屋会記』、今井宗久の『今井宗久茶湯書抜』、松屋久政の『松屋会記』と並ぶ四大茶会記ともされる。また、「博多文琳」という有名な茶器を家宝として所持し、黒田長政からの再三の頼みにもこれを譲らなかった。しかし、二代目の黒田忠之により、長政の遺言ということで文書で茶器の差し出しを命じられ、ついに召し上げられる。このとき、お返しに五百石の知行と黄金二千両を渡すといわれるが、知行の方は固辞した。[1]

脚注[編集]

  1. ^ 井上精三 『博多郷土史事典』葦書房、2000年、P43