ピット器官

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ピット器官
上:ニシキヘビの口唇窩
下:ガラガラヘビの頬窩
上下とも黒矢印は鼻孔

ピット器官(ピットきかん)は、爬虫綱有鱗目ヘビ亜目の構成種が持つ赤外線感知器官。 単にピットとも呼ばれる。

ヘビ亜目の中でもボア科ボア亜科ニシキヘビ科(ボア科の亜科とする説もあり)、クサリヘビ科マムシ亜科がピット器官を持つ(例外もあり)。ボア科、ニシキヘビ科は人間でいう唇にあたる鱗(上唇板、下唇板)にあり口唇窩 (labial pit) と呼ばれ、前者は鱗と鱗の隙間、後者は鱗に穴が空いたような形である。マムシ亜科では鼻孔と眼の間に1対のみ持ち頬窩 (loreal pit) と呼ばれる。

あまり視覚がよくなく夜行性の種が多いヘビ亜目においてピット器官を保有することは、夜間見通しが悪い中でも獲物である小型恒温動物の存在を察知することに役立っている。

これが人間の世界で応用されたのが、温度を可視化するサーモグラフィである。

ピット器官の構造
Trigeminal nerve:三叉神経
Posterior air chamber:内腔
Anterior air chamber:外腔
Pit membrane:ピット膜

画像[編集]