ジャック・デンプシー

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ジャック・デンプシー
Jack Dempsey 1.jpg
1920年頃の写真
基本情報
本名 ウィリアム・ハリソン・デンプシー
通称 マナッサの人殺し
拳聖
階級 ヘビー級
身長 185cm
リーチ 196cm
国籍 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
誕生日 (1895-06-24) 1895年6月24日
出身地 コロラド州マナッサ
死没日 (1983-05-31) 1983年5月31日(満87歳没)
死没地 ユタ州ソルトレイクシティ
スタイル オーソドックス
プロボクシング戦績
総試合数 83
勝ち 62
KO勝ち 50
敗け 6
引き分け 9
無効試合 6
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ジャック・デンプシーJack Dempsey、男性、1895年6月24日 - 1983年5月31日)は、アメリカ合衆国ボクシング世界ヘビー級王者。ジャック・デンプシーはリングネームであり、本名はウィリアム・ハリソン・デンプシー(William Harrison Dempsey)。「マナッサの人殺し」、「マナッサの殺し屋」(The Manassa Mauler)、「拳聖」、「拳の英雄」などの異名を取った。

人物[編集]

夫人(当時)のエステル・テイラーを肩に(1925年4月、シカゴ)。

デンプシーは身長185cm、体重85kgとヘビー級としては決して大柄と言えない体ながら、並みいる対戦相手たちを戦慄的なハードパンチで次々とマットに沈めていった。闘志剥き出しの激しいファイトと圧倒的な強打とで、1920年代に全米を熱狂の渦に巻き込んだヒーローであり、当時、「大統領の名は知らずともジャック・デンプシーの名を知らぬ者はいない」とさえ言われた。

デンプシーは、ボクシング史上初めて前傾姿勢の構えで戦ったボクサーとされる。デンプシー以前にもジョン・L・サリバンなど豪腕と謳われたボクサーは存在していたが、彼らは極端に重心を後ろに掛ける構えをしていたため、一撃で試合を終わらせるパンチを持つにいたらなかった。一方、デンプシーは重心を前に掛けることで体重の乗ったパンチを打つことが出来、当時としては常識外れのパワーを誇っていた。前傾姿勢のまま上体を∞の字を描くようにウィービングして防御するとともに、振った上体の反動を利用して左右の連打を叩き込むデンプシー・ロールは、デンプシーが初めて使った戦法である。

来歴[編集]

生い立ち[編集]

デンプシーは1895年コロラド州マナッサにモルモン教聖徒である貧しい靴屋の息子として生まれ、ウェストバージニア州ユタ州で育った。デンプシーも1903年8月2日に洗礼を受けモルモン教徒となっている。デンプシーは家庭が貧しかったことで働きに出るため小学校を中退し、16歳の時に家を出ている。炭鉱夫として働いていたが、のちに賭け試合のボクサーや用心棒としてアメリカ各地を放浪中[1]、その腕っぷしの強さと野獣のようにギラつく目をジャック・カーンズに見込まれボクシングにのめり込むようになっていった。

初期のころは偽名を使って試合をしていたため正確な戦績は全く分かっていない。

トレドの惨劇[編集]

1919年7月4日、年初からの5連続初回KO勝利で勢いに乗るデンプシーは、ジェス・ウィラードの持つ世界タイトルに初挑戦する。ウィラードは黒人初の世界ヘビー級王者ジャック・ジョンソンを破ったことにより国民的英雄との誉れを受けていた。デンプシーが試合開始の数分前、初回KOで勝たなければファイトマネーはないとカーンズに告げられたことから、この試合の初回は「トレドの惨劇」と呼ばれ、ボクシング史上最も凄惨な戦いのひとつとなった。デンプシーは2m近い体躯のウィラードを徹底的に殴り続け、初回に7度ものダウンを奪う。当時のルールでは対戦者がダウンしてもニュートラルコーナーには下がらずに間近で待ち、両膝がマットを離れるとすぐにまた攻撃を仕掛けることができた。7度奪ったダウンのうちの何度かは、ウィラードが立ち上がろうとしていたときに追撃して奪ったものである。レフェリーはラウンド終了のゴングまでは試合を止めないというスタンスであった。最終的に試合はチャンピオンのウィラードが4回開始のゴングに応じられず3回終了TKOでデンプシーの勝利となったが、デンプシーにこの試合のファイトマネーが支払われることはなかった。一方のウィラードは顎を7か所も砕かれた上、肋骨、頬骨、歯を数本折られ、さらには片耳の聴力が著しく低下してしまった。

晴れて世界王者となったデンプシーだったが、国民的英雄であったウィラードに勝利してしまったことと、そのときの余りにも獰猛で凶暴な試合ぶりからアンチヒーローとのレッテルを貼られてしまう。

1921年7月2日、試合直前の会場(左)。試合後には号外を求めてニューヨーク・タイムズ本社に1万人以上が殺到(右) 1921年7月2日、試合直前の会場(左)。試合後には号外を求めてニューヨーク・タイムズ本社に1万人以上が殺到(右)
1921年7月2日、試合直前の会場(左)。試合後には号外を求めてニューヨーク・タイムズ本社に1万人以上が殺到(右)

1921年7月2日に行われた3度目の防衛戦は、フランスジョルジュ・カルパンチェとの試合だったが、アメリカでの試合にも関わらず、観衆はそのボクシングスタイルの優雅さから「蘭の男」の異名を持つ異国の二枚目挑戦者を応援するという始末だった。デンプシーは3回にカルパンチェの右を食ってダウン寸前に陥るが、カルパンチェはこの時右手を骨折してしまう。続く4回、デンプシーは戦闘力を失ったカルパンチェに猛烈な連打を浴びせてKO勝ちを収めた。この後、デンプシーとカルパンチェは親友となり長く交友が続いたという。なお、この試合の総入場料は史上初の100万ドル超(ミリオンダラーゲート)となっている。

この試合以降、デンプシーは実力に見合った評価を受けるようになり名実ともにヒーローとしての栄誉を得た。

1923年9月14日のルイス・アンジェロ・フィルポ戦。

1923年9月14日ニューヨークにおけるルイス・アンジェロ・フィルポとの試合では、この闘牛のようなアルゼンチン人選手との対戦を観ようと会場には8万5000人が詰めかけ、さらに2万人が入ろうとしていた。デンプシーはフィルポに対して繰り返しダウンを奪いながら自らも2度のダウンを喫し、その2度目のダウンではロープの間からリングサイドの記者のタイプライターの上に頭から落下したが、リングに戻されて試合を続行、2回KO勝利を収めた。この試合は注目度が高かったため、ラジオブエノスアイレスへ生中継され、通りには試合を聴くために大勢の人々が集まった。

1926年9月23日ジーン・タニーに判定負けで王座を失ったデンプシーはちょうど1年後にタニーと再戦、7回にタニーから強烈なダウンを奪ってみせるが、ルール改正によりニュートラルコーナーへ行くことを忘れていたためレフェリーに注意を受け、その間カウントが数えられずタニーはカウント8(実質20カウント程)で立ち上がってしまった。結局、この時点でKOできなかったデンプシーは8回にダウンを奪い返され再び判定負けを喫した。この試合はロングカウント事件としてボクシング史にその名を刻んでいる。

引退後[編集]

引退後は一時期プロモーターを務めていたが、現役時代から付き合いのあったアル・カポネの一味が八百長試合をけしかけるなど、試合に口を出すようになったことでデンプシーはプロモーター業に見切りをつける。しかし、その後もユダヤ系のマイヤー・ランスキーと手を結び、マイアミ・ビーチで「デンプシー=ヴァンダービルト・ホテル」を経営するほか、ニューヨーク州マンハッタンに「ジャック・デンプシー・レストラン」を経営するなど裏組織との交際は続いた。

1960年代から1970年代にかけ、モハメド・アリジョー・フレージャーらの世界ヘビー級タイトルマッチのリングサイドにデンプシーはよく姿を表していた。1975年10月、現役時代のライバルであり長年の親友だったカルパンチェの訃報に接したデンプシーは壁の方を向くと、眼を閉じたまましばらく動かなかったと言う。1983年5月31日、病により87歳の生涯を閉じた。

生涯戦績[編集]

  • プロボクシング:83戦 62勝 50KO 6敗 9引分け 6無効試合

脚注[編集]

  1. ^ ジョー小泉『ボクシングはいかに進化したか ボクシング・バイブル』1999年、32頁。

関連項目[編集]

外部リンク[編集]

前王者
ジェス・ウィラード
第9代世界ヘビー級王者

1919年7月4日 - 1926年9月23日

次王者
ジーン・タニー