エドマンド・テイラー・ホイッテーカー

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エドマンド・テイラー・ホイッテーカー
人物情報
生誕 1873年10月24日
イギリスの旗 イギリス ランカシャーサウスポート
死没 1956年3月24日(1956-03-24)(82歳)
イギリスの旗 イギリス スコットランドエディンバラ
学問
研究分野 数学
指導教員 Andrew Russell Forsyth
George Howard Darwin
博士課程
指導学生
Alexander Aitken
ゴッドフレイ・ハロルド・ハーディ
R. S. Vaidyanathaswamy
Arthur Walker
en:G. N. Watson
他の指導学生 W. V. D. Hodge
Marion Cameron Gray
主な受賞歴 コプリ・メダルド・モルガン・メダル
プロジェクト:人物伝
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エドマンド・テイラー・ホイッテーカー:Edmund Taylor Whittaker、王立協会フェロー(Fellow of the Royal Society)、エディンバラ王立協会フェロー(FRSE)、1873年10月24日 - 1956年3月24日[1][2][3]イギリス数学者である。応用数学数理物理学特殊函数論において幅広い業績がある。さらに数値解析にも興味を示し、天体力学及び物理学史でも業績を残した。

イギリス科学界で最も権威のあるコプリ・メダルを受賞した頃に彼のキャリアが終わった。この名誉のために、エディンバラ大学数学科では彼の名を関したホイッテーカーコロキウム(The Whittaker Colloquium)が毎年開催されている。

経歴[編集]

ホイッテーカーはイギリスのランカシャー州、サウスポートに生まれ、マンチェスターグラマースクール英語版を卒業後、1892年にケンブリッジ大学トリニティカレッジに進学した[4]。1895年、卒業試験をセカンド・ラングラーWranglerの成績で突破し、数学と天文学の成績に対してタイソン・メダル(the Tyson Medal)を受賞して卒業する。1896年、ケンブリッジ大学トリニティカレッジのフェローに選ばれ、1906年まで同大学で教師を勤めた。1906年から1911年にはアイルランド王立天文官(Royal Astronomer of Ireland)及びダブリン大学トリニティカレッジ_(ダブリン大学)天文学教授を兼任した。1911年にホイッテーカーはエディンバラ大学教授に就任、以後、引退するまで同職に留まった。

ホイッテーカーはもともとキリスト教徒であったが、1930年にはローマ・カトリックに改宗した。この件は彼が1936年、ローマ教皇庁科学アカデミー英語版のメンバーに選ばれたことと、ニューマン協会の会長になったことが関係している。

1901年、ホイッテーカーは長老派教会牧師の娘と結婚した。彼らは5人の子を儲け、その中には数学者となったジョン・マクノートン・ホイッテーカー英語版(1905年 - 1984年)、彼の姉であり後にセント・アンドルーズ大学数学教授のE・T・コプソンと結婚するベアトリスも含まれていた[5]

またホイッテーカーは、イタリアの数学者ヴィト・ヴォルテラの伝記を執筆し、1941年に王立協会に発表している。

1954年には王立協会のフェロー(Fellows of the Royal Society)に選ばれると同時にコプリ・メダルも受賞し、ロンドン王立協会から「純粋及び応用数学並びにその理論物理学への応用に対する彼の類い希なる寄与」が賞賛された。その前の1931年には、王立協会から「純粋及び応用数学の双方に対する彼の独自の寄与」によってシルヴェスター・メダルを受賞している。ホイッテーカーはスコットランドのエディンバラで最期を迎えた。

解析教程[編集]

ホイッテーカーは1902年に出版された「A Course of Modern Analysis(現代解析学教程)の著者としても有名である。この本はジョージ・ネヴィル・ワトソン英語版とともに改訂され、第2版が1915年に出版され、英語圏ではホイッテーカー・アンド・ワトソン(Whittaker and Watson)の通称で親しまれる解析学の有名な教科書となった。その人気ぶりは一時期数学における必読書となり解析学の教科書の方向性を位置付けるほどであった。このことは1世紀にも渡って絶版にならずに増刷し続けられたことからもわかるだろう。

余談だが、日本では高木貞治の解析概論などが似たような位置付けだろう。数学者がこのような解析学の専門書を「解析教程」として執筆することは珍しくなく、古くはオイラーコーシーのものなどが有名であり、イギリスではG・H・ハーディの「A Course of Pure Mathematics」(2013年現在、邦訳は存在しない)なども有名である。日本ではこの本は「モダンアナリシス」というタイトルで邦訳もあるが2013年現在、絶版である。

特殊函数[編集]

ホイッテーカーは合流型超幾何函数英語版におけるホイッテーカー函数英語版ホイッテーカー積分名を残している。また、保型表現の局所理論におけるホイッテーカーモデル英語版にも名を残す。更に、代数函数論および保型函数においても業績がある。彼はまたベッセル関数ルジャンドル関数の積分を使った数式で与えた。

偏微分方程式[編集]

ホイッテーカーは偏微分方程式論において3次元ラプラス方程式の一般解を与え、波動方程式を解いた。さらにエネルギーが双方向の電気ポテンシャル場の理論を進展させた。ホイッテーカーの1903年と1904年の2枚の論文は、任意のポテンシャルは波のフーリエ級数に似た概念により地電流惑星重力場のようなものが解析的に示せることを示した。内部の重ね合わせと外部の波の対は静的な場(またはスカラーポテンシャル)を作り出すのである。ここで調和的な関係が生じる。この概念によって、電位は2極の対立から生じるものであって、しかもバランスがとれ対をなすことが示される。ホイッテーカーは既に重力が波のようにうねりをもった性質を持っていることを暗喩していたといえる。

科学史上の業績[編集]

1910年、ホイッテーカーは「A History of the Theories of Aether and Electricity」(エーテルと電気の歴史)を執筆した。この本ではエーテルがルネ・デカルトに提唱されてからヘンドリック・ローレンツアルベルト・アインシュタインらの特殊相対論によって葬り去られるまでの歴史を詳述しており、ヘルマン・ミンコフスキーの知られざる業績をも記述しているため、ホイッテーカーは科学史家たちに深く尊敬されている。

1951年には上下2分冊にされ、増補改訂版が出版された。特に下巻は大幅に書き改められ、これまでほとんど知られていなかった歴史が詳述されている。例えば、「ポアンカレとローレンツの相対論」という章では、ホイッテーカーはポアンカレとローレンツが特殊相対論の基礎をかなりのレベルまで研究していたことを示し、アインシュタイン本人の特殊相対論の論文自体の新発見はあまり多くはないことを証明した。ホイッテーカーはまた、有名な特殊相対論のという公式はポアンカレが既に導出していたことを証明した。クリフォード・トルスデル英語版ホイッテーカーは「著作や記録といった一次資料から直接歴史を再構成することは、回想や伝承やよくできたプロパガンダに勝り、また凄まじい対立を引き起こすものである・・・[6]。 」と述べている。

一方、アブラハム・パイス英語版は「ホイッテーカーの特殊相対論の扱いは、いかに科学者たちが文学に無知であるかを見抜くかと同様に彼らの物理学における洞察力の欠如を見抜くことに等しいといえる」と述べている[7]

さらにトレッティ[8]には「ホイッテーカーの相対論の起源に関する史観は多くの科学史家たちに拒絶された」と言われ、ホイッテーカーのこの著作は後にマックス・ボルン(1956)、Houlton (1960,1964)、Schribner (1964)、Goldberg (1967)、Zahar (1973)、 広重徹(1976)、Schaffner (1976)、そしてミルナー(1981)らにも引用された。

応用数学と数理物理学[編集]

ホイッテーカーのこの分野の主な業績は二つの論文、The Calculus of Observations: a treatise on numerical mathematics (1924)(観測の計算:数値解論)[9]及びTreatise on the Analytical Dynamics of Particles and Rigid Bodies: With an Introduction to the Problem of Three Bodies (1937)(質点と剛体の解析力学:三体問題への序論とともに)[10][11]があげられる。

さらにホイッテーカーはアーサー・エディントンFundamental Theory (1946)の編者であり、また研究者になったばかりのころの研究を含む20世紀最初の四半世紀における彼の業績をまとめたFrom Euclid to Eddington, A Study of Conceptions of the External World (1949)(ユークリッドからエディントンまで、外部世界の概念の研究)も著した。

著書・推薦図書[編集]

ホイッテーカー本人の著作で日本語訳のあるもの

  • 霜田光一・近藤都登訳、「エーテルと電気の歴史 上」、講談社、1976年。
  • 霜田光一・近藤都登 訳、「エーテルと電気の歴史 下」、講談社、1976年。
  • 多田政忠・藪下信 訳、「解析力学 上」、講談社、1977年。
  • 多田政忠・藪下信 訳、「解析力学 上」、講談社、1979年。
  • ワトソンと共著、佐藤常三・洲之内治男 訳、「モダンアナリシス 解析学の方法 第1冊」、宇野書店、1967年。
    • ワトソンと共著、佐藤常三・洲之内治男 訳、「モダンアナリシス 解析学の方法」、新科学出版社、2001年。
      • ワトソンと共著、正野重方 訳、「解析学」、文政社、1943年。

欧文の著作・参考文献。電子版を無料公開しているものも多い。 {{:en:Wikisourceauthor|Edmund Taylor Whittaker}}

脚注・参考文献[編集]

  1. ^ Temple, G. (1956). “Edmund Taylor Whittaker. 1873-1956”. Biographical Memoirs of Fellows of the Royal Society 2: 299–226. doi:10.1098/rsbm.1956.0021. 
  2. ^ Dingle, H. (1956). “Edmund T. Whittaker, Mathematician and Historian”. Science 124 (3214): 208–209. doi:10.1126/science.124.3214.208. PMID 17838072. 
  3. ^ Aitken, A. C. (2009). “The Contributions of en:E. T. Whittaker to Algebra and Numerical Analysis”. Proceedings of the Edinburgh Mathematical Society 11: 31. doi:10.1017/S001309150001436X. 
  4. ^ Venn, J.; Venn, J. A., eds (1922–1958). “Whittaker, Edmund Taylor”. Alumni Cantabrigienses (online ed.). Cambridge University Press. 
  5. ^ http://www.lms.ac.uk/newsletter/322/322_03.html
  6. ^ Clifford Truesdell, An Idiot's Fugitive Essays on Science, page 432, Springer ISBN 0-387-90703-3
  7. ^ Pais, Abraham, "Subtle is the Lord", 1982(邦訳「神は老獪にして…アインシュタインの人と学問」、産業図書、1987年)
  8. ^ Roberto Torretti, "Relativity and Geometry", 1983
  9. ^ Lehmer, D. N. (1925). “Review: The calculus of observations: a treatise on numerical mathematics, by E. T. Whittaker and G. Robinson”. Bull. Amer. Math. Soc. 31 (3): 181–182. http://www.ams.org/journals/bull/1925-31-03/S0002-9904-1925-04014-8/. 
  10. ^ Buchanan, Herbert Earle (1938). “Review: Treatise on the Analytical Dynamics of Particles and Rigid Bodies, by E. T. Whittaker”. Bull. Amer. Math. Soc. 44 (5): 316. http://www.ams.org/journals/bull/1938-44-05/S0002-9904-1938-06728-6/. 
  11. ^ Wilson, E. B. (1906). Treatise on the Analytical Dynamics of Particles and Rigid Bodies, by E. T. Whittaker”. Bull. Amer. Math. Soc. 12 (9): 451–458. http://www.ams.org/journals/bull/1906-12-09/S0002-9904-1906-01372-6. 

外部リンク[編集]