バチスカーフ

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バチスカーフ・トリエステ号(マリアナ海溝に潜る直前の写真)

バチスカーフ(Bathyscape、Bathyscaphe、Bathyscaph)とは、オーギュスト・ピカールによって発明された、推進力をもち深海を自由に動き回ることが可能な潜水装置(潜水艇)である。ギリシア語の単語"bathys"(深)と"skaphos"(船)を組み合わせて"bathyscaphe"と命名された。特定の船を指す固有名詞ではなく、そのような潜水艇のタイプを表す名前である。1970年代までは各国で有人潜水調査艇が建造されたが、1980年代以降は遠隔操作無人探査機の性能が向上し、有人潜水調査艇の建造数は減った。遠隔操作無人探査機の支援母船等も含めた運用経費は同深度の潜水能力を持つ有人潜水艇と比較して1/10以下であるとされる。また、技術の進歩により、従来有人でなければ不可能だった分野でも無人機で可能になりつつある。また、タイタニック号の調査のように有人潜水艇から無人潜水艇を制御する運用も実施される。


構造[編集]

トリエステ号の内部構造(クリックで拡大可能)

艇はフロート、キャビン、水バラストタンク、固形バラスト収納部、動力部などからなる。

フロートには浮力材として入手しやすく、水より軽いガソリンが詰められている。実用上、ガソリンは圧力に対する体積の変化がほとんどゼロであり、より深く潜行することによって周囲の水圧が上がり、フロート内のガソリンの圧力が同様に上がろうが、体積に変化がないためフロートを変形・破壊することがない。このため、フロートのガソリンタンクはさほど頑丈に作る必要がない。使用されるガソリンは潜水海域に到着してから注入される。潜水が終了してからガソリンを回収して窒素ガスを注入する。

人が乗るキャビンは潜水球と同様の構造をしているが、古典的な潜水球のようにケーブルで海面上の船舶などより吊り下ろされているのではなく、艇の一部をなすフロート(浮き)より懸下されている。 キャビンは内部を空気が満たしているため、莫大な圧力差に耐えなければならず、極めて頑丈に作られている。

操作[編集]

バチスカーフは潜水艦と同様に、海上では水バラストタンクに空気を満たして艇体を浮かせ、潜行する際にタンクへ海水を入れる。しかしバチスカーフの潜ることが想定されている深度では水圧が高すぎ、潜水艦のようにタンク内の水を圧縮空気で排水して浮上することは困難である。(例えばチャレンジャー海淵の底における水圧は、通常の「H式」ボンベの圧力の7倍以上である)。

そのためバチスカーフは、排水する代わりに砲丸型の固形バラストを捨てて浮上する。これは海底に残される。固形バラスト収納部は漏斗型をしていて、底がつねに開いている。漏斗の口の部分に装備された電磁石によってバラストが保持されていて、浮上に新たな動力を必要としない。また、もし事故で電力が切れてもバラストは重力にしたがって落下し、艇が自動的に浮上するためフェイルセーフである。

前述のフロート内のガソリンを排出し、海水(ガソリンより比重が高い)を取り入れることで浮力を微調整することも可能である。

実績[編集]

最初のバチスカーフ、通称FNRS-2、はベルギー国立科学研究基金(Fonds National de la Recherche Scientifique)に因んで名づけられた。これはベルギー1946年から48年にかけて、ピカールによって建造された。推進力は電池駆動のモーターであった。

ピカール第二のバチスカーフはトリエステ号であり、これは1957年アメリカ海軍に買い上げられた。トリエステ号は2つの水バラストタンクと、12万リットルガソリンが詰まった11個の浮力タンクを持っていた[1]

1960年、トリエステ号は、ピカールの息子ジャック・ピカール(Jacque Piccard)とドン・ウォルシュ大尉[2](Lt. Don Walsh)の操縦によって地球表面で最も深い地点、すなわちマリアナ海溝チャレンジャー海淵に到達した。2012年に、映画監督のジェームズ・キャメロンが潜水艇「ディープシーチャレンジャー」で同じチャレンジャー海淵最深部に潜るまで、2人は他に並ぶもののない「世界最深の男」だった。船内の機器は深度を37,800フィート(11,521メートル)だと示したが、後にこの値は塩分と温度による誤差を考慮して36,813フィート(10,916メートル)に修正された。1995年日本の無人深海探査機「かいこう」による精密な測定の結果、チャレンジャー海淵は更に浅く、35,798フィート(10,911メートル)であることが判明した。

FNRS-2[編集]

FNRS-2
経歴 ベルギーの旗 ベルギー
名称: FNRS-2
竣工: 1948年
運航開始: 1948年
運航終了: 1950年
その後: フランスのツーロンに保存
仕様諸元
艦種: 深海潜水艇
全長: 6.9 m (23 ft)
全幅: 3.2 m (10 ft)
喫水: 6 m (20 ft)
出力: 1kW 電動機
速力: 0.5ノット
航海日数: 24時間
試験深度: 4,000 m (13,000 ft)
総員: 2


FNRS-2は最初のバチスカーフである。オーギュスト・ピカールによって開発された。作業が開始されたのは1937年だったが第二次世界大戦によって中断された。1948年に完成した。このバチスカーフは出資したベルギーの財団であるFNRSにちなんで命名された。FNRSはピカールが開発した高高度記録を樹立した気球であるFNRS-1にも出資していた。FNRS-2は潜水において潜水球のようにケーブルを必要とせず深度記録を樹立した。後に更に改良されたトリエステ号が開発された。

FNRS-2はFNRSの資金が少なくなったのでフランス海軍に売却された。フランスで改造されFNRS-3になった。1954年2月にGeorges Houot (パイロット) と Pierre Willm (技術者)はダカール沖160マイルの大西洋で深度4050mに到達した。1953年のピカールによる900mの記録を破った。[3]

[4][5][6]

ギャラリー[編集]

関連項目[編集]

脚注[編集]

  1. ^ Powerboat Workbook Errata V2006.1 (PDF). Coolangatta, Australia: Wetpaper Publishers and Consultants, January 24, 2006. p.289.
  2. ^ 『一万一千メートルの深海を行く - バチスカーフの記録』(ジャック・ピカール&R・S・ディーツ著、佐々木忠義訳、角川新書、1962年)での表記に準じた。
  3. ^ “Deepest Divers”. TIME. (Monday, Mar. 01, 1954). http://www.time.com/time/magazine/article/0,9171,819513,00.html 2009年1月11日閲覧。 
  4. ^ www.bathyscaphtrieste.com
  5. ^ Seemotive - Sea Topics, Research Submersibles / Submarines, Part 1
  6. ^ FNRS-2

文献[編集]

  • 4000米の深海をゆく Georges Willm, Pierre Houot 佐々木忠義訳  新潮社 (1957) (人と自然叢書) ASIN: B000JAXQE8
  • Le Bathyscaphe, en collaboration avec Pierre Willm, Éditions de Paris, 1954
  • La Découverte sous-marine, Éditions Bourrellier, 1959 ASIN B0018195MO
  • 20 ans de Bathyscaphe, Éditions Arthaud, 1972 ASIN B0000DY5EO
  • Le bathyscaphe - à 4500 m. au fond de l'océan ASIN B0000DVJS0
  • Bathyscaphe le à 4050 m au fond de l'océan ASIN B0000DP36O
  • 2000 FATHOMS DOWN ASIN B001947NIS

外部リンク[編集]