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人の目と流れ出た涙

(なみだ、)、涙液(るいえき)は、涙腺から分泌される体液のことである。眼球保護が主要な役割であるが、ヒト特有の現象として、感情の発現による涙を流すことがある。

普段分泌している涙 - 涙の生理学 -[編集]

は涙腺で分泌される。その後 目の表面を通り、涙道を抜け、鼻をくだって最後に喉で吸収される。

涙は、涙腺内の毛細血管から得た血液から血球を除き、液体成分のみを取り出したものである。通常の分泌量は1日平均2-3cc。涙の98%は分で[1]タンパク質アルブミングロブリン、後述のリゾチームなど)、リン酸塩なども含有する。一般的に弱いアルカリ性の液体である。

分泌された涙液は目の表面を通過したあと涙点に入り、涙小管・涙嚢・を経て、から再吸収される。ヒトの場合、量が多いとなどに溢れ出て「涙を流す」「泣いている」と呼ばれる状態になる。

涙には以下のような役割があるとされている。

涙は「油層」「水層」「ムチン層」[2]の3層で目を保護しており、その3層の合わせた厚さは約7µm。涙の持っている抗菌成分はリゾチームという。このリゾチームは、細菌の細胞壁(ペプチドグリカン)を分解する作用を持つ。

加齢や眼の使用頻度によって涙が蒸発しやすくなったり、分泌量が減ったりすると、ドライアイと呼ばれる状態に陥る。

涙の種類[編集]

涙の種類は、主に3種類に分けられると考えられている[3]

基本的な涙[編集]

健康な哺乳動物の目は、絶えず角膜を潤った状態に保ち、や細菌などから目を保護する役割を持つ涙を分泌する。

反射的な涙[編集]

タマネギを切った時に出るガスや、催涙ガス催涙スプレーなどの異物の刺激が、角膜、結膜、または鼻粘膜を含む目の環境を刺激し、眼神経TRPチャネルの引き金を引くことで、涙を出す反応を示す[4]。この反応は、強い、熱い物や刺激物を口内で感じた時、嘔吐あくびなどによっても引き起こされる[5]。これらの反応は、目などに入った異物を洗い流すための涙である。

また花粉症の主要な症状の一つでもある[6]

感情の涙[編集]

涙を流している少女

感情が高ぶった際にも多量に分泌される。悲しい時、嬉しい時に流れることが多い。痛みを感じた時や、吐き気がする時、大笑いした時などに流れることもある。感情による涙の場合は通常の排出(涙点経由のもの)では間に合わず、涙が目の外へ流出する。悲しみなどによって涙を流し、声を出す一連の動きのことを「泣く」と言う。

大量の涙を流した際に出てくる鼻水は、涙が鼻涙管を経由して排出されたものである。

感情と涙の関係の謎[編集]

感情が高ぶった時に人は何故涙を流すのかという問いに対して、生化学者のウィリアム・フレイ二世(William H. Frey II)は、涙は感情的緊張によって生じた化学物質を体外へと除去する役割があるのだろう、という仮説を提案し、自身の仮説の妥当性を調べるために実験を行った。実験の内容としては、被験者にいかにも涙を誘う映画を見せて収集した涙と、同じ被験者にタマネギをむかせて収集した涙の、成分の比較をするというものであった。80人あまりの被験者の涙の比較は、(この時点の実験で用いられた検出能力でも、少なくとも)感情による涙は、刺激による涙よりも、より高濃度のタンパク質を含んでいるということを示していた。フレイはその実験内容を含む著書を1985年に出版している[7][8][9]

この実験は、感情と涙の成分には何らかの関係がある、ということを示しており、フレイの仮説をおおよそ裏付ける内容となっているが、様々な種類の感情とタンパク質の関係が明らかにされているわけではないようである。

比喩・文学的表現としての「涙」[編集]

前述のように、涙を流す行為は感情の変化によって引き起こされる。このため「涙」は、苦痛や後悔、感動といった強い感情や、それをもたらした出来事の比喩・象徴として古来使われる。感動した時の涙を「感涙」、同情などによるもらい泣きを「涙腺が緩む」、悲しみの涙を「悲涙」、強い悲しみや怒りを「血の涙(血涙)を流す」と表現することもある[10]

泪と同じ読み方(訓読み「なみだ」、音読み「るい」)で「泪」という字を当てることもある。江戸時代江戸に2カ所あった泪橋は、処刑場手前で罪人と別れる場として名付けられたものである。

書籍、文学作品、音楽のタイトルや文章・歌詞にもしばしば登場する[11]

また涙が滴として流れ落ちる形を「涙滴(teardrop)型」といい、潜水艦の船殻(en:Teardrop hull)やアクセサリーの形を表現する際に使うことがある。

脚注[編集]

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  1. ^ なみだの正体 ロート製薬株式会社、2014年11月25日閲覧。
  2. ^ 目の病気 ドライアイ 日本眼科学会、2015年5月12日閲覧。
  3. ^ Farandos, NM; Yetisen, AK; Monteiro, MJ; Lowe, CR; Yun, SH (2014). “Contact Lens Sensors in Ocular Diagnostics”. Advanced Healthcare Materials. doi:10.1002/adhm.201400504. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/adhm.201400504/abstract. 
  4. ^ Transient Receptor Potential (TRP) Channels in the Eye
  5. ^ "eye, human."Encyclopædia Britannica from Encyclopædia Britannica 2006 Ultimate Reference Suite DVD 2009
  6. ^ 花粉症ナビ・目の症状協和発酵キリン(2018年4月29日閲覧)。
  7. ^ 『まだ科学が解けない疑問』ジュリア・ライ、晶文社1991年、p.60-63。
  8. ^ Crying: The Mystery of Tears, William H. Frey. Winston Pr, 1985.
  9. ^ 『涙―人はなぜ泣くのか』 ウィリアム・H・フレイII, 日本教文社, 1990年。
  10. ^ 一例として、東日本大震災での犠牲者遺族がその悲しみを「『血の涙』を流す日々」と表現している。<慰霊碑をたどる>8年目の被災地(5完)人が集う開かれた場に『河北新報』宮城県版2018年4月11日(2018年4月29日閲覧)。
  11. ^ 永山則夫死刑囚の手記『無知の涙』、『不思議の国のアリス』に登場する「涙の池」など。

関連項目[編集]