八重干瀬

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座標: 北緯25度00分 東経125度16分 / 北緯25.000度 東経125.267度 / 25.000; 125.267

八重干瀬
八重干瀬のサンゴ礁

八重干瀬(やびじ)は、沖縄県宮古島の北方、池間島の北約5 - 22kmに位置し、南北約17km、東西約6.5kmにわたって広がる広大なサンゴ礁群である[1]。地元自治体は「やびじ」を正式な呼称としている[2]が、「やえびし」とも呼ばれる(#名称参照)。名勝及び天然記念物に指定されている。

概要[編集]

100以上のサンゴ礁からなる[3][4]8つの大規模なサンゴ礁(主ビシ、大ビシ)を中心に、小規模なサンゴ礁(属ビシ)が集まっている[5]。主ビシは最大の「ドゥ」を中心して南北に延びており、並行して2-3列の卓礁、浅瀬、暗礁が延びている。この方向は、宮古島の地質構造の方向と整合していることから、八重干瀬の下部には宮古島と同様の地質が存在すると推定されており、最終氷期には陸地となっていた可能性が高いと考えられている[1]

その面積は宮古島の面積(158.70km2)の約10分の1に及び[6]、海面上に出ることのない暗礁や礁斜面まで加えると約3分の1にも達するといわれる[1]

普段は海面下にあるが、大潮の干潮時には海面上に干出し、春から夏のかけての干満差の大きな時期は島のように広く海面上に現れる礁がいくつかあるため「幻の大陸」とも呼ばれる[4][7]。特に干満差が一年で最大となる旧暦3月3日には、伝統的にサニツ浜下り)と呼ばれる厄払いの行事が行われており、かつては観光上陸のイベントも行われていた(#アクセス参照)。

2013年3月27日には、「宮古島に固有の生活文化との繋がりの下に親しまれてきた優秀な海浜の風致景観」であり「我が国最大の卓状のサンゴ礁群としても重要」[8]として、サンゴ礁としては初めて名勝及び天然記念物に指定された[9]。2014年にはフデ岩とその周辺海域が追加指定されている[10]

八重干瀬は、サンゴの群生地であるため好漁場であり、1350年頃には既に漁業が営まれていたとされる。また、スクーバダイビングシュノーケリングやレジャーフィッシングのスポットともなっている[11]

地形図[編集]

国土地理院平良市(現宮古島市)からの要望を受け[12]、1999年12月1日に「八重干瀬」の2万5千分1地形図を発行した。これは、通常の地形図2枚分のA1サイズで、初めて最大干潮時に海面上に現れるサンゴ礁と海面下のサンゴ礁とを色分けして記載したものでもあった[2][4][13]。全国初の陸地のない干潟だけの地形図ともされるが[2]、一方で、陸域との関係を明示するために池間島等が含まれているともされる[4]。現在は、「八重干瀬」の地形図を再編集して2008年8月1日に発行された2万5千分1地形図「フデ岩」に掲載されている[14]。また、5万分の1地形図「宮古島北部」にも八重干瀬が掲載されている[15]

名称[編集]

八重干瀬という名称の由来には諸説があり、8つの干瀬からなるからとも、干瀬が幾重にも重なっているからとも言われる。[要出典]

八重干瀬は、「やえびし」のほか、島尻では「やびじ」、狩俣では「やぴし」などと様々に呼ばれてきたが、1999年の「八重干瀬」の2万5千分1地形図発行にあたり、国土地理院から呼称の統一を求められた平良市は、八重干瀬の呼称を、八重干瀬に最も近い池間島での呼び方で、市の行事でも従来用いられてきた「やびじ」とすることを決定している[2]

八重干瀬を構成する礁のほとんどには、人体の各部分(例えば、頭を意味する「カナマラ」、胃を意味する「イフ」)、動物(例えば、ブダイを意味する「イラウツ」、ノミを意味する「フガウサ」)等の現地名が付いており、その数は約130に達する[1][16][17]

アクセス[編集]

民間業者によってシュノーケリングやダイビングのツアーが行われている。また、4-8月の大潮にははやてが保有するクルーズ船「モンブラン」によるツアーが月2回程度行われている(ただし、八重干瀬への上陸は不可)[18]

かつて、1983年からはサニツ(最大干潮となる大潮の旧暦3月3日)前後の数日間、八重干瀬まつりとして宮古フェリー及びはやてが保有するフェリーによる八重干瀬上陸ツアーが行われていた。このような観光上陸に対しては生態系の荒廃を招くとの批判もあり、サンゴ礁ガイドの試験導入やガイドライン策定の取り組みなどの対策が行われていた[11]。しかし、2015年伊良部大橋開通に伴い平良港 - 佐良浜港間の定期航路が廃止されフェリーが売却されたため、2014年のツアーが最後となった[19][20]

脚注[編集]

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  1. ^ a b c d 八重干瀬 - 国指定文化財等データベース(文化庁
  2. ^ a b c d 幻の大陸「やびじ」に統一/平良市が決定 琉球新報、1999年9月15日
  3. ^ 日本のサンゴ礁 6-1-6 宮古群島 (PDF) 環境省・日本サンゴ礁学会編、2004年3月
  4. ^ a b c d 吉成富夫「幻の大陸「八重干瀬」を2万5千分1地形図に表示」 写真測量とリモートセンシング Vol. 39 (2000) No.1 pp.2-3
  5. ^ 安谷屋昭「宮古島市・八重干瀬の天然記念物を目指して (PDF) 」 宮古島市総合博物館紀要第16号、2012年3月
  6. ^ きょう浜下り/幻の大陸"が浮上" 琉球新報、2000年4月7日
  7. ^ 幻の大陸に400人上陸 八重干瀬、国指定後初 宮古新報、2013年4月12日
  8. ^ 史跡等の指定等について (PDF) 文化庁、2012年11月16日
  9. ^ 平成25年3月27日文部科学省告示第41号
  10. ^ 国名勝へ追加指定 宮古島から2件 琉球新報、2014年7月2日
  11. ^ a b 日本のサンゴ礁 4 サンゴ礁の持続的利用と保全 4-5 観光 (PDF) 環境省・日本サンゴ礁学会編、2004年3月
  12. ^ 幻の大陸・八重干瀬/地図作製へ調査始まる/国土地理院 琉球新報、1999年5月14日
  13. ^ {{{1}}} (PDF) 国土地理院、1999年11月25日
  14. ^ 1/25000地形図の発行年・発行図歴一覧 宮古・八重山地方 国土地理院
  15. ^ 国土地理院刊行 地図一覧図 日本地図センター
  16. ^ 安谷屋昭「宮古諸島の石灰岩台地とジオパークの可能性 (PDF) 」 宮古島市総合博物館紀要第15号、2011年3月
  17. ^ 「幻の大陸」が国の宝に 宮古毎日新聞、2013年1月1日
  18. ^ ベイクルーズ宮古島 MontBlanc(モンブラン) 株式会社はやて
  19. ^ 海の生き物間近に/八重干瀬観光ツアー 宮古毎日新聞、2014年4月2日
  20. ^ "幻の大陸"最後の上陸 八重干瀬、380人がツアー 琉球新報、2014年4月2日

外部リンク[編集]