メンダコ

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メンダコ
メンダコ Opisthoteuthis depressa
メンダコ Opisthoteuthis depressa
分類
: 動物界 Animalia
: 軟体動物門 Cephalopoda
亜門 : 八腕形門 Octopodiformes
: 頭足綱Cephalopoda
: 八腕形目 Octopoda
亜目 : ヒゲダコ亜目(有触毛亜目)Cirrina
: メンダコ科 Opisthoteuthidae
: メンダコ属 Opisthoteuthis
: メンダコ O. depressa
学名
Opisthoteuthis depressa
和名
メンダコ
英名
Japanese pancake devilfish

メンダコ(面蛸、面鮹、Opisthoteuthis depressa)は軟体動物門頭足綱八腕類メンダコ科に属するタコの一種である。

記載[編集]

メンダコの記載は、理科大学動物学教室(現東京大学理学部)の飯島 魁教授と池田 作次郎氏によって、行われた。記載論文は、1895年7月に出版された『奇形ノ章魚 (Opisthoteuthis depressa n. sp) ニ就テ』[1]である。同年12月、同著者らによって出版された記載論文の英語版『Description of Opisthoteuthis depressa, n. sp』[2]が誤引用されることが多い[3]

特徴[編集]

メンダコの乾燥標本。国立科学博物館にて。

普通に見られるタコの仲間とはかなり異なった外観をしており、放射状に脚が拡がっている。その脚の半分以上は大きな膜に覆われ、普通のタコと違いあまり脚の自由は利かない。普通のタコでは二列となっている吸盤も、メンダコは一列しかない。その周りに長い感覚毛が多く生えており、これは本種の他にも深海を住処にしているタコ類の特徴である。

非常に扁平で押しつぶしたような姿をしている。暗い深海で生息している為に墨袋は無くなり、普通のタコが持っているような墨を吐く事はできない。体長は20センチほどで比較的小形。

そのパラシュートのような姿とグロテスクな外観から、UFOを思い浮かべる人もいる。水から上げると柔らかい体を支えきれず、ぺしゃんこになってしまう。

生態[編集]

深海性のタコであるため、詳しい生態は不明。

水深200 mから1000 m付近の海底近くに住む。普通のタコと比べその体型ゆえに水を取り込む隙間が狭いので、水を取り込んで漏斗から噴射して素早く動く事はできないが、餌の少ない深海で生きるために、体力消耗を抑えるようにゆっくりした動きになったと言われる。

他の深海性の多くのタコ類に見られる胴体から伸びた鰭状部分が発達しているが、それらのタコ類に比べれば本種のは小さいので遊泳に用いることはなく、鰭をスタビライザーのようにして、海中で方向転換や姿勢制御などに使うとされる。

餌は主に底性生物(ベントス)のヨコエビ類などといった、小型甲殻類などである。 国内の一部水族館では産卵に成功し、葛西臨海水族園では孵化にも成功した[1]

食用[編集]

食べられなくはないもののその味は、海水を飲むようで非常に不味いという。

また匂いがシンナー系薬品のようにきついので、網にかかると他の魚に匂いがつかないように漁師達は捨てている。

近縁種[編集]

日本近海にはメンダコの他、センベイダコOpisthoteuthis japonica)、オオメンダコOpisthoteuthis californiana: Flapjack octopus)の3種が生息している。

またメンダコ科のタコは傘のようであるから英語でUmbrella octopusと呼ばれる。

脚注[編集]

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  1. ^ 奇形ノ章魚(Opisthoteuthis depressan. sp)ニ就テ - 国立国会図書館デジタルコレクション” (日本語). dl.ndl.go.jp. 2018年10月17日閲覧。
  2. ^ Isao, Ijima,; Sakujiro, Ikeda, (1895年). “Description of Opisthoteuthis depressa n. sp”. The journal of the College of Science, Imperial University, Japan = 帝國大學紀要. 理科 8. http://jairo.nii.ac.jp/0021/00016397/en. 
  3. ^ GLEADALL, IAN G. (2003年11月). [https://academic.oup.com/mollus/article/69/4/375/1377585 “A NOTE ON THE CEPHALOPODA TYPE SPECIMENS IN THE ZOOLOGY DEPARTMENT OF TOKYO UNIVERSITY MUSEUM”] (英語). Journal of Molluscan Studies 69 (4): 375–380. doi:10.1093/mollus/69.4.375. ISSN 1464-3766. https://academic.oup.com/mollus/article/69/4/375/1377585. 

外部リンク[編集]