ハーマン・J・マラー

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ノーベル賞受賞者 ノーベル賞
受賞年:1946年
受賞部門:ノーベル生理学・医学賞
受賞理由:X線照射による突然変異体発生の発見

ハーマン・ジョーゼフ・マラーHermann Joseph Muller1890年12月21日 - 1967年4月5日)はアメリカ遺伝学者ショウジョウバエに対するX線照射の実験で人為的に突然変異を誘発できることを発見した。この業績により1946年ノーベル生理学・医学賞を受賞している。精子バンクの提唱者でもある。

概要[編集]

ニューヨークに生まれコロンビア大学で学位をとる。トーマス・ハント・モーガンの研究室に入り、ショウジョウバエを用いた遺伝学研究に携わった。1920年からテキサス大学オースティン校の教職員となった。

世界恐慌を機に社会主義に目覚める。マラーの実験室にはソ連から複数の人間が訪問しており、違法な左翼学生新聞The Sparkを編集し、配布を手伝ったため、FBI共産主義者として調査されていた。

1932年ベルリンに旅行し、ニールス・ボーアマックス・デルブリュックなど当時の重要な物理学者と会う。ナチス政権を嫌い、また共産主義に惹かれていたことからアメリカに戻らず、1933年に妻や息子と共にレニングラードに移住する。ソ連でニコライ・ヴァヴィロフに迎えられたマラーは幅広い権限が与えられ、ソビエト連邦科学アカデミーなどで遺伝学の研究を指導する。

しかし、勢力をつけてきたトロフィム・ルイセンコスターリンに批判され、1940年にアメリカに帰国し、アマースト大学で教職に就き、マンハッタン計画の顧問となったが、1945年に任命を解かれる。

政治活動の過去は就職を困難にさせたにも関わらず、インディアナ大学動物学の教職を得た。

1946年にX線によって突然変異が誘導できること(人為突然変異)を発見し、遺伝子が物質からできていることの証拠となり、その後の分子生物学の誕生にも影響を与えた。また彼はX線照射による染色体への影響を観察し、逆位欠失など様々な染色体異常を記載している。この過程で染色体末端の構造テロメアの定義も行った。

1955年ラッセル=アインシュタイン宣言に署名した。

ショウジョウバエに対する実験[編集]

ショウジョウバエのオスに放射線を当てて異常が出ないかを実験していたところ、その二代目、三代目に異常が出たため、マラーは実験に基づき『放射線の害はその量に直線的に比例する』という仮説を発表し、これを受けてICRP(国際放射線防護委員会)は、放射線は有害であると訴えた[1]

マラーが実験を行った時代には染色体の存在は知られていたもののその細部のDNAについては研究が進んでいなかった。現在ではDNAの修復活動は人間の細胞1個では一日に百万件行われていることに対し、ショウジョウバエの精子は修復活動をしない特別なものであることが判明している[2]が、ICRPは現在もショウジョウバエの実験データを放射能の危険数値の基準にしている[3]

(注)参考文献に挙げられている服部氏以外には、ICRPの根拠がマラーだと言われているものはない。ICRPの勧告にはマラーが根拠であると書いてあるものは無い。

発言[編集]

[編集]

脚注[編集]

  1. ^ 服部 2011 pp.11,103
  2. ^ 服部 2011 pp.11-12,104
  3. ^ 服部 2011 p.104

関連項目[編集]

参考文献[編集]

外部リンク[編集]