クエ

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クエ
Epinephelus bruneus at NPA.jpg
分類
: 動物界 Animalia
: 脊索動物門 Chordata
亜門 : 脊椎動物亜門 Vertebrata
: 条鰭綱 Actinopterygii
: スズキ目 Perciformes
亜目 : スズキ亜目 Percoidei
: ハタ科 Serranidae
亜科 : ハタ亜科 Epinephelinae
: マハタ属 Epinephelus
: クエ E. bruneus
学名
Epinephelus bruneus
Bloch, 1793
和名
クエ(垢穢)
英名
Longtooth grouper

クエ(垢穢、学名:Epinephelus bruneus[1] : Longtooth grouper)とはスズキ目ハタ科に属する海水魚の1種である。

九州では地方名でアラと呼ばれるが、同じハタ亜科に属するアラ属のアラ(Niphon spinosus)とは別種である。他の地方名としてモロコ(西日本各地)、マス愛知)、クエマス三重)、アオナ四国)などもある。漢字では九絵(クエ)と書かれることもある。

形態[編集]

成魚は全長60cmほどだが、稀に全長1.3m・体重30kgに達する大型個体が漁獲され、新聞の地方版やスポーツ新聞の釣り面を賑わせることもある。日本産ハタ類としてはタマカイに次ぎマハタコクハンアラカスリハタオオスジハタなどと並ぶ大型種で、釣り人の憧れの的ともなっている。また「釣り名人」や「解体名人」を称する人物も各地に存在する。

体色は淡い緑褐色で体には6本の黒っぽい横縞模様があるが、頭部の横縞は口に向かって斜めに走る。幼魚は体色が黒く白っぽい明瞭な縞模様がよく目立つが、成長するにつれ模様が不鮮明になり大型個体ではほとんど模様が消失する。大型個体はマハタやマハタモドキとも似るが尾びれ先端が白くないこと、体がやや細長いことなどで区別できる。

生態[編集]

西日本から東シナ海南シナ海の沿岸域に分布する[2]

外洋に面した水深50mくらいまでの岩礁やサンゴ礁に生息する。群れを作らず単独で生活し、昼は岩陰や洞窟の中に潜む。夜に泳ぎ回って獲物を探すが、海底からあまり離れずにゆっくりと泳ぎ回る。またねぐらからもあまり離れず、遠出をすることは少ない。肉食性で、岩礁域にすむ魚類イカ、伊勢海老などを大きな口で丸飲みにする。

繁殖期は夏で秋には1-2cmほどの幼魚がタイドプールで見られるが、大きくなるにつれ深場に移動する。雌性先熟の性転換を行うので雌はやや小型の個体が多く、大型個体はほとんど雄である。

養殖[編集]

漁法としては名人と称されるほどの技量をもった漁師によってハエ縄を用いて行われるが、海底の岩陰に潜み積極的にエサを求めて活動をしないクエの習性もあり、よって天然物のクエは漁獲量が非常に少ない。旨味成分が多く白身魚にしてはアブラののりが豊富なことから食材としては高級魚とされる。

このため、各地で養殖による漁獲の拡大が試みられている。近畿大学和歌山県にて養殖および生態の研究を行っており、また海洋深層水を利用した閉鎖循環式陸上養殖施設での養殖が東海農政局により三重県尾鷲市等で企図されている。その他、長崎県佐賀県などでは沿岸の生け簀を利用した養殖が行われている。

静岡県温水利用研究センターでは過去に浜岡原子力発電所からの温排水を利用しての完全養殖を成功させており、地元御前崎市の特産品として売り出していた。和歌山県では白浜町などの観光地でクエ料理をアピールして集客を図っている。

食材[編集]

クエの刺身
クエ鍋

一般的に超高級魚として認知されており、ほぼ1年を通して漁獲され、よく「は冬」と言われていることは多いが、特に大型の個体になると年中、味の差はない。冬が旬とされている理由は、よく鍋料理の具材として使われているためであり、年中取り扱う料理店や鮮魚店などの評価では、産卵した後に食欲旺盛になる夏場から秋の味の評価のほうが高い。

刺身鍋料理(和歌山で「クエ鍋」、福岡で「アラ鍋」)などの高級食材として扱われ、「クエ食ったら他の魚食えん」とまで言われることもある。皮を引くと厚い皮下脂肪があるが味は淡白で、「大きくて見かけが悪いのに美味な魚」の例としてよく挙げられる。旬の時期には天然物でキロ当りの単価が数万円という高値がつくことも多く、その多くは一般小売店には並ばず、高級料亭や高級レストラン、寿司屋に流通する。[要出典]相撲界ではちゃんこ鍋の具材として馴染み深い。

加工食品の材料になることは少ないが、和歌山県御坊市では他の白身魚にクエを加えたすり身を用いクエを形どったクエ蒲鉾が製造されている。

海外では香港でも泥斑広東語 ナイパーン)と呼ばれて、蒸し物などの材料とされる。

脚注[編集]

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  1. ^ Fishbase - Epinephelus bruneus
  2. ^ 木村義志 『フィールドベスト図鑑 日本の海水魚』 学習研究社2000年8月4日ISBN 4-05-401121-7

参考文献[編集]

関連項目[編集]