ウミガメ

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ウミガメ上科 Chelonioidea
 アオウミガメアオウミガメ
地質時代
白亜紀 - 現代
分類
: 動物界 Animalia
: 脊索動物門 Chordata
亜門 : 脊椎動物亜門 Vertebrata
: 爬虫綱 Reptilia
亜綱 : 双弓亜綱 Diapsida
: カメ目 Testudines
亜目 : 潜頸亜目 Cryptodira
上科 : ウミガメ上科 Chelonioidea
学名
Chelonioidea
Bauer, 1893
英名
Sea turtle
下位分類
本文参照
ウミガメ上陸跡
ウミガメ

ウミガメ(海亀)は、に生息する大型のカメの総称。現生種は2科・6属・7種・1亜種が知られ、カメの分類の中でウミガメ上科 Chelonioidea を構成する。

特徴[編集]

熱帯亜熱帯を中心に全世界の海洋に分布するが、南極海には分布しない。生活形態は種類によって異なり、ヒメウミガメタイマイのように沿岸からあまり離れない[要出典]ものと、アカウミガメオサガメのように外洋を長距離にわたって回遊するものとがいる。しかし白亜紀においては一部を除いて外洋を回遊することはなく、各地で多種多様なウミガメが繁栄していた。

四肢は上下に平たく、特に前脚は長大である。泳ぐときは前脚を櫂のように使って水を掻き、後脚で舵をとる。海中を羽ばたくように泳ぐ姿は優雅にも見えるが、敵から逃げる際などはかなりの速度で泳ぐ。甲は上下に平たく、後方に向かってすぼむ水滴形、もしくはハート形をしている。甲の表面は大多数のカメと同様堅固な甲板に覆われるが、オサガメは甲板がない。

カメとしては大型で、小型種のヒメウミガメでも成体になれば甲長60cmを超える。最大種オサガメは甲長2mに達し、ウミガメ上科のみならず現生カメ類の最大種でもある。化石種では中生代白亜紀地層に生息したアーケロン Archelon spp.、新生代始新世エオスファルギスなど、甲長2mを超すものが多数生息していた。

基本的に生涯を海中で過ごしメスの産卵以外は陸上に上がらない。しかし肺呼吸をする爬虫類なので、たまに海面に上がって息継ぎをする。採餌は海中で行い、海草海綿動物クラゲ魚類甲殻類などを食べる。食性は種類によって異なる。

産卵の際、メスは砂浜に上陸し、潮が満ちてこないほどの高台に穴を掘ってピンポン玉ほどの大きさの卵を一度に100個ほど産み落とす。産卵後、メスは後脚で砂をかけて卵を埋め、海へ戻る。砂の中に残された卵は2か月ほどで孵化し、子ガメは海へ旅立つ。小さい子ガメはほとんどが魚類海鳥などに捕食され、成長できるのはわずかである。また砂浜から海に向かう最中もカニ、フナムシなどに襲われる。

この産卵の際、「を流す」といわれ、溜まった塩分を涙として体外に排出している。ウミガメの眼球の背後には、眼球自体に匹敵する大きさまで肥大化した涙腺が存在する。かれらはこれにより体内に取り込んだ余分な塩分を濾過し、常に体外に放出することで体内の塩分濃度を調節している。ウミガメの頭骨は、この肥大化した涙腺を収めるために眼窩同士を隔てる骨の壁が退化し、失われている。

分類[編集]

ウミガメと日本人[編集]

小笠原諸島の郷土料理・ウミガメの煮物

ウミガメとの関わりは古くからみられ、日本の童話中にも浦島太郎の説話があるように馴染み深い生き物である。また、人気怪獣のモデル(ガメラ)などとしても映画などに利用されている。

日本における食用としてのウミガメの利用は、小笠原諸島におけるアオウミガメが最も有名である。1876年より日本領土となった小笠原諸島では、産業振興のためにアオウミガメ漁業が当時の農商務省により奨励された。アオウミガメ漁業は現在も行われているが、漁獲量は当時に比べて種の保全を考えて上限がきめられている(養殖も試みられている)。また他には、沖縄では唐揚げや刺身にして食べられていた。

食用以外では、タイマイの甲羅(鼈甲)は宝飾用や工芸品の素材として珍重されている。しかし、タイマイは現在著しく個体数が減少しており、学術研究など特別な場合を除いて、本種を輸出入することは禁止されている。

ウミガメ産卵地[編集]

日本近海でこれまで記録があるウミガメは5種(ケンプヒメウミガメとヒラタウミガメを除く)で、産卵の記録は3種のみである。

  • アカウミガメ - 福島県石川県以南の本州四国九州南西諸島。太平洋沿岸各地の砂浜で毎年産卵が確認される。日本海側は太平洋側に比べて少ない。
  • アオウミガメ - 南西諸島、小笠原諸島
  • タイマイ - 南西諸島各地で産卵の記録がある。

保護・繁殖[編集]

ウミガメは捕獲や生息環境の悪化などのために生息数が減少している。IUCN(国際自然保護連合)が作成した2006年度版レッドリストでは以下のように分類されている。括弧内は分類された年を表す。

ヒラタウミガメを除く全てのウミガメは、IUCNレッドリストにおいて絶滅危惧種に指定されている。特に、オサガメ、タイマイ、ケンプヒメウミガメの3種は「絶滅寸前」 (CR : Critically Endangered) とされもっとも絶滅の危険が高くなっている(2006年現在)。また、ワシントン条約により、その多くについて国際取引が規制されている。

日本は北太平洋唯一のアカウミガメの産卵地であり、50年以上も前から市民活動によって産卵数のカウントが行われてきた。近年では、NPO法人日本ウミガメ協議会が提唱する統一標識を装着する活動が全国規模で行われている。また、海岸への自動車(特に大型4WD車)の乗り入れ禁止など、各地でウミガメの産卵地の保護が計られている。他にも漁業の網に絡まり窒息死をさせない研究や砂浜の減少を防ぐ研究、人による孵化直後の磁気コンパスの形成に与える悪影響の研究が期待されている。

子ガメ放流会の問題[編集]

名古屋港水族館などでは、ウミガメの人工的な繁殖に取り組むなどの様々な繁殖のための活動が行われている。しかし、各地で行われている子ガメの放流会は、放流時間が自然下(夜間)とは異なる、孵化から時間が経ちすぎているなど問題も指摘されている。[1]

参考文献[編集]

出典[編集]

外部リンク[編集]