鼈甲

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』
移動先: 案内検索
南洋諸島の鼈甲祭器

鼈甲(べっこう)は、熱帯に棲むウミガメの一種・タイマイ甲羅の加工品で、背と腹の甲を構成する最外層の角質からなる鱗板を10枚程度に剥がして得られる。色は半透明で、赤みを帯びた黄色に濃褐色の斑点がある。黄色の部分が多いほど価値が高い。

工芸品の素材に使われる。希少価値のほか、プラスチックとは異なる軽い質感を求めて鼈甲製品を購入する客層は厚い。

語義[編集]

鼈甲[編集]

「鼈」とはスッポンのことである。「鼈甲」も本来はスッポンの甲のことで、タイマイの甲の意味は国訓である[1]

本来の鼈甲すなわちスッポンの甲は、「土鼈甲」(どべっこう)ともいい、漢方薬に使われる。スッポンの甲は上層の鱗板を欠き下層の甲板のみからなるため、実は(タイマイの)鼈甲に相同な部分ではない。

tortoiseshell[編集]

英語のtortoiseshellは、字義どおりには「亀の甲」でありタイマイを意味する語素を含まないが、鼈甲を特定的に意味する[2]。また、三毛猫の意味もある。

加工品[編集]

加工し易いので工芸品や装飾品の材料として重用されてきた。古くは正倉院にも収められているほか、職人の技術が向上した江戸時代には眼鏡のフレーム(徳川家康の眼鏡が有名)、かんざし留め、ブローチボタンなどに加工されて普及した。現在ではこうした装飾品の多くはプラスチック素材に変わったが、昔ながらの「鼈甲柄」を模していることが多い。鼈甲自体の手入れに関してはや整髪料には弱いので、眼鏡のフレームなどは空拭きで磨く必要がある。なお、鼈甲は人の体温によって微妙に変形する性質があることから、眼鏡の鼻当ての部分に使用すると掛けた人の形にフィットする。そして繊維の方向性があり汗に濡れてもすべりにくい効果もある。鼈甲製の眼鏡が重宝される所以である。鼈甲のかんざしが良いとされているのも繊維の方向性のため、髪に挿した時、簡単にはずり落ちてこないからである。鼈甲は男性器女性器を模した性具(所謂「張形」)の材料としても利用された(鼈甲製張形の画像)。 鼈甲は非常に高価な素材だったが、寛保(1741年)のころ水牛角などによる精巧で廉価な模造品が登場し、「似たりのカンザシ」などと呼ばれた[3][4]

タイマイの取引制限による影響[編集]

絶滅のおそれのある野生動植物の種の国際取引に関する条約(ワシントン条約)によってタイマイの商業取引は原則禁止されている[5]

日本は1980年11月4日にワシントン条約締約国となったが、国内産業保護等の理由から、タイマイなどについては留保を付していた[5]。その後、業界の努力等により受諾の準備が進められ、1994年7月末にタイマイの留保撤回が行われた[5]

業者の多くは禁止前に原料在庫を確保していたり端材を有効利用するなどで対応している。

一方、キューバでは、タイマイを食用として捕獲しており、国家管理下で数トンの鼈甲の原料をストックしており、一定の管理下に置きながら甲羅の輸出を認める提案を行ったことがある。キューバがタイマイ取引再開案を初めて提出したのは1997年のワシントン条約の第10回締結国会議である[6]2000年のワシントン条約の第11回締結国会議では提案は否決されたものの4票差の僅差であった[6]2002年のワシントン条約の第12回締結国会議でもキューバはタイマイ取引再開案を提案したが提案後に撤回している[6]2005年の会議ではキューバは方針を転換、議案を取り下げたため貿易再開の道は閉ざされた。

脚注[編集]

  1. ^ 角川新字源』「鼈甲」
  2. ^ Tortoiseshell | Define Tortoiseshell at Dictionary.com - Dictionary.com
  3. ^ 「江戸300年の女性美 化粧と髪型」ISBN 4861521262
  4. ^ 「嬉遊笑覧」タイマイ製の櫛の項目 - 国立国会図書館
  5. ^ a b c ワシントン条約 外務省、2017年2月10日閲覧。
  6. ^ a b c タイマイ取引再開案を撤回/キューバ、ワ条約会議前に 四国新聞、2017年2月10日閲覧。

外部リンク[編集]