るつぼ (戯曲)

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るつぼ』(原題:The Crucible)は、アーサー・ミラーによる戯曲セイラム魔女裁判と、それを通して当時問題になっていた赤狩りマッカーシズムに対しての批判を描く。1953年1月、ニューヨーク市マーテイン・ベックシアター英語版で初演。全4幕。

1996年には映画化された。

あらすじ[編集]

全体の構成は以下の通り

  • 第1幕(序曲)- パリス牧師寝室
  • 第2幕
    • 第1場 - プロクター家居間
    • 第2場 - 夜の森(現在は省略されることが多い。)
  • 第3幕 - セイラム法廷控室
  • 第4幕 - セイラム牢獄独房

時代は1692年、マサチューセッツ州セイラムである。

春まだ浅い深夜の森で、美少女アビゲイルと少女たちが黒人奴隷のティテュバとともに全裸で踊っているのを牧師のパリスに発見される。当時のマサチューセッツ州ピューリタンの信仰が厚く、そのようなはしたない行為は神への冒涜とみなされていた。しかも、少女の一人で牧師の娘ベテイが意識不明となってしまう。パリスはただうろたえるばかりで何も対処できない。そのうち、町の有力者パトナム夫妻が「悪魔を呼んだからだ」と言いだし、悪魔払いのヘイル牧師がかけつけるなど町中が大騒ぎになる。そこに町のさまざまな問題。パトナム家とナースおよびジャイルズ老人との抗争、アビゲイルが自身と関係をもった農夫ジョン・プロクターに対する恋心などが坩堝のように絡み合った挙句、少女たちは町の人々を魔女として告発してしまう。(第1幕)

いまやアビゲイルらは聖女扱いとなり、セイラムでは無実の人々が次々と逮捕、処刑されている。プロクターはアビゲイルとの不義のため妻のエリザベスと気まずい関係にあるのを悩み、さらにパリスが気に入らず教会に行かないことをヘイルに指摘され、魔女の嫌疑をかけられてしまう。そこへジャイルズが妻が拘引されたと駆け込む。プロクターは、魔女告発の一人である下女のメアリーの言動から、パトナムやアビゲイルの陰謀に気づくがすでに遅く、役人のチーバーによってエリザベスが拘引されてしまう。思い余ったプロクターは森でアビゲイルに出会い、告発を思い止まるよう説得するが、逆にアビゲイルから想いを打ち明けられてしまう。(第2幕)

プロクター、ジャイルズらは、ヘイルの協力でダンフォース判事に妻の赦免を願い出る。ジャイルズは魔女騒ぎはパトナムのでっちあげと訴えるが、ダンフォースから証拠提供者の名前を求められる。ジャイルズは、余計な関わり合いになるのを防ごうと拒否し、逆に魔女と疑われ拘引される。プロクターはアビゲイルと対決する。だが、言い争ううちにプロクターはアビゲイルの不義を口走り立場が悪くなる。アビゲイルは不義を否定するどころか悪魔がいると言いだして皆を扇動し、少女たちがプロクターを魔女と告発する騒ぎになり、プロクターも拘引されてしまう。あまりにも不条理なやり方に怒ったヘイルは、法廷を出て行く。(第3幕)

季節は秋から冬になろうとしている。この間にセイレムの街は多くの人が入牢したため、家畜が町をさまよい、収穫もできないままで混乱が続き、流石に魔女裁判はおかしいと人々が気付き始める。身の危険を感じたアビゲイルは失踪してしまう。このままでは暴動がおこると憂慮したパリスとヘイルの説得により、ダンフォースは裁判の正当性と保身のため、プロクターに魔女の告白をさせ、その代償に今朝の処刑を中止すると持ちかける。エリザベスと心行くまで話をしたプロクターは、最後まで否認を貫いたジャイルズの死を知り衝撃を受け、告白することはジャイルズや同じ死刑の判決を受けたレベッカ・ナースら仲間を裏切ることになると悩むが、家族への愛を断ち切ることができず、断腸の思いで偽りの告白をする。さらに判事に説得され、ようよう供述書にも署名するが、市民に署名を見せると聞いて良心の呵責に耐えかね、供述書を破り、従容と朝日に輝く処刑台へ上って行く。(第4幕)  

文学的考察[編集]

登場人物[編集]

ジョン・プロクター (John Proctor)
主人公。独立心に満ちた村の中でも評判のある人物。しかし清教徒の間では重罪とされる不倫を、アビゲイルと犯してしまったことに罪の意識を持つ。パリス牧師とそりが合わず子供の洗礼や教会の礼拝を怠りがちで、村人から反感を買っている。
エリザベス・プロクター (Elizabeth Proctor)
ジョンの妻。ジョンとアビゲイルの関係を察し、アビゲイルを解雇する。だが、夫を許す優しくも純粋な清教徒である。
パリス牧師 (Reverend Parris)
もともとバルバドス島の商人あがり。未亡人で牧師としての能力はあまり優れておらず、ジョンからも反感を買っている。周囲の評判を何よりも気にする人物。年は40台半ば。娘のベテイと姪のアビゲイルが魔女騒動を引き起こして悩んでいる。
アビゲイル・ウィリアムズ (Abigail Williams)
以前はプロクター家に奉公していた美しい17歳の少女。両親が死んでしまい、今は叔父であるパリス牧師の下で生活している。ジョンへの愛情が未だ忘れられず、エリザベスを魔女として告発し、自分が代わって妻になろうとする狡猾な面がある。ニックネームはアビー (Abby)。
ヘイル牧師 (Reverend John Hale)
周囲から尊敬を集める牧師で、魔女狩りのエキスパート。魔女狩り裁判の様子を監察する為セイラムに赴いた。最初は魔女の存在を信じるが、後に懐疑的になっていく。
トーマス・ダンフォース判事 (Thomas Danforth)
セイラムの魔女狩り裁判の最高責任者。エリザベスが妊娠していたため、彼女の処刑を取りやめるが、プロクターが裁判で司法を侮辱したとして彼を拘引する。
トーマス・パトナム (Thomas Putnam)
50歳近い裕福な地主。しかし人を金で買うようなところがあり、それが時にナース家の人々やプロクターなどの反感を招く。また、ほかの村人と比べて裕福すぎることも村人の不満の原因となっている。子宝に恵まれず、一人娘が魔女騒ぎに巻き込まれたことがもとで、反対派を魔女とでっち上げようとする。
アン・パトナム (Ann Putnam)
トーマス・パトナムの妻。
ベティ・パリス (Betty Parris)
パリスの娘で10歳。ある日、自分たちが森で裸になって遊んでいたことを父親に知られ、それを恐れて病床につき奇妙な振る舞いをする。
ティチュバ (Tituba)
ウィリアムズ家に仕えている奴隷で、バルバドス島出身。ブードゥー教の呪いなどに詳しい。最初に魔女扱いされた人物。
マリー・ワーレン (Mary Warren)
アビゲイルの代わりにプロクター家に奉公する少女。気弱で臆病な性格でアビゲイルに利用されやすい。このことが後に、ジョンに悲劇をもたらすこととなる。
レベッカ・ナース (Rebecca Nurse)
村の権力者であるナース家の一人。72歳の白髪の女性。賢く、色々な知恵を持っている人格者。しかしその行為を不可解だと思う人も少なくなく、パトナムらにつけこまれる。
ジャイルズ・コーリー (Giles Corey)
83歳の力溢れる老人。作中数少ない、滑稽な振る舞いをする人物。パトナム家と土地をめぐる争いがもとでジョンと共に裁判所で捕らえられたが、最後まで自らが魔女であることを認めず、大量の石を乗せられる拷問を受けて死んだ。
マーサ・コーリー (Martha Corey)
読書が好きなジャイルズの妻。日記を付けていることを不審に思われ、異端の疑いを掛けられる。
メルシー・ルイス (Mercy Lewis)
アビゲイルの友人。パトナム家に奉公している。太っている。ずるい面もある18歳。アビゲイルたちと一緒に、ある晩森を全裸で走り回って遊んでいた。
スザンナ・ワルコット (Sussana Walcott)
アビゲイルより年下の友人。せかせかした性格。
サミュエル・セウォール判事 (Judge Samuel Sewall)
ルース・パトナム (Ruth Putnam)
トーマスの娘。
ジョン・ホーソーン判事 (Judge John Hathorne)
作家であるナサニエル・ホーソーンの祖父にあたる。

日本での公演[編集]

日本語訳[編集]

映画[編集]

脚注[編集]