ピエール・ルイ・モーペルテュイ

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Pierre Louis Maupertuis

ピエール=ルイ・モロー・ド・モーペルテュイ(Pierre-Louis Moreau de Maupertuis、1698年7月17日1759年7月27日)はフランスの数学者、著述家である。『最小作用の原理』を最初に唱えたとされる他、地球の形状を調査するラップランド観測隊を指揮した。生物の進化論の分野でダーウィン以前に進化について述べた1人である。

生涯[編集]

サン・マロの豊かな商人の家に生まれた。家庭教師によって教育を受けた後、軍に入り騎兵隊に加わった。軍務の傍ら数学を学び数学者として評判になり、1723年に科学アカデミーの会員になった。

1728年にはロンドンに渡り王立協会の会員になり[1]ニュートンの重力理論をフランスに普及するのに貢献した。当時地球の形は回転楕円体に近いということは分かっていたが、ニュートンの理論から導かれる南北に扁平な楕円体形状(扁球)であるのか、それまでのジャック・カッシーニの理論から導かれる南北に長い形状(長球)であるのかが論争されていた。その問題に決着をつけるために、1736年に赤道近くのペルーと極に近いラップランド子午線弧長の測量のための観測隊が派遣され、モーペルテュイはラップランド隊の隊長を務めた。帰国後の1738年La figure de la terre(『地球の形状』[1])を発表した。

この業績などにより評価され、1740年にプロイセン王フリードリヒ2世にベルリンに招かれた。オーストリア継承戦争ではプロシア軍に加わり1741年モルヴィッツの戦いでオーストリア軍の捕虜となったが釈放された。

1742年にはパリに戻り科学アカデミーの会長になり、翌年アカデミー・フランセーズの会員に選ばれた。

1744年に再びベルリンに招かれ、1746年プロシア科学アカデミーの会長になった。七年戦争でフランスとプロシアが戦争になったことはモーペルテュイの立場を都合の悪いものにしたが、1757年に引退するまでその職にあった。1758年にバーゼルに移り、翌年没した。

功績[編集]

最小作用の原理は1741年の論文"Loi du repos des corps"や1744年の論文"Accord de plusieurs lois naturelles qui avaient paru jusqu’ici incompatibles"に発表された。1751年にザムエル・ケーニッヒが最小作用の原理はすでにゴットフリート・ライプニッツによって1707年に発見されていたという異議を述べて論争になったが、モーペルテュイにプライオリティが認められた。

また生物の進化に関して1752年の著書"Venus physique"や1754年の著書"Systeme de la Nature"で、進化論の先駆けとなる概念を述べたことが記録に残っている。

出典[編集]

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  1. ^ Maupertuis; Pierre Louis Moreau de (1698 - 1759)” (英語). Library and Archive catalogue. The Royal Society. 2011年12月25日閲覧。

関連項目[編集]


前任:
シャルル=イレネー・カステル・ド・サン=ピエール
アカデミー・フランセーズ
席次8

第6代:1743年 - 1759年
後任:
ジャン=ジャック・ルフラン