イースト・コースト本線

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イースト・コースト本線のDurhamにある陸橋

イースト・コースト本線 (East Coast Main Line) は、イギリス鉄道路線で、主要幹線のひとつである。通称「ECML」。日本語では「イースト・コースト・メイン・ライン」や「東海岸本線」と表記されることもある。

ロンドンキングス・クロス駅エディンバラウェイバリー駅Waverley railway station)の間を結び、ロンドンヨークシャーノース・イースト・イングランドおよびスコットランドを繋ぎ、グレート・ブリテン島の東側の大動脈となっている。

概要[編集]

ECMLは、ロンドンからSouth East、イースト・アングリアヨークシャー、北東地域を経由し、スコットランドまでを結んでいる。ロンドン北部ではロンドンへの重要な通勤路線でもある。地域間旅客輸送、通勤輸送、および地域内旅客輸送を扱い、また多量の貨物輸送を行うECMLは、イギリスの多くの地域の経済にとり重要な路線となっている。

ECMLは、電化された高速路線(electrified high-speed railway、ただし日本語に言う高速新線高速鉄道の定義にはあたらない)である。イングランド東部地域(リンカンシャーケンブリッジシャー)に、平坦な部分を含めて直線状に線路がひかれているため、高速走行が可能である。路線の大部分で時速125マイル(200km)の最高速度が設定されている。

イギリスではイギリス国鉄民営化の際に、上下分離方式により実施されたため、設備の保有・維持管理会社と列車の運行会社が異なっている。 旅客列車の運行会社は多数あるが、最も主要な会社はNational Express East Coastナショナル・エクスプレス・イースト・コースト、NXEC)である。その他の旅客列車運行会社および貨物列車運行会社については#列車運行会社を参照。また、線路その他設備の保有・維持管理会社は、原則としてイギリス国鉄設備関連に関する現在の承継会社であるネットワーク・レールである。

なお、路線は多くの部分で幹線道路の国道A1号線と並行している。

路線の定義および説明[編集]

ネットワーク・レールの定義では、ECMLは本線と4つの支線の5路線から構成されている。

本線
…ロンドン・キングス・クロス駅エディンバラ・ウェイバリー駅
 (スティブネイジピーターバラグランサムレッドフォード[要曖昧さ回避]ドンカスターヨークダーリントンダラムニューカッスル・アポン・タインベリック・アポン・ツイードおよびダンバー英語版経由)
支線
…ドンカスター~リーズ
 (ウェイクフィールド・ウエストゲート駅英語版経由)
支線(ノース・ベリック線英語版
ノース・ベリック英語版~Drem(エディンバラとダンバー間の駅)間 
支線(ノーザン・シティ線英語版
…ロンドン・ムーアゲート駅フィンスベリー・パーク駅
支線(ハートフォード・ループ線英語版
アレグザンドラ・パレス駅英語版スティブネイジ駅英語版

ネットワーク・レールの路線定義と異なり、しばしばエディンバラを越えて(カーコーディ英語版ダンディー およびアーブロース英語版を経由して)ほとんどが東海岸を走っているアバディーンまで含まれると認識されることがある。

なお、エディンバラの北側の路線には、フォース湾を渡る世界的に有名な赤いカンチレバー橋フォース鉄道橋、およびダンディーにありカーブした構造テイ橋がある。

また、エディンバラ~グラスゴー・セントラル駅まで(カーステアーズ英語版およびマザーウェル経由)の路線は公式にはウェスト・コースト本線(West Coast Main Line、WCML)の一部であるが、これもしばしばECMLの一部と思われることがある。キングス・クロス駅~エディンバラ・ウェイバリー駅の区間から、多くのNational Express East Coast列車がエディンバラを越えてこの路線を使用するからである。

主要駅一覧[編集]

都市   支線の分岐
エディンバラ エディンバラ・ウェイバリー駅英語版 エディンバラの東、Dremの先でノース・ベリック線が北方向に分岐
ベリック・アポン・ツィード ベリック・アポン・ツィード駅英語版
ニューカッスル・アポン・タイン ニューカッスル・セントラル駅英語版
ダラム ダラム駅英語版
ダーリントン ダーリントン駅英語版
ヨーク ヨーク駅英語版
ドンカスター ドンカスター駅英語版 北方向へリーズへの支線が分岐
レットフォード英語版 レットフォード駅英語版
グランサム グランサム駅英語版
ピーターバラ ピーターバラ駅英語版
スティブネイジ スティブネイジ駅英語版 南方向にハートフォード・ループ線英語版が分岐
ロンドン アレグザンドラ・パレス駅英語版 北方向にハートフォード・ループ線が分岐
フィンスベリー・パーク駅 南方向にノーザン・シティ線英語版が分岐
キングス・クロス駅

詳説[編集]

ECMLはイギリスで最速の鉄道路線のひとつであり、路線の大部分が時速125マイル(200km)の運行を設定されている。

現在のイギリスの法律は、時速125マイルを超えるスピードには(線路脇ではなく)運転席内に信号の表示を必要とする。またクラス91電気機関車英語版を使用するインターシティ225の通常運行時には、設計最高速度である時速140マイル(225km)での運行を防止するよう定めている。

現在の運転席に関する規制が入る以前にイギリス国鉄(ブリティッシュ・レール)は、時速140マイル走行の実験とともに、New England North~Stoke Tunnel間の線路において5番目の「flashing green」(緑明滅)信号表示(の見た目)を実験した。これはいまだ通常の列車運行でも確認でき、この5番目の表示は、次の信号が緑表示もしくは緑明滅表示でかつ閉塞区間に列車がいない (the signal section is clear) 際に表示される。これは、時速140マイルから停止するまでの十分な制動距離を確実にする[1]。 機関車は試運転において時速160マイルのスピードでECMLを走行した。

ECMLはイングランド東部地域平坦な部分を含めた直線状に線路がひかれているため、比較的高速走行が可能である。対照的にウエスト・コースト本線は、トレント川英語版およびカンブリア州を横断せねばならないためより多くのカーブがあり、より低い時速110マイル(約175km)の速度制限が一般的である。WCMLでは、近年振り子式電車ペンドリーノの導入が取り組まれており、ECMLで可能な時速125マイルに合わせるため改良される。

列車運行会社[編集]

旅客列車[編集]

この路線での主要な列車運行会社である、ナショナル・エクスプレス・イースト・コーストの列車(インターシティー125

この路線の現在の主要な列車運行会社はNational Express East Coast(ナショナル・エクスプレス・イースト・コースト、NXEC)であり、キングス・クロス駅からエディンバラまでの定期列車を含めて運行している[2]。他の旅客列車の運行会社は以下の通り。

ユーロスター(の運行会社)はかつて、欧州大陸からロンドン北部の都市へのリージョナル・ユーロスター計画の一部としての運行のために、ECMLに1日あたり5本の列車を走らせる権利を保有した。しかし、その運行は実現しなかった[3]

貨物列車[編集]

また、English Welsh & Scottish Railway Ltd (EWS)FirstGBRfFreightliner Ltd、Freightliner Heavy Haul LtdおよびDirect Rail Services Ltd (DRS)は貨物列車を運行する。


参照[編集]