鹿せんべい

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鹿せんべいと鹿

鹿せんべい(しかせんべい)は、奈良市奈良公園周辺に生息している野生の鹿へ観光客が与えるために奈良公園内の売店にて販売されている餌である。

概要[編集]

鹿に餌を与える茶屋客(大和名所図会 1791年)
鹿せんべいは白地の証紙で十文字に束ねられている

鹿せんべいの歴史は古く、1670年代にはすでに販売されていたという[1]1791年に出版された『大和名所図会』の春日の茶屋では、茶屋の客が鹿に平面状の餌(せんべいらしきもの)を与えている風景が描かれている。

現在の「鹿せんべい」の名称は一般財団法人 奈良の鹿愛護会(以下、愛護会)の登録商標となっている[2][3]。愛護会は証紙を販売するだけで、鹿せんべいの製造・販売は別業者となる。証紙の貼付は愛護会の前身である神鹿保護会の時代に、会の収入を確保するため1913年7月から始められたもので、この際奈良県は証紙のないせんべいの販売を禁止する県令を出した[4]。公式の鹿せんべいは鹿のマークが入った証紙でせんべいを束ねているが、一部で非公式の鹿せんべいも販売されており、これらは無地の紙でせんべいが束ねられている。証紙は食べられても鹿の体に害のないよう、100%パルプ、大豆インクで出来ている。証紙の売上は年間約3,000万円で、愛護会の活動資金となり、負傷した鹿の保護施設運営や出産の補助活動にも充てられている[5]

2014年4月以降、消費税の増税後は値上がりこそしなかったものの、増税前と比べて一回り小さくなったり、薄くした鹿せんべい製造業者もいた[3]

英語表現では、店によってまちまちであるが、「Deer Snack」(直訳して鹿のお菓子)といった表現がされている。

材料と味[編集]

せんべいの材料は米ぬか小麦粉が主成分である。材料的には人間が食べても害はないが、人間が食べる食品として作られておらず、あくまでも鹿の餌であるため、鹿の健康を害しないように味付けもされていなく、保存料等の添加物も入っていない。また消費期限も設けていないため、人間は食べない方が無難である。ちなみに人間が食べた味は香ばしいだけで、口の中にぬかの粒が残るため後味が悪い[1]。愛護会所属の獣医によれば、鹿が1日に食べる草は約5キロであり、栄養価が高いとはいえ1枚3~4グラムのせんべいは何十枚食べてもおやつのようなものだという[5]

与え方[編集]

通常、鹿は販売所で客がお金を払うのを見計らって群がってくる。ここで鹿せんべいを束ねている紙をはがすのに手間取ると、軽く頭突きをしてきたり、服やカバンを口で引っ張って催促してくる場合がある。特に食べ物の少ない冬季は、鹿せんべい販売所の周辺には他の季節よりも多くの鹿が群がって鹿せんべいを買う客が来るのを待っているので、時には十頭を超える鹿に囲まれることもある。なお、奈良公園の鹿は裸で積んであっても販売中の鹿せんべいを狙わないとも言われるが、必ずしもその限りではない(次項参照)。

一枚ずつ鹿に与えながらゆっくり後ろに下がって行くと一頭一頭に与えることができる。ちなみに、束ねた紙も鹿に与えることができる。この際、すぐに与えずに高い場所で見せると、鹿は軽く会釈するように頭を上下に振る。この動作を見たらせんべいを与える。あまりにじらすと鹿は怒って角で突いてきたり前足で蹴ったりすることがある。鹿せんべいがなくなったら、ぱっと手を開き、無くなったことを伝える。半分を残して鞄などにしまっても、鹿は匂いでまだ残っていることに気付くので無意味である。が、とことん無視しつつ早足で移動すれば、そのうちにほとんどの鹿があきらめて去る。

鹿は販売所を襲わないという伝説[編集]

奈良の鹿は販売中の鹿せんべいを食べない

『奈良の鹿は鹿せんべいの販売所を襲わない』という噂について、愛護会らは否定的な見解をもつ[5]。愛護会や販売員の証言によれば、実際には観光客が少ないときの鹿は販売所のせんべいを奪いとる隙をうかがっており、経験の浅い販売員が特に狙われるという。逆に観光客が多い日には、午後には鹿せんべいを渡しても口にしないこともある。販売員は手を打ち鳴らしたり「口で言って聞かせる」ことで、販売所のせんべいを直接食べないよう鹿を「教育」している。また割れて商品にならないせんべいを与える販売員もあるという。いずれにせよ野生動物である鹿は販売所を襲いうるものであり、良好に見える共栄関係は販売員の努力によって、鹿がせんべいを平和裏に獲得する方法を理解した結果である。

イベント[編集]

1993年以来、鹿せんべい飛ばし大会が毎年若草山で行われている。大会は若草山の山開きの日(春分の日)前後に「山開き記念大会」または「春休み大会」として開催され、その他「ゴールデンウィーク大会」「夏休み大会」が開かれる。参加料は300円。大会では直径約20センチメートルの競技用特製鹿せんべいが使われ、「投げたせんべいを鹿が食べてしまった場合、その鹿の右前足までの距離を記録とする」、「計測済みのせんべいは鹿が食べるのでそのままにしておく」などのルールがある。

公式ホームページによれば、2008年8月の夏休み特別企画大会における74.55メートルを歴代の最高記録としている(2015年6月現在)。

恒例のように若草鹿之助のライブがある。

  • テーマソング:鹿せんべいツイスト(作詞/作曲 若草鹿之助)

脚注[編集]

  1. ^ a b もがみ (2005年11月18日). “鹿せんべいって人も食べられる?”. エキサイト. 2015年7月2日閲覧。
  2. ^ 登録番号第2386385号。
  3. ^ a b 浜田知宏 (2014年4月12日). “奈良の鹿せんべい小さく薄く 消費増税でシカたなく?”. 朝日新聞. 2014年5月14日閲覧。
  4. ^ 奈良県史編集委員会編集『奈良県史 第二巻 動物・植物』名著出版、1990年、18ページ。
  5. ^ a b c 桑島浩任 (2015年6月28日). “ならズーム「奈良のシカはせんべい販売所襲わない」デマの陰に"見えない努力"”. 産経新聞 (奈良): 26面 

関連項目[編集]

外部リンク[編集]