樹木葬

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小平霊園の樹木墓地
小平霊園の樹林墓地

樹木葬(じゅもくそう)は、墓石の代わりに樹木を墓標とするのこと。樹木墓地(じゅもくぼち)、樹林墓地(じゅりんぼち)とも呼ばれる。

概要[編集]

樹木葬は、墓地、埋葬等に関する法律による許可を得た墓地霊園)に遺骨埋葬し、遺骨の周辺にある樹木を墓標として故人を弔う方法である。遺骨を埋葬するたびに新しい苗木を1本植えるケースや、墓地の中央にシンボルとなる樹木を植え、その周辺の区画に遺骨を埋葬するケースなど様々な方法がある。 墓地によって、全体を樹木葬墓地とする場合と、一般墓地や芝生墓地と樹木葬墓地を併用する場合がある。

ペットなどの動物葬では以前からよく行われていたが、人間のための樹木葬墓地は1999年岩手県一関市祥雲寺[1]が申請し許可された民間霊園「樹木葬公園墓地」が日本初である[2]。樹木葬公園墓地は既存の自然樹林地全体を墓地とした点で、植樹によって墓地を形成する樹木葬墓地とは本質的に異なる。同様の樹木葬墓地はイギリスではWood Land Burialと呼ばれ、イギリス各地に見られる。日本でも里山や放置林を墓地にしようとする動きはあるが、2014年現在で実現できた例は樹木葬公園墓地が唯一である[2]

2012年には、小平霊園に都立霊園初の樹林墓地が完成し[3]2014年に樹林墓地に隣接して樹木墓地が作られた。小平霊園の樹木墓地と樹林墓地の違いは、遺骨を個別に埋蔵するのが樹木墓地であり、合葬して一緒に埋蔵するのが樹林墓地である。

墓碑として用いられる樹木は大きくならない低木が一般的で、ハナミズキサルスベリウメモドキエゾアジサイムシカリツリバナモミジ等があげられるが、植樹する地域で生育できること、生態系に悪影響を与えないことなどが配慮される。

樹木葬に人びとの関心が集まる背景には、人びとの自然回帰や地域の環境保全への関心の高まりのほかに、都市への人口集中による公営墓地の不足や、非婚層の増加など社会的環境の変化によって墓の維持管理が従来の方法では困難になりつつあり、公営の無縁墓地へのニーズが高まった事情がある[2]

散骨との違い[編集]

樹木葬は墓地として許可を得た場所に「埋める」のに対して、散骨は墓地以外の場所に「撒く」という違いがある。

樹木葬は墓地として許可された場所へしか遺骨を埋葬できないというデメリットがある反面、樹木葬墓地の形態によっては墓地となっている里山を育てる効果があるとされる。樹木葬は墓地埋葬法に沿っているため、散骨のように遺骨遺棄罪に問われるおそれはなく、遺骨を細かく砕く必要もないが、通常の墓地と同じく埋火葬許可証が必要である。また、現在埋葬されている墓地から樹木葬に改葬する場合には市区町村長の改葬許可が必要となる。

脚注[編集]

  1. ^ 2005年現在での経営は祥雲寺の子院である知勝院が行っている。
  2. ^ a b c 槇村 2014, pp. 58-63.
  3. ^ 都立霊園初・樹林墓地が完成-現地案内会を開催 東京都

参考文献[編集]

関連項目[編集]

外部リンク[編集]