セコイア

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セコイア
Sequoia sempervirens Big Basin Redwoods State Park 1.jpg
セコイア
保全状況評価[1]
ENDANGERED
(IUCN Red List Ver.3.1 (2001))
Status iucn3.1 EN.svg
分類
: 植物界 Plantae
: 裸子植物門 Pinophyta
: マツ綱 Pinopsida
: マツ目 Pinales
: ヒノキ科 Cupressaceae
: セコイア属 Sequoia
: セコイア S. sempervirens
学名
Sequoia sempervirens
(D.Don) Endl.
和名
セコイア
イチイモドキ
セコイアメスギ
セコイアスギ
英名
Coast Redwood
Redwood
Sequoia sempervirens

セコイア: Sequoia [sɨˈkwɔɪ.ə]学名Sequoia sempervirens)は、ヒノキ科(またはスギ科)セコイア属の常緑針葉樹。セコイア属はセコイアのみの1属1種である。

高さ100m近くにもなり、世界有数の大高木(巨樹・巨木)である。アメリカ合衆国西海岸の沿岸一帯に自生する。

別称としてセコイアスギセンペルセコイアレッドウッドアメリカスギ、あるいはコースト・レッドウッド、カリフォルニア・レッドウッドなど[2]とも呼ばれる。セコイアデンドロンとの対比からセコイアメスギ当て字で「世界爺(や)雌杉」とも、葉の形が似ている事からイチイモドキとも呼ばれる。

特徴[編集]

世界一の樹高を誇り、カリフォルニア州レッドウッド国立州立公園のセコイアは樹高世界1位から3位までを独占する。平均的な大きさは樹高80メートル、胸高直径5メートル、樹齢は400年から1300年ほど。「シャーマン将軍の木」は推定樹齢2200年で、高さ約83メートル、根元の直径は約11メートルあり、現存する世界最大の樹木とされる[3]。厚さ30センチメートルに及ぶ樹皮や心材の色からレッドウッドとも呼ばれる。この樹皮と木質部はタンニンを多く含み、病原菌白蟻の侵入を拒む。

この厚い樹皮は、他の広葉樹が燃え尽きてしまうような山火事の際にも木の内部を守る[3]。熱せられると松ぼっくりに似た種子を落とし、新たな樹を生やす[3]。北アメリカ西海岸に見られるセコイアの純林は、度重なる山火事によりできあがったものと考えられている[4]

だが2020年代初頭においては、地球温暖化の影響が推測される気候の乾燥化により、落雷などを火元とする山火事がセコイアの樹皮でも耐えられないほど苛烈になっており、カリフォルニアのキングズ・キャニオン国立公園セコイア国立公園では2020年~2021年の山火事で合計9700本~1万4200本程度のセコイアが枯れたか、数年以内に枯死すると推定される被害を受けた[3]。被災地にセコイアを再植樹するかどうかは、原生林への人為的干渉になりかねないため難しい問題となっている[3]。「カリフォルニア山火事の一覧」も参照。

利用[編集]

丈夫なので建材としての利用価値が高い。耐朽性が非常に高いので家屋や家具[5]、橋梁などの建築用のほか、サイロや液槽などにも用いられる。カリフォルニアの観光地などで土産物も細工にも利用される。庭園用の椅子やテーブルによく加工される。[6]

日本では庭園の木や記念樹として栽培されている。北米の先住民が作るトーテムポールの原材料でもある。

名前の由来[編集]

1821年頃にチェロキー文字を発明したチェロキー族インディアンの賢人シクウォイア(セコイア)にちなんで命名された。

脚注[編集]

  1. ^ Farjon, A. & members of the Conifer Specialist Group 2006. Sequoia sempervirens. In: IUCN 2010. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2010.4.
  2. ^ Coast redwood | tree” (英語). Encyclopedia Britannica. 2020年5月24日閲覧。
  3. ^ a b c d e 巨木セコイア 危機的火災:環境破壊で勢い増幅 分厚い樹皮耐えられず/米カリフォルニア 最大1万4200本」『読売新聞』朝刊2022年11月9日(国際面)同日閲覧
  4. ^ 谷本丈夫『森の木の100不思議』(社団法人日本林業技術協会)p.86
  5. ^ 木材博物館:セコイア(2022年11月9日閲覧)
  6. ^ 木材の種類と特性 - 日本の木材・海外の木材 一覧と検索”. 日本木材総合情報センター. 2022年11月9日閲覧。

関連項目[編集]


外部リンク[編集]