超音速

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超音速(ちょうおんそく、supersonic speed)とは、媒質中で移動する物体と媒質の相対速度が、その媒質における音速を超えること、およびその速度を指す。

音速とのであるマッハ数を使えば、マッハ数が1より大きいとも定義できる。 ただし、速度単位としてのマッハ対気速度気温気圧によって変化する。便宜上、超音速機のカタログスペックにおいては、対地速度1225km/h(340.31m/s、15℃・1気圧)をマッハ1とする事が多いが、この場合は物理現象としての音速・超音速とは扱いが異なる。

概要[編集]

音速とは、媒質中を伝わる振動の最高速度であり、超音速ではこれを超えるため、物体先端部から広がる衝撃波などの特異な現象を伴う。 しかし、実際に移動している物体の周囲では、空気などの媒質は複雑な流れ(乱流)を持ち、物体表面と媒質の相対速度は確率分布を示す。これは、機体が超音速に達していなくても、機体の一部では超音速による衝撃波が発生し得る事を意味する。 そこで、航空機の設計・運用などでは、機体表面に超音速の気流が存在しない速度(亜音速)を超え、全ての気流が超音速となるまでの、亜音速の気流と超音速の気流が混在する領域を遷音速として別扱いしている。

分類[編集]

流れはマッハ数により以下のように分類され、その特徴が異なる[1]

非圧縮性流れ
マッハ数0.3以下。流体の内部エネルギーが運動エネルギーに比べきわめて大きく、速度変化による温度変化を無視できる。
亜音速
サブソニック (subsonic speed)
マッハ数が0.3程度以上で、かつ流れ場のいたるところで1未満。定性的には非圧縮性流れと同様であるが、速度変化による温度変化は無視できない。
遷音速
トランソニック (transonic speed)
マッハ数1.3以下。衝撃波の発生を伴う。ジェット旅客機の巡航速度(950-1100 km/h)。
超音速
スーパーソニック (supersonic speed)
マッハ数1.3-5.0。多くのジェット戦闘機の最高速度。
極超音速
ハイパーソニック (hypersonic speed)
マッハ数5.0以上。運動エネルギーの全エネルギーに対する割合が非常に大きく、物体先端にはきわめて強い衝撃波が形成され、境界層内で粘性摩擦による多量の熱が発生する、空力加熱と呼ばれる現象が生じる。スペースシャトル再突入時など。

利用[編集]

超音速により発生する衝撃波(圧力波)や、これが減衰したソニックブーム(衝撃音)が地上に到達すると、窓ガラスが割れるなどの被害を与えるため、超音速機の利用には制限が多い。コスト面でも厳しく、現在運用されているものは軍用機のみ。

  • ロケット飛行機
  • ジェット戦闘機 - 大部分が超音速飛行能力を備えており、短時間マッハ2程度で飛行できるものが多い。
  • 超音速旅客機 - コンコルド(2003年11月25日まで)とTu-144(旅客便の実績無し)が運用されていた。現在は業務用超音速旅客機は残っていない。

このほか、短時間・小規模な超音速物体は地上でも利用されている。

  • ほとんどの現代軍用小火器の銃弾は超音速である。ライフル弾の初速はマッハ3といわれる。
  • ウォータージェット加工機の中には、水をマッハ3で噴出させるものがある。

歴史[編集]

なお、1945年4月9日にハンス・ギド・ミュッケen)がメッサーシュミットMe262による急降下加速で音速到達を主張しているが、公式には認められていない。 また、1947年10月1日や1948年4月26日に、ジョージ・ウェルチen)が操縦するXP-86が、急降下によって音速を突破した記録もあるが、いずれも水平飛行ではない。

音速の壁を破る[編集]

航空機が音速に近づくと、機首先端の空気は圧縮され高温となる。さらに音速に達すると高エネルギーの衝撃波が発生するが、逆に言えばこれを生み出す為に大きな運動エネルギーを要求される。これは造波抵抗と呼ばれ、航空機の開発では、これを克服する技術的困難さも相まって、音の壁と呼ばれた。

1942年、英国の航空大臣は、音速の壁を破ることのできる世界で最初の航空機を開発する計画を、マイルス・エアクラフト社とともに極秘で開始した。結果として、この計画はマイルス M.52試作機を開発した。これは高度11キロメートル(36000フィート)において、1分30秒で時速1600キロメートル(時速1000マイル)に達するように設計された。

この航空機の設計には、現在の超音速航空機でもいまだ使われているような多くの革新的技術が導入してあった。最も重要な進化の一つが、超音速下でも操縦性を維持させる全可動尾翼であった。これはマイルス・リサーチ社デニス・バンクロフトと彼のプロジェクトチームによる独創案の産物であった。この計画は、有人による戦闘飛行が行われる前に科学研究所所長のベン・ロックスペーサー卿によって中止された。

後に政府命令によって、すべての設計データとマイルス M.52に関する調査結果はアメリカ合衆国ベルエアクラフトに送られた。お互いの管理者間での情報交換の合意はあったが、記録によると、アメリカ政府は英国のデータを受け取った後に取り扱いを封印したという。後のマイルス M.52に関する設計検証実験では、人が乗っていない3/10スケールの模型が1948年10月にマッハ1.5を達成したとされている。

脚注[編集]

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  1. ^ 松尾一泰 『圧縮性流体力学』 理工学社、1994年、38頁。ISBN 4-8445-2145-4 
  2. ^ 上空3.9万メートルからのダイビングに成功、音速超える - AFPBB・2012年10月15日

関連項目[編集]