リアルネットワークス

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リアルネットワークス
RealNetworks, Inc.
Real Networks HQ.jpg
本社
種類 公開会社
市場情報 NASDAQ: RNWK
本社所在地 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国 ワシントン州シアトル
設立 1995年
業種 情報・通信業
事業内容 RealPlayer
RealDownloader
Unifi
GameHouse
Rinse
RealTime
SuperPass
Helix
Film.com
Software as a Service
代表者 Rob Glaser(会長)
Thomas Nielsen(社長/CEO)
Michael Eggers(上級副社長/CFO)
売上高 減少4億200万ドル (2010)[1]
純利益 増加500万ドル (2010)[1]
従業員数 1,662 (2010)[1]
外部リンク www.realnetworks.com
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リアルネットワークス (RealNetworks, Inc.NASDAQ: RNWK) は、インターネットメディアデリバリーソフトウェアおよびサービスの提供企業。本社はアメリカ合衆国シアトル。日本法人は東京都新宿区西新宿にあるリアルネットワークス株式会社。

この企業は音楽圧縮フォーマット RealAudio およびビデオ圧縮フォーマット RealVideo やメディアプレーヤー RealPlayer でよく知られており、かつてはストリーミングの分野でリーダー的存在となっていた。他にもダウンロードマネージャの RealDownloader、個人向けクラウド・メディアサービス Unifi、デジタル音楽ライブラリのクリーンアップツール Rinse、PCや携帯機器へデジタルメディアを配布するテクノロジー Helix などがある。購読ベースのオンライン・エンタテインメント・サービスも運営しており、SuperPass と GameHouse がある。また、携帯電話向けのサービスも展開している。

歴史[編集]

リアルネットワークス(Progressive Networksが最初の社名)は、1995年にマイクロソフトの元重役ロブ・グレイザー英語版が創業した。当初は 革新的かつ政治的コンテンツの配給経路を提供することを目的としていた。その後すぐに技術ベンチャーとなり、インターネットでの音楽配信促進を目的とするようになる。1996年10月には、ネットスケープコミュニケーションズと共にRTSP(Real Time Streaming Protocol)標準化イニシアチブを結成している。1997年9月、Progressive Networks は リアルネットワークス(RealNetworks)に改称、同年11月にはNASDAQ株式上場した。

ストリーミング史上では先駆者であり、インターネット上で初期の音声イベント配信などを手がけた(例えば、1995年のヤンキース対マリナーズの野球中継など)。1997年、初のストリーミングビデオ技術 RealVideo を市場に出した。いくつかの記録によると、2000年までインターネットの85%以上のストリーミング・コンテンツはリアルネットワークスのフォーマットだった[2]

このように成功したにも関わらず、リアルネットワークスのビジネスモデルは大きな問題を抱えていた。同社はストリーミング用サーバソフトウェアの販売を主体としていたが、マイクロソフトアップルが本格参入してきたために、リアルネットワークスのサーバは必然的にシェアを侵食された[3]

2012年1月26日、インテルはリアルネットワークスの保有するストリーミング・メディア関連特許とビデオ・コーデックを買収することを発表した。買収は約190の特許と170の特許出願、ビデオコーデック・ソフトウェアが対象となり、買収金額は1億2,000万ドル。インテルはライバルであるAMDにストリーミング・メディア技術において大きく引き離されており、本買収によりAMDとの技術的な差を埋めることを目指すとしている[4]

音楽販売[編集]

2003年8月、リアルネットワークスは Listen.com の Rhapsody という音楽サービスを買収し、RealRhapsodyと改称した。月毎の定額料金で音楽のダウンロードが出来る。2010年4月6日、Rhapsodyはリアルネットワークスからスピンオフされた。

2004年1月、RealPlayer Music Store の創設が発表された。デジタル著作権管理(DRM)された音楽をAACファイル形式で提供する。当初、「Helix DRM」という独自DRMを推進していたが、対応プレイヤーとしては Creative Zen Xtra ぐらいしかなかった。その後 Harmony と呼ばれる技術を導入し、iPodWindows Media Audio に対応したデバイスで Helix DRM 対応の音楽を再生できるようにするラッパーを提供するようになった。

Compete.comによれば、real.com というドメインには2008年の1年間で6700万人が訪れている[5]

購読サービス[編集]

ダウンロードマネージャ RealDownloader は、2000年にはゲームなどの小規模なソフトウェアの購読型サービスに利用されていた。この技術とRealVideoのストリーミング技術を組み合わせ、GoldPass というサービスを立ち上げた。これはABCの提供する動画や映画予告編などを月額10ドルで無制限にアクセスできるものである[6]。さらに、CBSリアリティ番組 Big BrotherNBAのバスケットボールの試合なども追加されている。

インターネット・バブル崩壊後、リアルネットワークスはリソースの大部分をカットした。コンテンツの一部は失われ、一部はローカルな市場に限定された(例えば、「ミニストリー・オブ・サウンド」はイギリスの購読者のみがアクセス可能)。ブロードバンドの普及に伴い、リアルネットワークスは、CNNインターナショナルBBCワールドニュースアルジャジーラなどのニュースの生中継を開始した。価格はそれぞれ個別なら6ドルから12ドルで、SuperPass なら月額35ドルで見放題である。2003年から2006年にかけて、ヨーロッパ向けSuperPassではUEFAチャンピオンズリーグの全試合も見放題だった。

RealNetworks 対 StreamBox[編集]

2000年1月20日、RealAudioのファイル (.rm) を他のフォーマットに変換する製品を開発した Streambox, Inc. に販売差し止めを求める訴訟を起こした[7]

RealDVD[編集]

2008年9月30日、新製品 RealDVD を発売。このソフトウェアは販売されているDVDタイトルのコピーをセーブ可能なものだった。個人が所有していないDVDでもコピーできるため、リアルネットワークスはこれがデジタルミレニアム著作権法に違反しており、リアルネットワークスの加入していた DVD CCA英語版 の規約にも反していることに発売後に気づいた[8]。裁判所により、当該製品の販売差し止めが命じられた[9][10]

Real Alternative[編集]

Real Alternative は RealPlayer をインストールせずに RealMedia の再生を可能にするソフトウェア(フリーウェア)だが、すでに開発は終了している[11][12]。最終バージョン 2.02 は2010年2月19日にリリースされた。それには Media Player Classic が含まれている[13][14]

2010年初め、26歳のオランダ人ウェブ管理者 Hilbrand Edskes が Real Alternative に自身のウェブサイト www.codecpack.nl へのハイパーリンクを挿入したとして、リアルネットワークスが彼を訴えた。リアルネットワークスは、その Real Alternative がリバースエンジニアリングされたパッケージだと申し立てている[15]。一方、Download.com英語版[12]FileHippo[11]はそのソフトウェア製品をホスティングし続けているが、問題にされていない[16]

2011年11月、リアルネットワークスによる Edskes に対する訴えは却下され、リアルネットワークスは彼に48,000ユーロの賠償金を支払うよう命じられた[17]。この事件と裁判の詳細は公表されている[18]

本社[編集]

本社はシアトルのダウンタウンにある[19]。2010年、リアルネットワークスは本社の一部を転貸する計画を発表した[20]

脚注[編集]

  1. ^ a b c Company Profile for RealNetworks Inc. (RNWK)”. 2011年9月24日閲覧。[リンク切れ]
  2. ^ RealNetworks Inc.”. Funding Universe. 2011年7月23日閲覧。
  3. ^ The History & Future of Real Networks”. Internet Video Magazine. 2011年7月23日閲覧。
  4. ^ “インテル、リアルネットワークスのマルチメディア関連特許とソフトウェアを買収”. Computerworld. (2012年1月27日). http://www.computerworld.jp/topics/658/ビジネス・モバイル/201571/インテル、リアルネットワークスのマルチメディア関連特許とソフトウェアを買収 
  5. ^ Real.com attracts 67 million visitors annually
  6. ^ Streamingmedia.com: RealNetworks Launches Subscription Service
  7. ^ (January 18, 2000) REALNETWORKS, INC. v. STREAMBOX, INC. CASE SUMMARY, Retrieved on 2009-08-02
  8. ^ The New York Times (October 1, 2008) Studios sue to bar a DVD copying program, Retrieved on 2009-08-02
  9. ^ Hachman, Mark (2009年8月11日). “RealNetworks Loses DVD Copying Decision”. PC Magazine. http://www.pcmag.com/article2/0,2817,2351471,00.asp 2009年8月12日閲覧。 
  10. ^ Stone, Brad (2009年8月11日). “RealNetworks Barred From Selling DVD Copy Maker”. Bits (The New York Times). http://bits.blogs.nytimes.com/2009/08/11/realnetworks-loses-first-round-in-realdvd-case/ 2009年8月12日閲覧。 
  11. ^ a b Real Alternative 2.02”. FileHippo. 2011年8月29日閲覧。
  12. ^ a b Real Alternative”. Download.com. CBS Interactive (2009年10月9日). 2011年8月29日閲覧。
  13. ^ Real Alternative 2.02 - Technical details”. FileHippo (2010年2月20日). 2011年8月29日閲覧。
  14. ^ Real Alternative 2.0.2”. Free-Codecs.com (2010年2月19日). 2011年8月29日閲覧。
  15. ^ De Winter, Brenno (2011年8月25日). “RealNetworks crushes Dutch webmaster for hyperlink”. PC Advisor (IDG). http://www.pcadvisor.co.uk/news/tech-industry/3299285/realnetworks-crushes-dutch-webmaster-for-hyperlink/ 2011年8月29日閲覧。 
  16. ^ Masnick, Mike (2011年8月26日). “RealNetworks Destroying Dutch Webmaster's Life Because He Linked To A Reverse Engineered Alternative”. TechDirt. http://www.techdirt.com/articles/20110826/00013315692/realnetworks-destroying-dutch-webmasters-life-because-he-linked-to-reverse-engineered-alternative.shtml 2011年8月29日閲覧。 
  17. ^ de Winter, Brenno (2011年11月7日). “RealNetworks gaat door met rechtszaak om hyperlink”. WebWerld (Dutch language). http://webwereld.nl/nieuws/108474/realnetworks-gaat-door-met-rechtszaak-om-hyperlink.html 2011年12月9日閲覧。 
  18. ^ “LJN: BU3223, Rechtbank 's-Gravenhage , 363011 / HA ZA 10-1233”. de Rechtspraak (Dutch language). (2011年11月4日). http://zoeken.rechtspraak.nl/detailpage.aspx?ljn=BU3223 2011年12月10日閲覧。 
  19. ^ "Contact Us." RealNetworks. Retrieved on May 26, 2011. "Corporate Headquarters RealNetworks, Inc. 2601 Elliott Avenue Seattle, WA 98121"
  20. ^ Dudley, Brier. "RealNetworks reorganizes again, cuts 85 jobs, renting space." The Seattle Times. June 22, 2010. Retrieved on May 26, 2011.

外部リンク[編集]