スペリオル湖

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スペリオル湖

ダルースの夜景
スペリオル湖最奥の港町であるダルースの夜景

スペリオル湖の位置
スペリオル湖
スペリオル湖の位置(北アメリカ)
所在地 カナダの旗 カナダ オンタリオ州
アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国 ミネソタ州ウィスコンシン州ミシガン州
位置 北緯47度42分 西経87度30分 / 北緯47.700度 西経87.500度 / 47.700; -87.500座標: 北緯47度42分 西経87度30分 / 北緯47.700度 西経87.500度 / 47.700; -87.500
面積 82,200 km2
周囲長 4,393 km
最大水深 406 m
平均水深 149 m
貯水量 12,232 km3
水面の標高 183 m
成因 氷河湖
淡水・汽水 淡水
湖沼型 -
透明度 0~15 m
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五大湖におけるスペリオル湖の位置(濃い青)

スペリオル湖(スペリオルこ、英語: Lake Superior)は、北アメリカにある五大湖のうち、最大の面積を持つ。また、淡水湖としては、世界最大[1]の面積を持つ湖である。しかし、貯水量では淡水湖としてはバイカル湖(23,000 km3)、タンガニーカ湖(17,800 km3)に次いで世界3位となる。特に、世界一のバイカル湖にははるかに及ばず、五大湖全ての貯水量を合計(22,464 km3)してもなお足りない。これは、上位2つの湖が構造湖であり、非常に深い水深を持っていることに理由がある。

スペリオル湖の名前は、五大湖のうち最も標高の高い位置にあることに由来して、フランス人の探検家達によって名付けられた (Lac Supérieur)。英名のSuperiorには「高次の」という意味がある。

スペリオル湖の面積は約82,200km2あり、チェコ共和国の国土よりも大きく、北海道の面積より大きい。東西の長さは563kmで、南北の長さは257km。平均水深は149mで、最も深い場所の水深は406mである。水量は12,232km3。島嶼を含めた湖岸線の長さは4,393kmにのぼる。

スペリオル湖の北はカナダオンタリオ州に接し、残りの部分はアメリカ合衆国ミネソタ州ウィスコンシン州ミシガン州に接している。湖全体のうち、3分の2がアメリカ合衆国の領地である。

スペリオル湖の周辺、特にミネソタ州北東部のアイアン・レンジと呼ばれる地域では、先カンブリア時代に水酸化鉄や炭酸鉄などの鉄化合物を豊富に含む地層が形成された。この地域では鉄の鉱脈が地表に現れていることも珍しくなく、メサビ鉄山などこの地域の4つの鉄山帯では、坑道掘りのほか露天掘りも行なわれている。湖はこれらの鉄山帯から産出された鉄鉱石を運ぶのための重要な水上交通路である。そのため、湖岸にはアイアン・レンジ地域の中心都市で、五大湖・セントローレンス海路で最大規模の港湾を抱えるダルースをはじめ、いくつかの港湾都市や鉱業都市が点在している。それらの鉱業都市の多くは1970年代に鉄鉱石の産出量の減少によって寂れてしまったが、近年では中華人民共和国での鉄鋼需要の増加により、息を吹き返している都市もある。またミシガン州マーケットなどのように、1年を通して冷涼な気候を活かし、夏の避暑地として再び賑わいを取り戻した都市もある。

掲載されている写真に写っているのはリフトブリッジで、大型の船やヨットが接近するたびに橋の部分を持ち上げて船を通過させる。

流入する河川[編集]

脚注[編集]

  1. ^ 塩湖も含めた場合の世界最大の湖はカスピ海