笠森寺

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笠森寺
Kasamori-ji.jpg
観音堂(国の重要文化財)
所在地 千葉県長生郡長南町笠森302
位置 北緯35度23分58.6秒
東経140度11分56.1秒
座標: 北緯35度23分58.6秒 東経140度11分56.1秒
山号 大悲山
宗派 天台宗
寺格 別格大本山
本尊 十一面観音
創建年 伝・延暦3年(784年
開基 伝・最澄
正式名 大悲山 楠光院 笠森寺
別称 笠森観音
札所等 坂東三十三箇所31番
文化財 観音堂、鋳銅唐草文釣燈籠(国の重要文化財)
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笠森寺(かさもりじ)は、千葉県長生郡長南町笠森にある寺院天台宗別格大本山、坂東三十三箇所の第三十一番札所山号は大悲山。

概要[編集]

寺伝によれば延暦3年(784年)に最澄(伝教大師)がの霊木で十一面観音菩薩を刻み安置し開基されたとされる古刹で、古来より巡礼霊場として知られており、十一面観音像が本尊であることから「笠森観音」と通称される。

大岩の上にそびえる観音堂は、61本の柱で支えられた四方懸造と呼ばれる構造で、日本で唯一の特異な建築様式であり重要文化財である。長元元年(1028年)に後一条天皇勅願で建立されたと伝えられているがその後焼失し、現在の建物は解体修理の際発見された墨書銘から文禄年間(1592年-1595年)の再建とされている。観音堂の 75段の階段を上がった回廊からは、四季それぞれに美しい房総の山々が眼下に眺められ、その景観は一見に価する。他にも重要文化財の鋳銅唐草文釣燈籠など多くの文化財も残されている。

また、笠森寺周辺の森林は、延暦年間の笠森寺草創当時より禁伐林として保護されてきたと伝えられる暖帯林の残存林であり「笠森寺自然林」として国の天然記念物に指定されている。高木層スダジイを主体とし、多くのシダ類なども見られ、自然が保たれていることからニホンイタチニホンアナグマニホンリスなどの獣類、フクロウコノハズクアカゲラハイタカなどの鳥類ヒメハルゼミなどの昆虫も生息し、関東地方の残存林として特徴的である。

文化財[編集]

重要文化財(国指定)

  • 笠森寺観音堂(階段及び踊場を含む)1棟 四方懸造、桁行五間、梁間四間、一重、寄棟造、銅板葺
  • 鋳銅唐草文釣燈籠 2基 室町時代

天然記念物(国指定)

  • 笠森寺自然林

交通アクセス[編集]

隣の札所[編集]

坂東三十三箇所
30 高蔵寺 -- 31 笠森寺 -- 32 清水寺

外部リンク[編集]