亜米利加丸

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亜米利加丸(亞米利加丸、アメリカ丸)
AmericaMaru-1943.jpg
亜米利加丸
船歴
起工 1897年3月 ウィガム・リチャードソン造船会社、ウォルセンド・オン・タイン工場
進水 1898年3月9日
竣工 1898年9月24日
所属 東洋汽船(TKK)客船、1911年9月20日に大阪商船
沈没 1944年3月6日
要目
排水量 6069t,6070t,6210(北太平洋定期客船史)t,6307t
全長 131.4(128.93) m
全幅 15.58 m
全高 8.2(8.99) m
出力 9299 ihp
スクリュー 3連装
速力 13(18.1)knt
船舶番号 3068
信号符字 HRTW>JACD

亜米利加丸(亞米利加丸、アメリカ丸)は、日本初の本格的な快速豪華客船である日本丸級貨客船3隻の内の第2船である。

建造[編集]

1896年(明治29年)7月、浅野総一郎は、太平洋航路の事業に進出するため、東洋汽船を設立した。社長となった総一郎は自ら渡米すると、サザン・パシフィック鉄道コリス・ハンティントン英語版社長と直接交渉し、1867年に初の太平洋定期航路(サンフランシスコ-横浜・香港間)を始めたパシフィック・メール汽船会社英語版[1]と、ホワイト・スター・ライン系列のオクシデンタル&オリエンタルSS社との間で、同一航路に各社3隻ずつの共同配船をする契約を成立させた。そして、総一朗は渡英すると、太平洋航路の共同配船用として、イギリスのタイン川にあるウィガム・リチャードソン造船会社クリッパー型船首の快速船を3隻発注した。同社は第一次世界大戦直前頃、世界一を誇った造船会社である。このときに発注したうちの一隻が「亜米利加丸」であった。

1897年(明治30年)3月、「亜米利加丸」は、イギリスのニューカッスル・アポン・タインスワン・ハンター英語版&ウィガム・リチャードソン/ウォルセンド・オン・タイン造船所で起工された[2]。1898年(明治31年)3月9日に進水。同年9月24日に竣工した。

「亜米利加丸」を含む「日本丸」型の船型は、7年前に就航したCPL(カナダ太平洋汽船:後のカナダ太平洋航空の母体)のエンプレス級をモデルとしたもので、真っ白な3本マストと2本煙突を有する気品に満ちた姿で「太平洋の白鳥」と呼ばれた。

運用[編集]

1899年(明治32年)、「亜米利加丸」は、香港=厦門=上海=長崎=神戸=横浜=ハワイ・ホノルル=サンフランシスコをつなぐ北太平洋定期航路に就航して、姉妹船の「日本丸」および「香港丸」とともに活躍した。1900年(明治33年)12月に、野口英世北里柴三郎の紹介状を頼りにペンシルベニア大学サイモン・フレクスナー博士を訪ねて渡米する時に、「亜米利加丸」に乗船して横浜から出航した。1901年(明治34年)6月16日には、孫文が第一回目の革命軍の蜂起に失敗して清国から日本に亡命する際、「亜米利加丸」に乗って横浜へ上陸している。

日露戦争が勃発すると、「亜米利加丸」は、1904年(明治37年)3月14日に日本海軍による徴用を受けるが、仮装巡洋艦への改装工事中に火災により損傷したため一旦は徴用解除される。同年12月10日に「亜米利加丸」は再徴用され、翌1905年(明治38年)1月12日に連合艦隊付属となる。艦長は石橋甫が務めた。同年2月から4月には、南遣支隊[3]の1隻として要地偵察やロシア帝国バルチック艦隊の物資輸送を妨害する目的でシンガポールに進出し、バルチック艦隊が集結する可能性のあるカムラン湾を偵察。同年5月27日の日本海海戦にも参加し、哨戒任務や救助活動に従事した。5月28日には沈没したロシアの防護巡洋艦「スヴェトラーナ」の生存者291名を救助する。

1908年(明治41年)11月、新型の天洋丸級貨客船「地洋丸」の完成により、「亜米利加丸」は姉妹船「香港丸」とともに南アメリカ航路に配船先を変更となる。香港=サンフランシスコの定期運行は日本丸級貨客船から、天洋丸級貨客船に交替された[4]

1911年(明治44年)9月20日、「亜米利加丸」は、大阪商船に36万7千円で売却された。大阪商船では、まず神戸=基隆線などに就航。1924年(大正13年)には大連航路に就航する。

日中戦争が起きると、「亜米利加丸」は、1938年(昭和13年)に日本陸軍により徴用され、船体を白く塗り、赤十字のマークをつけて病院船として使用された。その時の船内写真が今も残されている。本項目の要目表の写真も病院船当時の姿である。

太平洋戦争(大東亜戦争)が始まっても、戦争前半は日本陸軍による徴用が続いた。1943年(昭和18年)10月10日に門司出港後、「帝海丸」等と第105船団を構成して、10月15日に高雄港に入港した記録がある。1944年(昭和19年)1月12日、「亜米利加丸」は日本陸軍から徴用解除され、同日付で再び日本海軍により運送船(雑)として徴用された。

1944年3月4日、「亜米利加丸」は、日本の統治下だったサイパンより日本本土へ引き揚げ疎開する民間人514名[5]を乗せて、サイパン島ガラパン港から横須賀港へ向けて出航する。しかし、3月6日未明、硫黄島南南東320km(22゚19'N/143゚54'E)で、アメリカ海軍潜水艦「ノーチラス」の発射した魚雷2本を第4船倉と機関室左舷部に受け、沈没した。婦女子を含む民間人511名、軍関係者4名、乗員87名、合計602名中599名が死亡し、アメリカ軍に救助されたのは民間人の3名だった。同じ日に出港した「さんとす丸」は無事に日本本土に到着した。なお、「亜米利加丸」の沈没と同じ3月6日、第29師団歩兵第18連隊と師団直轄部隊をサイパンに輸送中の軍隊輸送船崎戸丸」もアメリカ海軍潜水艦の雷撃で撃沈され、乗船者約3900人のうち助かった者は半数以下の1720人で、生存者も3人に1人は重傷者という損害を受けている。

1944年3月末、サイパン島北ガラパンの本願寺で、「亜米利加丸」の犠牲者追悼のため、南洋庁サイパン支庁主催の合同慰霊祭が執り行われる。境内は花輪と焼香の列で埋まった。

艦長[編集]

脚注[編集]

  1. ^ Globetrotters in JapanAllen Hockley, マサチューセッツ工科大学
  2. ^ ニューカッスル・アポン・タインは、「亜米利加丸」が建造された19世紀末頃に世界最大の造船地帯で、世界の1/4の船舶がこの地で造られたという。スワン・ハンター社は、1903年にウィガム・リチャードソン造船会社と合併する。
  3. ^ 南遣支隊は出羽重遠少将を指揮官とし、防護巡洋艦「笠置」「千歳」、仮装巡洋艦「亜米利加丸」「八幡丸」及び石炭輸送用の「彦山丸」で編成された。
  4. ^ 姉妹船の「日本丸」は、1919年(大正)にチリの運送会社に売却され、イキケ港で倉庫として使用された。「香港丸」は1934年に解体されたが、一等喫煙室は神戸・西宮の家の応接間としてもらい受けられた。
  5. ^ 南洋庁官吏や南興職員とそれらの家族の他、北ガラパン二丁目通りの商店街から高橋食料品店の妻子3名、宏彰堂・竹中時計店の娘2名。
  6. ^ 『日本海軍史』第9巻、114頁。

参考文献[編集]

  • 海軍歴史保存会 『日本海軍史』第9巻、第一法規出版、1995年
  • 野間恒 『増補 豪華客船の文化史』 NTT出版、2008年ISBN 978-4-7571-4188-9
  • 野村進 『日本領サイパン島の一万日』 岩波書店、2005年

関連項目[編集]