トリエステ (潜水艇)

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トリエステ
The bathyscaphe トリエステ
基本情報
建造所 Acciaierie Terni/カンティエーリ・リウニーティ・デッラドリアーティコ
運用者  アメリカ海軍
種別 深海潜水艇
経歴
進水 1953年8月26日 (イタリア)
就役 1958年
退役 1966年
要目
排水量 50トン
長さ 59 ft 6 in (18.14 m)
11 ft 6 in (3.51 m)
吃水 18 ft 6 in (5.64 m)
乗員 2人
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トリエステのエンブレム

トリエステ号 (Trieste) はスイスで設計された2人乗りのバチスカーフである。マリアナ海溝における深度約10,911メートルの記録を持ち、その後2012年に映画監督のジェームズ・キャメロンが搭乗した「ディープシーチャレンジャー」がほぼ同じ深度に到達するまで、有人でこの深度に達する深海探査艇はなかった。

設計[ソースを編集]

スイス物理学者オーギュスト・ピカールによって設計され、1953年イタリアナポリ近郊で地中海に進水、1958年アメリカ海軍に買い上げられた。船名は、イタリアのトリエステ(当時はトリエステ自由地域)で建造されたことに由来する。

トリエステ号は浮力を得るためのガソリン槽と耐圧球からなり、ピカールはこの構造をバチスカーフと呼んだ。それ以前の人が乗り組んだ球体を母船から吊って昇降させる潜水球(バチスフェア)より自由度に優れていた。

後のネクトン計画に際して船体は15メートルあまりに延長されたが、大部分は85立方メートルのガソリンで満たされた一連の浮力部と両端のバラストタンクで占められる。乗員は船体上部から浮力部を貫く通路を介して、下部に取り付けられた直径2.16メートルの耐圧球に乗り込む。トリエステ号の乗員数は2名で、呼気から二酸化炭素を取り除く循環機構など、現在の宇宙開発で用いられるものに近い独立した生命維持装置を持っていた。

耐圧球はドイツクルップ社で製造され、精密に加工された2つの半球と赤道部をつなぐリングからなる。厚さ12.7センチの壁(これは計算値よりかなりの安全係数をとってある)はマリアナ海溝の最深部に相当する110メガパスカルもの圧力に耐える。重量は大気中で約13トン、海水中で約8トン。予想される水圧に耐えながら浮力の平衡を保つために浮力材が不可欠で、軽さと耐圧縮性からガソリンが選ばれた。船外の観察は、水圧と船体の厚さに合わせて作られた円錐形のアクリル窓を通して肉眼で行う。照明には1,000気圧下でも発光するクォーツアーク球が用いられた。深海では水圧のためにバラストタンクに空気を送り込むことができないので、潜降を速め浮上の際には捨てる重りとして9トン分の鉄球が積まれた。この重りは電磁石で船体内部に収められ、電磁石に通電した状態では保持され、通電を停止したり電気系統に故障が生じた場合には鉄球が放出され、直ちに浮上するようになっていた。

トリエステ号はサンディエゴの海軍電子研究所に運ばれた後、数年の間に大幅な改修を受けつつ太平洋での一連の深海潜水試験に供された。1960年には最も深い海底域として知られるマリアナ海溝に潜ることになる。

マリアナ海溝[ソースを編集]

トリエステ号は1959年11月5日にサンディエゴを離れ、マリアナ海溝の大深度を調査するネクトン計画のため輸送艦サンタ・マリア号でグアムに向かった。

1960年1月23日、オーギュストの息子ジャック・ピカールと米海軍の中尉ドン・ウォルシュを乗せてマリアナ海溝南部の最深域チャレンジャー海淵の海底に到達。地球上で最も深い海底に達した最初の潜水艇となった。計器は11,521メートルを示していたが後に10,916メートルに訂正され、さらに、1995年にかいこうによってチャレンジャー海淵のより精確な深度値はわずかに浅く10,911メートルであることが判明した。潜降にはほぼ5時間を要した。途中で窓の一枚に水圧でクラックが生じ、2名は大きな破壊音は聞いたものの損傷は見つからずそのまま潜降を続けた。通信には水中の音速(大気中の約5倍)で片道7秒かかったという[1]

海底でピカールとウォルシュは小型のウシノシタ(シタビラメ)やヒラメ[2]のような魚類を発見し、あらゆる海洋のうちで最も苛烈な水圧下でも脊椎動物が生息することを明らかにした。海底は珪藻土の軟泥からなることが観察された。[3]

2名は海底に20分間とどまったが、ようやく窓のクラックを発見したために海底を離れた彼らは3時間15分かけて浮上、無事帰還した。これ以降、長く有人でチャレンジャー海淵に潜った探査船はなかった。1995年に日本の無人探査機かいこう[4]が同海底に達した。現在はかいこうの後継機である大深度小型無人探査機ABISMOが2008年にチャレンジャー海淵にて最大潜航深度10,258mを記録し、大深度下での連続的資料採取に成功している。2009年5月31日にネーレウスが10,902mに到達した。

2012年3月26日、映画監督のジェームズ・キャメロンが、一人乗りの潜水艇「ディープシーチャレンジャー」に搭乗し、トリエステ以来52年ぶりにチャレンジャー海淵最深部に潜行。最深部での試料採取や映像撮影にも成功した。

退役[ソースを編集]

1963年4月、改修されたトリエステ号は大西洋において米原子力潜水艦スレッシャー(SSN-593)の捜索にあたり、同年8月にニューイングランドの沖2,560メートルの海底で残骸を発見した。その後トリエステ号は退役・解体、耐圧球がトリエステII号(DSV-1)に転用され、同船は翌年にスレッシャーの調査に投入された。

その後[ソースを編集]

トリエステ級の潜水艇は1983年の潜水を最後に、アルビン号を始めとするアルビン級にとって替わられた。新型艇はいずれも大深度には潜れなかった(シークリフ英語版で最大6,000メートル)ものの、汎用性や持続性に優れていた。

トリエステ号は現在、耐圧球がワシントンD.C.ワシントン海軍工廠にある海軍博物館にて常設展示されている。

脚注[ソースを編集]

  1. ^ USS Wandank II ATA-204”. 2014年11月15日閲覧。
  2. ^ ヒラメやカレイの魚類で、そのような超深海に生息する種は知られていない。
  3. ^ しかし、後のかいこうによる日本の調査ではそれらに似た生物は発見できず、別な種類の動物を誤認したのではないかと言われる。
  4. ^ 2003年に事故で喪失。

ギャラリー[ソースを編集]

関連項目[ソースを編集]

外部リンク[ソースを編集]