ダイアウルフ

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ダイアウルフ
生息年代: 0.30–0.010 Ma
ダイアウルフ
ダイアウルフの化石標本
米国カリフォルニア州のジョージ・C・ペイジ博物館所蔵
地質時代
約30万 - 約1万年前
新生代第四紀更新世中期 - 完新世初期)
分類
: 動物界 Animalia
: 脊索動物門 Chordata
亜門 : 脊椎動物亜門 Vertebrata
: 哺乳綱 Mammalia
上目 : ローラシア獣上目 Laurasiatheria
: ネコ目(食肉目) Carnivora
亜目 : イヌ亜目 Caniformia
下目 : イヌ下目 Cynoidea
: イヌ科 Canidae
亜科 : イヌ亜科 Caninae
: イヌ族 Canini
: イヌ属 Canis
: ダイアウルフ C. dirus
学名
Canis dirus (Leidy1858)
シノニム

Canis ayersi
Canis indianensis
Canis mississippiensis

和名
ダイアウルフ
英名
Dire wolf

ダイアウルフ(異称:ダイアオオカミカニス・ディルス学名Canis dirus英語名:Dire wolf)は、約30万- 約1万年前(新生代第四紀更新世中期- 完新世初期)のアメリカ大陸に棲息していた、イヌ属の1ネコ目(食肉目)イヌ科イヌ属に分類される絶滅種であり、既知のイヌ属では最大の種である。種小名の dirus はラテン語で「恐ろしい」の意。Canis dirus dirusCanis dirus guildayiの2亜種が知られている。タイリクオオカミの姉妹種とされるアームブラスターオオカミen)から進化したと推定されている。

特徴[編集]

ダイアウルフの推定分布図

分布[編集]

北アメリカ大陸南部と南アメリカ大陸北部の、草原から山林に渡る広範囲に棲息していた。

形態[編集]

頭胴長約125cm、尾長約60cm、体高約80cm。現生のタイリクオオカミの大型の亜種に近いサイズだが、よりどっしりとした体つきで、平均体重は現生の北米のタイリクオオカミの平均より重かったと推定されている。C. d. dirusC. d. guildayiより四肢が長い。雄は現生のイヌ科の種に比べて際立って大きな陰茎骨を持っていた。頭部は幅広く、側頭窓頬骨弓の拡大によって咬筋に大きな付着部を与えていた。また、は頑丈であり、タイリクオオカミより大きなを持っていた。

生態[編集]

本種は群れを形成する捕食者であったと推測されている。また、スミロドンの食べ残しも利用していたであろう。頭蓋骨や歯の形態から、骨を噛み砕くことはあまりなかったと考えられる[1]。歯や骨格に性的二形があまりないため、タイリクオオカミのように一夫一妻であったと考えられる[2]

カリフォルニア州ロサンゼルスにあるラ・ブレア・タールピットにおいてスミロドンなどの他の動物とともに多数の化石が発見されている。タールに足をとられた草食動物を集団で襲い、同様に足をとられたものと思われる。

絶滅[編集]

ランチョ・ラ・ブレアのダイアオオカミ達(1922年チャールズ・ナイトen]の手になる生態復元想像図)

ダイアウルフは最終氷期後に絶滅した。ダイアウルフの最も年代が新しい化石は、ミズーリ州で発見された約9440年前のものである。絶滅の要因として大型草食獣の絶滅、気候変動、ヒトを含む他種との競合などが考えられているが、はっきりしていない。

大衆文化[編集]

BBC制作『プレヒストリック・パーク』に登場する。現在のオオカミと同様に群れを成して生活しており、衰弱していたケナガマンモスのマーサを襲う。

漫画『エデンの檻』でも群れを形成している。「アーネスト」と名付けられた群れのボスはであるアルクトドゥスと互角に戦えるほどの高い知能と戦闘能力を誇る。本作は数多くの古生物が主人公たちを襲う作品であるが、ダイアウルフはアーネストの意向により主人公たちへの攻撃を行わない。また優れた統率力と情の深さを持つことから、アーネスト・トンプソン・シートンにちなんだ名を与えられた。

脚注[編集]

  1. ^ Anyonge, W.; Baker, A. (2006). "Craniofacial morphology and feeding behavior in Canis dirus, the extinct Pleistocene dire wolf". Journal of Zoology269 (3): 309–316.
  2. ^ Van Valkenburgh, Blaire; Sacco, Tyson (2002). "Sexual dimorphism, social behavior, and intrasexual competition in large Pleistocene carnivorans". Journal of Vertebrate Paleontology22: 164–169. 

関連項目[編集]

ランチョ・ラ・ブレア・タールピッツから発見されたダイアウルフの頭蓋骨化石の展示
(米国カリフォルニア州、ジョージ・C・ペイジ博物館)