竜 (トールキン)

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(りゅう)は、J・R・R・トールキンの『ホビットの冒険』『指輪物語』『シルマリルの物語』等の著作に登場する中つ国の架空の種族である。

概要[編集]

中つ国における竜は太陽の第一紀において初代冥王モルゴスが作り出した彼の被造物の最高傑作で、巨大な爬虫類のような形をした恐ろしい生物である。非常に長命な種族であり、寿命は明かされていないがエルフのような不死の種族を除くと圧倒的な年月を生きる(不死である可能性もないわけではない)[1] モルゴスのしもべの中では、最強と言われる炎の悪鬼バルログにも勝るとも劣らず、場合によっては彼らをも上回る唯一の存在とも言われる。竜がマイアに含まれるか否かは不明。

能力[編集]

複数の言語を扱う能を持ち、その力は一体で一国を滅ぼしてしまうほど強大である。火を吐く火炎竜族"ウルローキ"[2]と吐かない冷血竜がおり、また翼のないものとあるものや長虫(ヘビの姿をしたワーム "Were-worm" [3]やトカゲ型の "Long-worm") など様々な形態がある。その他、細かく分類すると「スパーク竜」Spark-dragons (フェアローキ Fealóke[4])やシーサーペント= "Fish-dragons"(リングウィローキ Lingwilóke[5])などの多数の種類がいる。[6]これらの中でも、火炎竜で翼のあるものがもっとも危険で恐ろしいとされるが、冷血竜の爪と牙、強靭な身体を駆使した攻撃も十二分に脅威であり、歴史的にも多数のドワーフの王国が冷血竜によって滅ぼされてきた。なお、Middle-earth Role Playingなどの二次創作物では、冷血竜などの地這い龍の(肉体的な)物理的破壊力は翼のある竜族よりも強力だったと言われる。また、冷血竜の一部には火炎は吐かないが魔力を行使したり、口から煙や霧、高温の水蒸気を吐き出すものもいたとされる。 

また非常に狡猾で知力においても危険な存在であり、魔術とその知識も強力で様々な使役を可能とする。「ドラゴン・スペル」または「ドラゴン・スピーチ」という凶悪な呪力を発揮して恐ろしい被害を巻き起こす(直接的な殺傷のほか、敵に幻覚を見せ攪乱させる、暗黒と闇(またはそれらを増長させる自然現象も併用して)を用いて敵陣を崩したり敵の戦意を奪う、恐怖で敵を追い詰める、洗脳・服従させる、呪いをかけた相手の一族の運命を自在に狂わせ破滅させるなど)。 後述の竜の祖グラウルングにいたっては非常に優れた妖術や呪術を駆使し、人間の英雄トゥーリンとその一族を非常に悲劇的な末路に追いやっている。

このように猛威を振るう存在でありながら、弱点(主に弱い腹部であるとされる)を突かれるとたちどころに滅ぼされる展開が多い。また、成長に大変な時間を要するため、兵力としての柔軟性に欠ける部分もあり、竜族特有の傲慢性からか敵を見くびって隙を突かれたり、これらの弱点に特化した攻撃を受けて倒される事もある。ただし、歴史的に竜を倒した英雄の使用してきた武器もエルフの特別製や魔力を持つなど特別な武器が多く[7]、通常の武器類ではまったく歯が立たない。結局のところヴァラール以外は正面から立ち向かっても無事では済まされず(ヴァラールとヴァリノールの軍勢ですら飛竜の軍勢には押され後退するほど[8])、「怒りの戦い」など戦争時をのぞき殆どが不意討ちにあたる形で倒されている。

天敵は大鷲族(こちらもマイアの可能性が示唆されている)、竜の敵として巨鳥が置かれるのはガルーダ鳥など古今東西からよく見られる設定である。 両種族とも、エルフやビヨルンリングなどの魔法族同様に上古の時代(第一紀)の個体の方が後世の者たちより遥かに強力で巨大な傾向にある。

ゴンドリンの襲撃時にゴスモグを背に乗せる龍の一体(おそらくゴンドリンの獣)

特徴[編集]

性質は邪悪で、使い道もないのに財宝を貪欲に求め、それを山と積み上げてしとねとし、その上に眠る[9]。また、何十年、何百年と食事をせずとも金を異様に欲するその習性から、財宝類そのものが竜族の生命力源になっていたのではないかという説もある。[10] 財宝を求める性質から古来ドワーフと因縁が深く、数多くのドワーフの国が竜に滅ぼされ略奪を受けたため、ドワーフ達の激しい憎悪が向けられる場合も多い。しかし竜の破滅は、結果的にドワーフ以外の種族の手によって下されることが多い。有事でない限りは積極的に群れを作るなどの社会行為は確認されていないが、第一紀では共に暗黒軍の二強であるバルログ達と軍勢の指示を司ったり(バルログの騎乗として活躍するなど連携した様子も見られた)、竜そのものが大戦での指揮を任されることも度々あった。

だが一方で、モルゴスの影響下に絶えずあった第一紀の竜を除くと、特に後世の竜に特徴的だが必ずしも悪に染まり切った存在とも言えず、自らの欲望が満たされている限りは中つ国の動向に無関心・無干渉な姿勢を見せたり、自由の民への危害を積極的には加えないような一面も持つ。竜族はモルゴスの被造物であるためにモルゴスの影響は避けられないが、先述のとおり自分の欲望が満たされている限りは悪事を働かず、中つ国の流れにも無干渉な姿勢を見せており、たとえば第三紀のスマウグがサウロンに無条件で命令を受けるような関係にあるかは不明である。[11]

第一紀末の超大戦「怒りの戦い」にて殆どがバルログや巨狼トロール吸血鬼(および大蝙蝠)、その他様々の闇の怪物や悪霊・精霊ら等々と共に滅ぼされたが、一部が生き延びて数を増やした。第二紀では目立った活躍は見られないが、明記されていないだけで所々の場面での台頭はあったようである[12]。第三紀以降も存在が確認された。俗に大竜と呼ばれる類は黄金竜スマウグが最後の個体であったと思われるが、火竜は少なくとも指輪戦争直前まで生存しており、冷血竜など火を噴かないものは第四紀以降も生存したとトールキンは自筆で明かしている[13]

起源[編集]

種族としての龍族の起こりは現在でも不明である。多くの闇の種族や怪物がそうであったように、モルゴスがその誕生に関与し「堕落」させた事という事は判明しているが、それ以前の状態(例えばバルログが堕天する以前マイアールであったように)は未知である。今日に至るまで様々な説が挙げられている[14][15]

  • 先述のように、肉体を持ったマイアの類であるという説(鷲や魔法使い、熊人など魔法種族がこれに値する)
  • 単なる動物であるという説(強化の限度を超えるほどの類まれなる知性や超常的な戦闘力をもつ点で矛盾がある)
  • 大鷲族を堕天または模造した存在という説(オークトロルなどの多くの冥王の被造物にも共通する)
  • モルゴス自身が自らの魂を削いで創造した説(闇の軍勢を増強する毎に冥王が弱体化する事と合致する)
  • 既に存在した動物を貶め模倣した説(その他の闇の種族の出自と共通している)
  • ウンゴリアントと子孫の蜘蛛族のように、蛇あるいは爬虫類型のマイアが「Nameless Things」や闇の怪物ら、或いはより可能性が低いが中つ国に存在した強力な動物等と交わった事で発生した子孫説
  • ヤヴァンナの被造物である何らかの強力な動物や、大鷲同様にアルダの調和を守護するために遣わされた(その予定だった)肉体を得たマイアが冥王の目にとまり、後に強制的に歪落・利用した説(恐竜メガラニアティタノボアの様な冷血竜や Were-worm に近い生態の大型生物などや何らかの魔法種族)

上記の中で矛盾が少ないのが肉体を得たマイア説とマイアの子孫説、そしてヤヴァンナの被造物説である。特に、肉体を得た精霊や下級神(またはその歪落させられたもの)である事や、大型生物の説を利用した説は「おぞましい獣」など他の怪物たちの出自も理論的には説明可能である。

登場する個体[編集]

グラウルング - Glaurung[編集]

史上最初に出現した巨大な竜で、竜の祖とされ地を這い火を吐く黄金の竜。黄金竜、全ての竜の父、祖竜、アングバンドの長虫などの呼び名がある[16]。残忍だが非常なる智将でもあり、彼の真の恐ろしさは炎や牙よりも、その知恵と魔力にあると言われた[17]。 その知力と魔術は竜族の中でも比類なき強力・敏腕さであった。

アングバンドより四度出撃し、そのたびにその強大な力でエルフや人間の軍勢を敗退せしめ破壊の限りを尽くす。最初の出現時は、若さ故の過ちか未だ成育しきってはいない状態で出撃し、数多くの矢を射掛けられ敗退するが、エルフ諸侯を仰天させるには十分だった。その後二百年を経て成育した後、時のダゴール・ブラゴルラハにおいてバルログらと共に先陣を切って出撃(バルログらですら大黄金龍の後続であった)、エルフ軍の包囲網を壊滅させ追い散らした。ニアナイス・アルノイディアドにおいても出撃し猛威を振るったが、その際はドワーフ王アザガルの軍勢に取り囲まれ、アザガルの決死の攻撃によって傷を負いアングバンドへと敗退する。この時は、かの大長虫の他にも竜族が戦場へと繰り出していた。

後年には単身ナルゴスロンドを襲撃し、その財宝をことごとく奪い去ってそこに巣食った。その最中遭遇したトゥーリンとその親族に対し呪いをかけトゥーリンの恨みを買う。その後、自身は崖を通り過ぎた際トゥーリンに待ち伏せされ腹を彼の魔剣グアサングにより深々と刺され滅ぼされるが、死の間際の毒煙と不敵な言葉によってトゥーリンおよびその妹ニエノールを死に追いやる。

己の死の間際にても冷静で飄々としている節もあり、単なる老獪さとは異なる、その底のない恐ろしさと邪悪さとは裏腹に情緒的でユーモアを持ち合わせるなど、非常に重層的な面を持つキャラクターである。 巨狼族における祖狼ドラウグルインとは、名前の響きや種族の始祖、強力な怪物であるという点で似る部分がある。

なお、"The Book of Lost Tales"(失われた物語の書)第二項中では グロルンド Glorundという呼称で表記されており、似たような韻はモルゴスの使用した戦鎚「グロンド Grond」と、それに因んで名づけられ、第三紀末の指輪戦争時、ペレンノール野の合戦で使用された ”狼の頭 Wolf's Head”こと同名の破城槌でも踏まれている。

アンカラゴン - Ancalagon the black[編集]

著名な黒竜。その名はシンダール語にて「突進する顎」の意を持つ[18]。また、古英語上での抵抗・妨害・敵対・反対等の意を持つ語 Andracca憎悪嫉妬等の意の Anda, そして 「龍」 Draca を組み合わせた名でもある[19]。表記として「黒のアンカラゴン」や「黒龍アンカラゴン」とするものが多い。第一紀の最後、中つ国史上最大の巨大戦争である「怒りの戦い」の最終局面にて、モルゴス軍の切り札として突如出現した火を吐き空を飛ぶ竜の始祖であり[20]またその最大のもの。また後述するガンダルフのセリフから史上すべての竜の中で最大最強のものと思しい[21]

ヴァリノールの軍勢に莫大な数のアングバンド軍が圧倒される中、突如アングバンドより同族とともに出撃しヴァリノール軍を押し返した。やがて戦いに加わった大鷲と空飛ぶ船ヴィンギロトに乗ったエルロンド卿の父エアレンディルとも激しく戦い、丸一日の攻防の末にエアレンディルに滅ぼされた。

どれだけの大きさであったかは明記されていないが、アンカラゴンの墜落した衝撃でサンゴロドリムの山並みは毀れたといわれる。サンゴロドリムの標高の厳密な数値は不明であるが、トールキンが描いた絵を元にオクラホマ大学アルマ・マータとする製図家 Karen Wynn Fonstad が推測した結果、尾根と山頂の高さは1万メートルを超え、1万668メートル(35,000 feet)に達したとしている [22]

エアレンディルらと大鷲たちが、具体的にどのような方法でアンカラゴンと飛龍の軍勢らを撃ち滅ぼすことができたのかについては現在でも判明していない(ヴァラールの支援があったのかすら不明)。単純な大きさの比較でさえ、アンカラゴンとソロンドールの体躯には比較にならないほどの大きな差があるからである[23]。なお、怒りの戦いにおいて名前が挙がっている竜はアンカラゴンだけであるが、これ以外にも、たとえば後世のスマウグなどでは比較にならないほどの強大な大竜たちが他にも参戦していたとも考えられる。

『指輪物語』においてガンダルフが、力の指輪を滅ぼす方法として竜の火を挙げながら、一つの指輪においては「かの黒竜アンカラゴンの火をもってしても不可能であろう」と述べている(ガンダルフがアンカラゴンの名を挙げたのは、黒龍が単純に広く知られた存在だったのか、ガンダルフが怒りの戦いに参戦して実際に目にしていたのかは不明)。なお、ドワーフ族の七つの指輪の四つは竜の炎に消えた。

魔狼カルハロスといくつか共通する性質を持つ(それぞれ史上最大最強の個体であり、黒色の体躯を持つなど)。

大冷血竜 - The Great Cold-Drake[編集]

能力や顛末など詳細が不明な大竜。第三紀に灰色山脈に出現した冷血竜らの中でこれが最大のものか否かは不明だが、当時のドゥリン一族の王国を襲撃、圧倒的な力で制圧した。この災禍により、トーリン・オーケンシールドの曽祖父ダイン一世とその第二子のフロールらが犠牲になり、後のスマウグとトーリン二世の戦いなど、この一族の竜族との因縁が強いことが見て取れる。

スカサ - Scatha[編集]

第三紀、灰色山脈において猛威をふるった大竜。スカサとはローハン語における呼称であり、長虫スカサ(Scatha the Worm)または大長虫とも呼ばれる。冷血竜に区分される事が多いが、上記の「大冷血竜」とは違う個体であり、スカサ自身は火竜だった可能性もある。ドワーフから略奪を繰り返したが、北方人(ロヒアリムの祖)の族長フラムにより滅ぼされた。しかしその死蔵していた財宝を巡りフラムとドワーフの間にいさかいが起こり、フラムはドワーフに殺害されたとされる。

その財宝の一つに、ローハンで代々受け継がれるようになった角笛がある。指輪戦争での功をたたえてメリアドク・ブランディバックに贈られたこの角笛は、後のホビット庄での戦いにおいて使用された。

スマウグ - Smaug[編集]

第三紀では最大とされる翼のある火炎竜で、中つ国における最後の世代の火竜族または大竜の一体とされる(少なくとも指輪戦争直前までは火竜族が存在していた)。黄金竜と呼ばれるが、これは元来赤竜であったものが長年溜め込んだ黄金が体にこびりついた結果であるという。彼は「怒りの戦い」を生き延びた個体ではなく、後代に生まれた竜と思しい。第三紀では最大の竜である彼が、第一紀の祖先たちと比較してどの程度の存在なのかは不明。

はなれ山(エレボール)にあるドワーフの山の下の王国と人間の谷間の国を襲撃して滅ぼし、約二百年にも渡ってそこに巣食ったが、最後は復讐にきたドワーフたちと共にやってきたホビットビルボ・バギンズによって弱点を見抜かれ、ツグミの伝達により情報を得た谷間の国の末裔の手により心臓付近の鎧のほころびを弓で射抜かれ滅ぼされる。

独立項目スマウグを参考。

Gostir[編集]

下記のゴンドリンの獣とは対照的に、名前以外は殆ど何も知られていない冷血竜[24]。古代語(シンダリン)で「死の眼光」と呼ばれたが、これはこの個体がかのバジリスクの様に視線を武器にできた能力を有していたことを指すかは不明。生死は不明だが、現在も生存している可能性もある。Gos (「凄惨」) と Thîr (「意見(表現)、表情、顔貌」) が合わさった意の名である。

賢者トゥアゴンの塔の崩壊を描いた絵画

ゴンドリンの獣 - The Beast/Fire-Drake of Gondolin[編集]

他の多くの龍らとは異なり、この個体に関しては厳密な名前が判明していない。ゴンドリンの陥落時に活躍した雄の大竜で、バルログを背に乗せ他の怪物たちと共に現れた。戦禍の中、エダインの英雄トゥオルに喉を傷つけられた際に苦悶し暴走、周囲を破壊・焼き尽くしながら暴れまわり、尻尾の一撃で大勢のオークノルドール人を潰した後に撤退した。

その他[編集]

  • 上記の名前が残る個体たちの他にも、シーサーペントなどの海竜や海の怪物たち、砂漠や洞穴を好むサンドワームや岩竜土竜地龍)、Were-worms などその他多数の竜の亜種や眷属が中つ国にいたとされる(設定のみの場合も多い)。 その他にも、竜に似た姿をしたナズグルの「おぞましい獣(フェルビースト)」などの者共が中つ国にいたとされる(竜に近い姿を持つのは実写映画版でのみの設定)。
  • なおシルマリルの物語の初期案では、生物としての竜ではなくオーク軍の開発した兵器として、竜を象った攻城兵器が登場する予定であった。
  • トールキンはファンタジーの題材としての龍を非常に好み、彼による他の諸作品でも Chrysophylax農夫ジャイルズの冒険に見られた黄金竜)などが登場する。

脚注[編集]

  1. ^ Martinez M., 2013. Are the Dragons Immortal Creatures?. Middle-earth & J.R.R. Tolkien Blog by Michael Martinez. 2014年5月16日閲覧
  2. ^ クウェンヤ語で「火の蛇」を意味する
  3. ^ Were-worms. Tolkien Gateway. retrieved on 14-05-2014
  4. ^ Spark-dragons. Tolkien Gateway. retrieved on 14-05-2014.
  5. ^ Sea-serpents. Tolkien Gateway. retrieved on 14-05-2014.
  6. ^ Category:Dragons. Tolkien Gateway. retrieved on 26-05-2014.
  7. ^ The Atlas of Middle-earth, The First Age, The Elder Days, "The Battles of Beleriand"
  8. ^ The Silmarillion: Quenta Silmarillion, "Of the Voyage of Eärendil and the War of Wrath"
  9. ^ 財宝を求める理由には諸説あり、創造主のモルゴスがシルマリルに魅了された事の名残か、制圧用の戦力として資源を確保するためとも言われる。[要出典]
  10. ^ Martinez M., 2012. Where Have All the Dragons Gone?. Middle-earth & J.R.R. Tolkien Blog by Michael Martinez. 2014年5月16日閲覧
  11. ^ The Lord of the Rings: War in the Northに見られた火龍ウルゴスト (Urgost) のように、二次的な創作物では利害の一致次第で自由の民と共存を選ぶ者も現れている。
  12. ^ Martinez M., 2012. Make Room for Dragons. Middle-earth & J.R.R. Tolkien Blog by Michael Martinez. 2014年5月16日閲覧
  13. ^ Martinez M., 2014. What Happened to the Other Dragons of Middle-earth?. Middle-earth & J.R.R. Tolkien Blog by Michael Martinez. 2014年5月16日閲覧
  14. ^ Johnson R., 2013. Concerning the Origin of Dragons. Cogitemus Accurate. 2014年5月16日閲覧
  15. ^ One Wiki to Rule Them All. 2013. Origin of Dragons. 2014年5月26日閲覧
  16. ^ 日本のファンは竜王と称する事もある。
  17. ^ 愛読者独自の考察では、中つ国における最強の生物として下記のアンカラゴン同様に列挙されることもある。
  18. ^ Anca(「顎」)とAlak-(「突撃」)の意。
  19. ^ The History of Middle-earth, Vol. 4: The Shaping of Middle-earth, III: "The Quenta", Appendix 1: Translation of Quenta Noldorinwa into Old English
  20. ^ Dragons. Tolkien Gateway. 2014年5月17日閲覧
  21. ^ 日本のファンの間で「決戦兵器」と呼ばれる事もある。
  22. ^ Fonstad W.K., 2002, The Atlas of Middle-Earth 「中つ国」歴史地図 ― トールキン世界のすべて, The First Age, The Elder Days, "Thangorodrim", 評論社
  23. ^ ソロンドールの翼開長は54mに達し、中つ国史上最大最強の鷲であり初代鳥の王でもあった。
  24. ^ The History of Middle-earth V, The Lost Road and Other Writings