ニェジェーリンの大惨事

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ニェジェーリンの大惨事(Nedelin catastropheまたはNedelin disaster)は、1960年10月24日にバイコヌール宇宙基地ソビエト連邦大陸間弾道ミサイルR-16の試験打上げ時に発射台上で発生した事故である。

試作ミサイルの試験飛行のため発射台で準備が行われている間、誤って二段目のロケットエンジンが着火した。結果として地上で大規模な爆発に至り、多くの軍人や技術者等が犠牲となった。公式の発表では死者90人であったが、実際には最大で150人程度に上り、一般的にはおそらく120人程度と推定されている。災害の規模にも関わらず、この事故のニュースは長年にわたり隠蔽され、ソビエト政府も1989年まで認めていなかった。事故発生時点のロシア戦略ロケット軍の元帥でR-16開発プログラムの司令官だったミトロファン・ニェジェーリンもこの事故に巻き込まれて死亡したため、このような名前が付いた。

なお、文献によっては本件についてネデリンの大災害などと表記されることがある。

背景[編集]

ロケット科学者のミハイル・ヤンゲリが設計したR-16の開発プログラムを指揮したのが、ロシア戦略ロケット軍のミトロファン・ニェジェーリンだった。1960年10月、ロケットはほぼ完成し、ヤンゲリとニェジェーリンは、11月7日の十月革命記念日の前までに打上げを成功させたいと望んだ。ロケットの試作機がバイコヌール宇宙基地サイト41の発射台に準備され、打上げが開始される前に多数のテストが行われた。

10月23日[編集]

10月23日、R-16試作機は発射台に設置され、点火前の最後のテストを受けた。ロケットに非対称ジメチルヒドラジン硝酸からなるハイパーゴリック推進剤が満たされた。この液体はロケット燃料として用いられるが、2液が接触するだけで燃焼し、燃焼すると毒性ガスを出し、腐食性と毒性が極めて強い。そのためロケットの打上げ準備は安全に配慮して進められたが、その日遅く、技術者が誤って第一段目のロケットの燃料経路の燃焼膜(pyrotechnic membranes)を破損させ、燃料が配管と燃焼室に流れ込んでしまった。ただちに危険になった訳ではなかったが、燃料の硝酸は腐食性を持ち部品に深刻なダメージを与えるため、2日以上燃料経路内に入れたままにすることはできなかった。そこでチームは、予定通り翌日打ち上げるか、ロケットから燃料を抜いてエンジンを組立て直すためプログラムを数週間延期するかの、どちらかを決断しなければならなかった。結局、そのままロケットを打ち上げることを決め、準備を急がせた。その日は、他のいくつかのロケットの部品がテストされ、交換や手順の調整が行われた。ニェジェーリンは軍高官に打上げのことを知らせていたことから、軍高官がバイコヌールを来訪しており、彼らは打上げ場所に出かけ、その様子を視察した。

10月24日[編集]

10月24日、打上げ準備が続いていた。多くの作業が残っていたため、いくつかの過程は同時並行で進められた。遅れに苛立ったニェジェーリンは、軍高官を監視所に残して発射台に戻り、横に椅子を据えてロケットの準備の様子を監督した。

打上げ前の準備中、プログラム制御配電器は打上げ後の設定にセットされ、打上げ前の設定にセットし直す必要があった。この配電器から時間に合わせてロケットへ電気信号が送られ、適切に燃焼膜を開き、エンジン燃焼を調整し、各段の分離を行うはずだった。後に、配電器がゼロにリセットされていないことに気付いた技術者がこれをリセットした。しかし、ロケットに積まれたバッテリーには既に電源が入って接続されており、安全ブロックはテストの間無効化されていた。配電器のリセットによって燃焼バルブが開き、第二段目のロケットのエンジンが点火した。

第二段目のエンジンはすぐに発火した。炎が第一段目の燃料タンクに達すると爆発した。発射台周辺に設置された自動ビデオカメラは爆発の瞬間を記録していた。ロケットの近くにいた人々はすぐに焼け焦げた。遠くにいた人々は火傷を負って死ぬか、毒ガスで死亡した。アンドレイ・サハロフは次のように詳細を記述している。  -エンジンが火を吹くと、そこにいた人々はすぐに周囲めがけて走ったが、安全フェンスに阻まれて燃える燃料に囲まれ、火の玉になった。ニェジェーリンと125人のロケット技術者達が死んだが、ヤンゲリは生き残った。彼は煙草を吸うために現場を離れて[1]掩蔽壕の中にいた。84人の軍人が、バイコヌールの公園の一つの墓に葬られた。

その後[編集]

10月24日の出来事に関してはニキータ・フルシチョフによりすぐに完全な秘密主義が敷かれた。報道発表ではニェジェーリンは飛行機事故で死んだとされ、他の技術者の遺族たちも、彼らの愛する者たちは同じ原因で死んだと言うよう当局から指示された。フルシチョフは、レオニード・ブレジネフに対して調査委員会を組織し事故現場に行って調査するように命じた。委員会は当初の予定よりも多くの人が当時発射台周辺にいたことを突き止めた。それらの人々は本来は現場から離れた安全なバンカーの中にいる筈だった。

セルゲイ・フルシチョフによると、ブレジネフは、委員会は誰も処罰するつもりはなく、「罪のある者は既に罰された」と説明したということである。

その後、ヤンゲリはニキータ・フルシチョフから「しかしどうしてお前は助かったのか?(А ты почему остался жив?)」と尋ねられると、震える声で「煙草を吸うために離れた所に行っていました。これは完全に私の責任です(Отошел покурить. Во всем виноват я)」と答えたという。後に彼は心筋梗塞を起こし、数ヶ月間仕事を離れた[2]

委員会がレポートをまとめた後、R-16ロケットの計画は1961年1月に再開され、事故から約1年を経た11月に最初の飛行が成功した。R-16の開発の遅れにより、ソビエト連邦はより効率的な大陸間弾道ミサイルの開発に駆り立てられ、フルシチョフがキューバ中距離弾道ミサイルの設置を決定するきっかけとなった。災害の前には、ヤンゲリは有人宇宙飛行計画の指導者の座をセルゲイ・コロリョフと争おうという野心を持っていたが、結局R-16の開発に専念するよう指示された。

バイコヌール近くに事故の死者に捧げる記念碑が建てられ、現在でも有人飛行の打上げの前にはロシア連邦宇宙局の職員が訪れている。

公式な認識[編集]

ニュースリリースでは、ニェジェーリンは「秘密任務の最中の航空機事故」で死亡したと伝えられた[3][4]。イタリアの通信社コンティエンターレが、匿名の情報源からの話として12月8日に初めて、ニェジェーリンとその他100人の人々がロケットの爆発で死亡したと報じた[5]ガーディアンも1965年10月16日に、捕えられたスパイのオレグ・ペンコフスキーがミサイル事故の詳細を確認したと報じ[6]、亡命した科学者のジョレス・メドヴェージェフは1976年にイギリスの週刊誌ニュー・サイエンティストにさらなる詳細を語った[7]

しかし、ミハイル・ゴルバチョフによるペレストロイカと、それに伴う報道の自由化が進んだ1989年4月16日週刊誌アガニョーク」が記事を掲載するまで、ソ連政府は公式にはこの事故を認めていなかった[8]

脚注[編集]

  1. ^ Chris Gainor, Into that Silent Sea: Trailblazers of the Space Era, 1961-1965 (University of Nebraska Press, 2007) p180
  2. ^ Первые шаги советской ракетной техники. Статьи. Наука И Техника
  3. ^ "Milestones", TIME Magazine, November 7, 1960.
  4. ^ "Chief of Rockets Killed in Soviet; Moscow Reports Death of Nedelin in Plane Crash", New York Times, October 26, 1960, p2
  5. ^ "Rocket Cited in Deaths; Italian Agency Says Blast Killed 3 Russian Experts", New York Times, December 10, 1960, p6
  6. ^ "1960 Soviet Rocket Disaster Reported", New York Times, October 17, 1965, p18
  7. ^ "Exiled Soviet Scientist Says That an Explosion of Buried Atomic Wastes in the Urals in 1958 Killed Hundreds", New York Times, November 7, 1976, p18
  8. ^ "Soviet article reports 1960 launch blast", Pittsburgh Post-Gazette, April 17, 1989, p3

参考文献[編集]

  • Khrushchev, Sergei. Nikita Khrushchev and the Creation of a Superpower. Pennsylvania State University Press, Pennsylvania, 2000. Translated by Shirley Benson. pp 416-425.
  • arford, James. Korolev — How One Man Masterminded the Soviet Drive to Beat America to the Moon. John Wiley & Sons, Inc., New York, 1997. pp 119-120.
  • Chertok, Boris. Missiles and People: Fili-Podlipki-Tyuratam. Moscow, Mashinostroyeniye Publishing House, 1996. (In Russian)
  • Sheehan, Neil, A Fiery Peace in a Cold War, Random House, New York, 2009, p 405.

外部リンク[編集]

座標: 北緯45度58分32秒 東経63度39分35秒 / 北緯45.97542度 東経63.65982度 / 45.97542; 63.65982