カナダの策謀

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カナダの策謀(Canadian Caper)とは、1979年11月4日に発生したイランアメリカ大使館人質事件の際に、人質になることをまぬがれてカナダ大使公邸に避難した6人のアメリカ人外交官を救出するために行われたカナダ政府とCIAによる共同作戦を指す通称である。

カナダ大使館への避難[編集]

イラン人のデモ隊が壁を越えて侵入して来たとき、彼らは大使館とは別の建物にあった領事部で働いていた。イギリス大使館に向かうよう指示を受けた2つの外交官のグループが、テヘランの市街に脱出した。一つ目はAndersのグループであり、他の2人のアメリカ人と共に支援を求めていた。そのうち1人は最終的に大使館の現地人職員の手引きで出国ビザを取得し、イランから空路で脱出した。もう一つは総領事のRichard Morefieldらのグループだったが、彼らは英国大使館に直接向かうルートをとらなかったため、早期にとらえられ大使館に戻された。

Andersらのグループは英国大使館に近づいたが、抗議のために集結した巨大な群衆を目の当たりにした。そのためAndersはグループを自宅に誘導した。彼らはタイ人コックのSomchai “Sam” Sriweawnetrの支援のもと、6日にわたる最初の逃避行を開始した。家から家へと移動し、英国人居住エリアでも一夜を過ごした。バーザルガーン政権が崩壊したため、彼らはこの苦難が早期には終結しない事を悟った。対策を考えた結果、Andersは旧友のカナダ人外交官John Sheardownを頼る事にし、彼らはJohnから好意的な招待を受けた。

11月10日、5人がSheardownの家に到着し、大使のケン・テイラー英語版から歓迎を受けた。Stafford夫妻はカナダ大使公邸に移動したが、他の3人はSheardownの家にとどまった。2週間後、農務省から出向していたLee SchatzがStafford夫妻に加えて大使公邸に入った。彼は当初スウェーデン大使館に避難し、その後スウェーデン領事Cecilia Lithanderのアパートに移っていた。結局6人は、その後79日間にわたり隠れざるを得なくなった。カナダ大使ケン・テイラーとカナダ人外交官John Sheardownが危険を冒して彼らをかくまったところから救出作戦の端緒が開かれた。他に2つの「友好国」が支援したとされており、占拠されていない外交官向け住居が数週間に渡り避難所として使用された。

脱出作戦の準備[編集]

テイラー大使は本国に支援を要請する。カナダ政府は枢密院令を出し、6人のアメリカ人にカナダのパスポートを与え、定期便の航空機によってアメリカに脱出させることにした。カナダ政府はアメリカ政府との協力を緊密にし、脱出作戦をCIAに依頼する。CIAでは工作本部技術部のトニー・メンデス英語版が作業班を編成して、変造したビザ、衣服、変装用具など用具一式を用意した。

メンデスの作業班はカナダのクーリエに依頼して、パスポートと用具一式をテヘランのカナダ大使館に届けさせた。その後メンデスは作業班一名と共にテヘランへ飛んだ。代替の作戦のために他のパスポート、用具も用意されていたが、最終的に選択された作戦は6人をロケハンのため渡航したカナダの映画スタッフに身分偽変させるというものだった。そのシナリオの中には、本物らしさを得るために設定された『アルゴ』(Argo)という名前の映画も含まれていた。またハリウッドの著名メイクアップアーティストであるジョン・チェンバースの支援を得て、ハリウッドにオフィスも設立された。映画の脚本は『光の王』というSF小説を原作としたものだった。6人は、ロサンゼルスにある「Studio Six」に電話をすれば応対されると伝えられていた。ハリウッドにはStudio Sixの名で広告が掲示され、また関係する記事が掲載された新聞が偽装文書の一つとしてCora Lijekに与えられた(なお本作戦を題材とした映画『アルゴ』の中では、同時に特殊部隊をテヘランに送り込み大使館を奪還する作戦も考慮されていたことが描写されている)。

作戦の最中にビザの日付にミスがあることが発覚した。準備した作業班がイランの新年が3月後半に始まることに注意を払っていなかったことが原因だった。カナダ大使館員がこのミスを指摘し、予備のパスポートを用いる事でメンデスはイランのカレンダーに基づいた新しいビザを変造する事が出来た。1週間が経ち、6人は本を読んだりゲームをしたりして過ごしていた。またテイラー大使は不要不急の要員を脱出させる努力をしていた。彼は空港の出入国管理を欺くため、嘘の用事をでっちあげて彼らが移動する理由を作った。やがて怪しげな電話がかかるようになり、それも含めた徴候から彼らがかくまわれている事はおそらく発覚したのではないかと考えられるようになった。

脱出[編集]

1980年1月27日、カナダのパスポートを携えたアメリカ人外交官達は、テヘランのメヘラーバード空港にてスイス、チューリヒ行きの飛行機に搭乗した。彼らは友好国に安全裏に到着した。同日カナダ大使館も閉鎖され、テイラー大使と残っていたスタッフもカナダへ帰国した。

救出されたアメリカ人外交官は以下の通り。

  • Robert Anders, 54 – 領事官
  • Mark J. Lijek, 29 –領事官
  • Cora A. Lijek, 25 –領事官補
  • Henry L. Schatz, 31 – 農務省アタッシェ
  • Joseph D. Stafford, 29 –領事官
  • Kathleen F. Stafford, 28 –領事官補

メディアの対応[編集]

モントリオールのLa Presse紙のワシントン特派員であったJean Pelletierはこの策謀が完結する前に状況を把握していたが、そのニュースバリューにもかかわらず脱出者の安全確保のために報道する事を拒否した。他のメディアでも部分的にこの動きを把握していたところは存在した。Pelletierの記事は脱出者達がイランを離れたことを彼が知ると同時に公表されたが、その結果、依然として大使館に人質が残る中で6人の存在をフロリダに秘密裏に隠蔽しようと考えていたアメリカ政府の計画が実行不能となった。

その後[編集]

映画『アルゴ』は頓挫したが、残る人質の安全を考えて米加両政府はCIAが果たした役割を機密にした。CIAの関与は1997年になるまで明らかにされなかった。公式には、カーター大統領は全ての外交官が人質にされている前提で交渉を進めているとされていたため、6人の救出は大きな驚きを持って迎えられた。カナダの救出に対する努力、特にテイラー大使の協力には、一般人やテレビ出演者など多くのアメリカ人が感謝の意を表明した。カナダ国旗が「ありがとう」という掲示とともにアメリカ中に掲げられた。

テイラー大使、Sheardown、また彼らの妻であるPatriciaとZenaは、大使館の要員であったMary Catherine O’Flaherty、Roger Lucy、Laverna Dollimoreと共に民間人に与えられる2番目に高位の勲章を与えられた。Zenaはガイアナ生まれのイギリス臣民だったため、本来勲章を受ける資格がなかったが、MacDonald外相の介入により儀礼的な形で受賞資格を得た。テイラーはまたアメリカに対する支援を評価されて、議会名誉黄金勲章を授与された。

関連項目[編集]