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(ちゅう。英語:loyalty)とは、主君に対して裏表の無い態度を意味する概念。儒教における重要な目の一つであり、君臣間において重要とされる徳目である。また、主君に尽くすという真心を「忠義」「忠誠」などという。

概要[編集]

儒教では古くから「父子天合」(孝)に対して、「君臣義合」(忠)というテーゼがあり、『礼記』曲礼篇には、父が過ちをした場合の子の対応を「三度諫めて聞かざれば、すなわち号泣してこれに随う」と記され、これに対して、君が過ちをした場合の臣の対応を「三度諫めて聞かざれば、すなわちこれを逃(さ)る」と記している。儒教的世界(天下)観は、この国家と家族(個人)の2つの中心を有する楕円であり、修身・斉家・治国・平天下といった理想も、この楕円を楕円たらしめるための理想主義とされる[1]。したがって、どちらか一方の中心に収瞼させて円にしようとするものではない。そのため、後述の日本の「忠孝一致」のプリンシプルから安易に類推することのできないものがあるとされる[2]

解釈[編集]

親によく従うことを意味する「」とは常に食い違いを来す概念だが、中国朝鮮では多くの場合、「忠」よりも「孝」が重要だと考えられた。一方で、近世日本においては朱子学伝来以後、逆に「孝」よりも「忠」の方が重要だと考えられ、武士道に影響を与える事になる。また、水戸学派の解釈では、「忠と孝は一つのもの(忠孝一合)」として、分離した解釈は行っていない[3]。日本人(特に支配階級であった武家)は家(血族ではなく組織としてのイエ)の意識が中国人より高く[4]、忠が孝につながるとした(君に忠を尽くさず、家を断絶されることは、孝につながらないとした意識)。この「忠孝一致」に関して、吉田松陰は『士規武則』において、「人君、民を養いもって、祖業を継ぐ。臣民、君に忠にもって、父の志を継ぐ。君臣一体、忠孝一致はただわが国のみ然りとなす」と説いており、日本の独自性(国が亡ぶ度に替わる中国の忠とは違う点)を指摘している。これに対し、懐徳学派の武内義雄は否定し、「誠(まこと)」が忠にも孝にも現れたと解釈する[5]。この誠から忠孝が生じるとする考えは新渡戸稲造も指摘しており、自著『修養』(明治44年刊[6])の「名誉の標準はいずれに求めるべきか」の項において、中国の忠孝が、君や親といった己以外の対象(相手)に標準(基準)を求めるのに対し、キリスト教では己の「愛」の情が、君では忠、親には孝として現れ、日本では誠の心がこれに当たると述べ、東洋独自というより中国のみが忠孝という独自の概念をもち、日本にはこれらの和訓がないとしている。

日本外史』に記述された平重盛の「忠ならんと欲すれば孝ならず、孝ならんと欲すれば忠ならず」の言葉が武家の苦悩を示している。

武家以外の解釈としては、歌僧・吉田兼好著の『徒然草』第122段に「次に医術を習うがいい。(中略)忠孝をつとめるにも医術を心得ていなければ、十分に行うことはできない」と説き、「文・武・医の道はどうしても欠けてはいけない」と立場を示し、忠孝に医術はかかせず、文武と同格とする。

忠を「公」ではなく「私」と批判した例としては、福沢諭吉の『痩我慢の説』(当初、勝海舟榎本武揚に対する書簡で、明治34年=1901年に時事新報書に掲載)があり、武士道の美徳たる忠君愛国は旧弊であるものの、痩せ我慢の美徳であるとし、「君主への忠義や愛国は純粋な哲学の見地から解釈すれば、純然たる私情に過ぎない」とし、「勝つ見込みがないと知って、勝ち負けを論ずる武士は、武士の痩せ我慢の気概を損なっている」と、勝と榎本の江戸無血開城に対する批判を展開している。

文化大革命では、他の儒教的徳目が徹底的に排撃されたのに対し、「忠」は毛沢東への忠誠と解釈され、むしろ賛美された。「忠字舞」(忠の字踊り)が当時盛んに行われたことが有名。

備考[編集]

  • 史記』では、度々、君主の代替わりの際、自分に不都合な家臣や用済みとなった家臣を殺害する記述があり、そのことを「挍兎(こうと)死して走狗烹(に)られ」と表現し、また「飛鳥尽きて良弓蔵さる」とし、太平となったら、武人を用済みとする考え方があり、「(主君を)三度諫めて聞かざれば、これを逃(さ)る」とするのも、春秋戦国時代の社会背景がある。中世日本の場合、主君押込という文化があり、歴史的背景と解釈に違いが見られる。
  • 論語』泰伯編で、曾子が臨終の間際、弟子に対して、「手足を見よ」といって、傷の無い体を見せ、孝を全うしたことを示したが、武人の場合、戦傷戦死は忠として認められ、賞与され、家の安泰につながった(血染めの感状も参照)。
  • 日本では徳川綱吉の治世に武家諸法度の「文武弓馬に励むべし」が「文武忠孝に励むべし」と改められ、武士道の転換期となり、この治世に法より忠を重視した赤穂事件が起こっている。
  • 忠は動物にも求められる例があり、日本では忠犬ハチ公が例といえる。

脚注[編集]

  1. ^ 島田虔次 『朱子学と陽明学』 岩波新書 28刷1999年 pp.28 - 29.
  2. ^ 同『朱子学と陽明学』 p.29.
  3. ^ 加地伸行 『儒教とは何か』 中公新書 11版1995年 p.249.
  4. ^ 同『儒教とは何か』 p.250.
  5. ^ 同『儒教とは何か』 p.249.
  6. ^ 内容自体は明治42年前後。

関連項目[編集]

  • 忠臣蔵 - 忠義を題材とした作品であり、法より忠を重視した武家社会の問題がみられる
  • 葉隠 - 忠は定義するものではなく、行動の中に現れると主張した佐賀藩の書
  • 日本三忠臣 - 近世期の儒学者が『三忠伝』(国文学研究資料館のサイトで閲覧可)で定義した忠臣
  • 三忠碑