伊藤忠兵衛 (初代)

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しょだい いとう ちゅうべえ
初代 伊藤 忠兵衛
Chūbee Itō I.jpg
生誕 1842年8月7日
近江国犬上郡豊郷村
死没 (1903-07-08) 1903年7月8日(満60歳没)
職業 実業家
配偶者 伊藤八重
子供 二代目伊藤忠兵衛
父:五代目伊藤長兵衛
親戚 兄:六代目伊藤長兵衛
甥:外海鉄治郎
伊藤忠兵衛記念館

初代 伊藤 忠兵衛 (しょだい いとう ちゅうべえ、天保13年7月2日1842年8月7日) - 1903年明治36年)7月8日)は、日本の商人実業家伊藤忠商事丸紅という2つの大手総合商社を創業し、多角的経営によって伊藤忠財閥を形成した。

来歴・人物[編集]

初代忠兵衛は、五代目伊藤長兵衛の次男として生まれた。生家は紅長(べんちょう)の屋号で耳付物という繊維品の小売をし、また1、2の田地を自作する手作りの地主でもあった。伊藤家は、この初代伊藤忠兵衛と兄の六代目伊藤長兵衛が、近江湖東の犬上郡甲良郷八目村(犬上郡豊郷町八目)で安政5年(1858年)5月に近江麻布類の持下り商を開業し、堺や紀州に行商したのにはじまる。伊藤忠も丸紅も、この年を創業年としている。

兄の長兵衛は国元で仕入れに当たり、のちに博多新川端で伊藤長兵衛商店を開業した。弟の忠兵衛は、明治5年(1872年)1月に大阪本町二丁目に呉服・太物店をはじめ紅忠(べんちゅう)と称して、麻布類・尾濃織物・関東織物を取り扱った。この2つが合併・分割を繰り返して現在の伊藤忠・丸紅につながっている。

紅忠は開店と同時に店法を定め、利益三分主義をとった。これは、店の純利益は本家納め・本店積立金・店員配当に分かち、これを 5:3:2 の配分率にして「三つ割銀」といった。店員への配当を割くことによって勤労意欲を喚起したもので、これは伝統的な近江商法に拠ったものである。また忠兵衛は真宗の信仰に厚く、津村別院へ熱心に通い、「商売は菩薩の業」と説いて多数の人材を育て、財産を分かつことを商売繁盛の本道としていた。

明治18年(1885年)には、甥の外海鉄治郎と組合組織で伊藤外海組を設立し、神戸に事務所をおいて直貿易を始めた。明治26年(1893年)には安土町二丁目で綿糸卸商の伊藤糸店ができて綿糸も取り扱う。明治29年には日東合資会社をつくり、中国綿の輸入と日本綿糸の輸出にあたる。

晩年には郷土の豊郷村の村長も務めた。明治27年(1894年)に兄の長兵衛が死去(61歳)。そして明治36年(1903年)7月8日に忠兵衛は須磨の別邸で死去した。家督は17歳の次男の精一が相続、二代目伊藤忠兵衛を襲名した。

参考文献[編集]

  • 早川隆 『日本の上流社会と閨閥(伊藤忠家 近江行商人から巨大商社へ)』 角川書店 1983年 107-110頁
  • 佐藤朝泰『豪閥 地方豪族のネットワーク』 立風書房 2001年 328-339頁

関連項目[編集]

外部リンク[編集]