ジョン・ブローニング

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ジョン・ブローニング

ジョン・モーゼス・ブローニングJohn Moses Browning, 1855年1月23日 - 1926年11月26日)は、アメリカ合衆国銃器設計家である。本来、名字「Browning」の発音は「ブラウニング」に近いが、慣例的にブローニングと表記される[1]。本項でもそれに倣い、以降は「ブローニング」で統一する。

ジョン・ブローニングの登場[編集]

ジョン・ブローニングは1855年アメリカユタ州オグデンで生まれる[1]。父親も同じく銃技師であるジョナサン・ブローニング。モルモン教徒であったジョナサンには妻が二人存在し[注 1]、そのためかジョンの周りの兄弟は異母兄弟5人を含め非常に多かった。ジョナサンは商売も繁盛していたほか、一時は地方判事にも選ばれるほどの人物だった[注 2]。直系では彼の他に弟が5人存在したが、その中で長男のジョンは父ジョナサンの銃砲店を手伝うようになっていた。兄弟の中では一番器用であったとされ、18歳の時には銃の修理など父親の仕事を手伝うようになり、その他にも手作りでつくった革靴がオグデンで評判になるなどした。その後、父親の銃砲店を引き継いだジョンは、24歳のときにはみずからレバーアクション式単発ライフルを開発し、1879年10月7日付けで特許を取得している[1]

1879年にジョンは生涯の妻となるレイチェルと結婚。しかしこの年に父親のジョナサンがこの世を去ってしまう[1]。社長で一家の大黒柱でもあった父を失ったことで、兄弟達はその後の経営方針を話し合った結果、弟マシューの提案により生計は銃の修理に限定、それに平行してジョンの開発したレバーアクションライフルを販売しようという内容で合意した[注 3]。3年後、兄弟達はジョン自ら開発したレバーアクション式ライフルの販売をオグデンを中心に始めた。このライフル銃は当時それなりに高評価をえることとなった[1]

この銃に注目したのが、当時銃器販売で有名であったウィンチェスター社のセールスマン、アンドリュー・アクアウスランドであった[2]。このユニークなライフル銃に注目したアンドリューは社長であったトーマス・G・ベネットに対しこのライフル銃を郵送した。ベネット自身もこの銃に大変感心し、当時ウィンチェスター社があったコネティカット州ハートフォードから大陸横断鉄道に乗り自らジョン・ブローニングに会いに行った[2]。その後ベネットはジョンとの交渉の結果、この単発ライフルの在庫品と特許を8000ドルでの買取に成功し、その後ウィンチェスター社ではレバーアクションライフルの製造を開始した。これが1885年に登場するウィンチェスターM1885である[注 4]

自ら会社を設立[編集]

ウィンチェスター社との交渉の末、特許の売却により大金を得たジョンら兄弟達はオグデンに新たに二階建ての建物を買い取り1883年に「ブローニング兄弟商会(J.M.BROWNING & BRO.)」の名称で銃砲店を設立した。[注 5]。店内での営業は銃器販売を主として銃の調整から修理、さらに釣り具も販売されていた。自らの店を持ったジョン達はその後、店での役割人事を決めることとなった。その結果ジョンは銃の設計開発に専念し、マシューが店舗の経営管理、その他の兄弟達はそれまで販売してきた銃の修理や製造を行うことで合意し、店の経営もそれなりに順調に進めることが出来た[2]

その後ジョンは新たにレバーアクションライフルを開発し特許を取得している。外見上はウィンチェスター社が製造したウィンチェスターM73とそっくりな物だが内部構造が二つのロッキングブロックを使用しボルトを閉鎖するといったM73に比べて頑丈で故障の少ない設計になっていた。さらに弾薬はそれまで単発式ライフルで使用していた45-90弾を使用することが可能で、のちの改良型では50-110-300弾(0.50インチ口径)といった大口径弾を使用できた。この新型ライフルもウィンチェスター社はブローニングから50,000ドルで買取り、ウィンチェスターM1886英語版として販売されるようになった。このM1886は1886年から1932年までの間に総製造数約16万挺製造されることとなりウィンチェスターでは空前のヒット商品となった[3]

M1886の製造権をウィンチェスター社に売りこんだ1884年にジョンとマシューはベネットからの招待を受け、ユタ州からコネティカット州のウィンチェスター本社に向かうこととなった。そこでベネットから新たにレバーアクション式のショットガン製造の話を持ちかけられる。その答えにジョンとマシューは2年以内には出来ると答え研究を開始し、八ヵ月後の1885年の6月に特許申請を行ない、ウィンチェスターに売りこんだ[4]。これが世界初のレバーアクション・ショットガンであるウィンチェスターM1887英語版である。

同じくしてジョンは、ショットガンの機関にはレバーアクションとは違う別の作動方式が向くと考えていた[4]。そこで1890年に新たに彼が考え出した機関部が後のショットガンの機関部として有名となる「ポンプアクション方式」である。ポンプアクションとは、ショットガンの銃身に取付けられた送弾機をスライドさせ、それをまた戻すことで射撃姿勢を維持したまま弾薬装填と廃莢を同時に行う機構である。このポンプアクション機構を取入れ撃鉄を露出させた有鶏頭型(オープンハンマー)ショットガンを開発している。この銃はその後ウィンチェスターM1893として世に売り出された。M1893は改良されウィンチェスターM1897としてアメリカを中心に大々的に売られる事となった[4]。M1897はその後ウィンチェスター社の銃技師であるトーマス・C・ジョンソンによりさらに改良が加えられ、1912年にウィンチェスターM1912として1943年まで製造されることとなった[注 6]

30日で新型ライフルを作る[編集]

ポンプアクション機構の開発に成功したジョンはウィンチェスターに対しこの機構の買取りを要求するが、ウィンチェスター社ではレバーアクション式の銃器が非常に利益を得ていた事からベネットは引続きジョンに対しレバーアクションのライフル銃の設計を依頼した。条件として大口径ではなく、それまで製造してきたM73の外見をそのまま使用し、もっと近代的でさまざまな口径の弾薬が撃てる民間ライフル銃を設計してほしいと依頼してきたのである[4]。さらにベネットは3ヶ月以内に完成したら一万ドル、2ヶ月以内なら一万五千ドル支払うと持ちかけている。この答えにジョンは「30日以内に作るからそのときは2万ドルほしい、そしてもし一日でも開発が遅れれば1セントもいらない」と答えた[4]。実際にジョンはこの約束を見事達成し、このライフル銃はのちに西部劇などでよく登場するウィンチェスターM92として販売され、その後このライフル銃は実に100万挺も売れウィンチェスター社に高利益をもたらした[注 7]

脚注[編集]

注釈[編集]

  1. ^ 当時、モルモン教では一夫多妻を認めていた。
  2. ^ サミュエル・コルトよりも先に、連発式リボルバーや、弾倉スライド式ライフルなどを発明していたが、辺境にいたため北部都市のコルトのことは知る由もなかった。しかもモルモン教徒らしく寛容で、発明を独り占めすることもなく、特許という概念にも無頓着だった。後にジョンが多くの特許を取得したのは、父と同じ轍を踏みたくないという思いがあったからともされる[1]
  3. ^ しかもこの際、「1000挺作るまでは売らないことにしよう」と提案された。後にこの目標は600挺まで引き下げられて実行された[1]
  4. ^ 当時のウィンチェスター社は、「西部を征服した銃」とまで呼ばれるM1873で大成功していたが、M73は使用するのが拳銃弾だったため威力不足の感があった。一方ブローニングの単発ライフルは、軍用標準の45-70弾より強力な45-90弾を撃つことができ、命中精度も高かった[2]
  5. ^ 看板には『GUNS,PISTOLS,AMUNITION & FISHING TACKLE』と書かれていた(「銃、ピストル、弾丸、釣具」と表したかったのだろうが、「弾丸」はAMMUNITIONであり、Mが一つ足りない)[2]
  6. ^ M1897は第一次世界大戦塹壕戦で、アメリカ軍に「トレンチ(塹壕)ガン」として利用された。第二次世界大戦では、M1912がアメリカ陸軍および海兵隊で使用された[4]
  7. ^ 有名であるがゆえ、コルト・シングル・アクション・アーミーと同じく、M92もよく時代設定を無視して登場する。外見的には、機関部両側に修理用のパネルがあるのがM73、無いのがM92で区別できる[4]

出典[編集]

参考文献[編集]

  • 小林宏明、白石光、野木恵一、他『完全版 図説・世界の銃パーフェクトバイブル』学研パブリッシング、2010年。ISBN 978-4-05-606061-4

外部リンク[編集]