AKAI EWIシリーズ

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EWIシリーズ(アカイ・イーウィ・シリーズ)はAKAI professionalウインドシンセサイザーの型番・商品名。ヤマハ・WXシリーズと並んで、ウインドシンセサイザーの代名詞的に用いられていた。

ナイル・スタイナーが製作したスタイナーホーン(トランペットタイプのウィンドシンセサイザーで、EVI1000の原型)であり、独特のコントロール体系を持っていたために人気を博した。その優れた表現力に木管楽器奏者が注目、木管楽器タイプのコントローラーの製作をスタイナーに依頼し、完成させたものがEWI1000の原型である。当初は完全ハンドメイドであったが人気が出たために生産が追いつかなくなり、AKAIがライセンスを買い取り、EWI1000として製品化した。

マイケル・ブレッカー伊東たけしも開発に携わった。T-SQUAREの歴代サクソフォーン奏者(伊東たけし、本田雅人宮崎隆睦)が使用していることで知られている。

概要[編集]

専用のアナログシンセサイザー音源ユニット(EWI3030m/EWI5000はPCM音源)を木管楽器とほぼ同じ奏法で演奏出来るウインドシンセサイザーである。 マウスピース内部の感圧センサーで息、マウスピースを噛む力を測定し、コントロール信号として出力。 音階を操作するキーにメカニカルスイッチではなくタッチセンサーを使用していることも特徴の一つ。

また音源ユニットを介して外部MIDI音源を演奏できる。現行機種のEWI4000sはコントローラーに音源を内蔵しておりアンプを接続するだけで演奏が可能であり、コントローラー本体から直接MIDI機器を操作出来る。

EWI3020以前のモデルはコントローラーから専用線を使用し、専用音源ユニットを操作し演奏するが、直接MIDI機器を操作することは出来ない。

モデル一覧[編集]

EWI1000/EWV2000
1987年発売。キーの付いた金属製の細長い直方体の箱に吹き口を取って付けたようなデザインで、息が抜けなかった。
音源のEWV2000はラックマウントタイプのアナログシンセサイザーで、トランペット型のEVI(イーヴィ)でも使用された。
EWI3000/EWI3000m
1990年発売。スマートなデザインとなり、ポルタメントスイッチがアースプレートの隣からオクターブローラーの隣に移動した。また、本体の底面から息が抜けるように改良された。
音源であるEWI3000mは完全2系統のアナログシンセサイザー。EWV1000とは違い、平置き型の形態を採る。
X355i
ヘッドセットタイプのブレスセンサー。EWIシリーズの音源に接続し、MIDIキーボードなどで音程を指定しつつ、管楽器のようなニュアンスを演奏に付与できる。
EWI3020/EWI3020m/EWI3030m
1994年発売。コントローラーはEWI3000と形態は変わらないが、色が違い、またケーブルクランプ部分がケーブルへのストレスを与えにくく改良されている。EWI3020mがアナログ音源、EWI3030mがPCM音源。形態はラックマウントタイプに戻された。
EWI4000s
2006年発売。EWIシリーズ初の乾電池駆動・音源内蔵モデル。アースプレートがポルタメントスイッチの反対側にも追加された。音色調整以外のコントロール部分は本体に集約されている。
内蔵された音源は従来のアナログシンセサイザーではなく、DSPによるアナログモデリング音源。プリセットとしてあらかじめ100音色(実際には80音色)が内蔵されているが、付属のエディタソフトを使ってPC上にて音色を作成し、保存することが可能となっている。
また発売発表を前後して発生した出来事のため同じEWI4000sでもファーストロット・セカンドロットでは外観が一部変更されている。
ファーストロットEWI4000sは50本作成されたが販売店の総本山とも言うべき店舗がファーストロットEWI4000sをあえて取り扱わなかったため一般にはファーストロットEWI4000sの存在はあまり知られていない。ファーストロットとセカンドロットではサイドパーツの仕上げが異なる。
ファーストロットはヘアライン仕上げ(むしろ鏡面に近い)、セカンドロット以降はサンドブラスト仕上げとなっている。生産コスト及び手入れのし易さでサンドブラスト仕上げとなったと推定される。
発売後OSのバージョンが随時更新され改良が進んでいる。現在はVer2.40。
2013年、外装を白に変更したEWI4000swが発売された。
EWI USB
2008年発売。USBケーブルでパソコンに繋いで使用するウィンド・コントローラー。EWI4000sのように音源は内蔵されていない。製品にはGarritan社製サウンドプレイヤー「ARIA(アリア)」が付属。従来の運指(EWI/クラリネット準拠、トランペット準拠、サックス準拠)の他に、オーボエフルート準拠の運指モードを選択し演奏可能(ARIAからモード切替)。従来のEWIにはあったポルタメントスイッチは省かれている(ARIAからの設定により、他のスイッチにポルタメント機能を割り当てることが可能であり、ポルタメントの機能が省かれているわけではない)。
また、従来は8オクターブの音域を操作できたのに対し、このモデルでは5オクターブの音域までと、操作できる音域が狭くなっている。価格は歴代EWIの中で最も安価。
ボディはEWI4000sとほぼ同じ形状である(ただしサイズは小さくなっている)。
USB接続ということで誤解されがちだが、実質はUSBで規定されているMIDIデバイスクラスを用いたMIDIコントローラーで、本体の設定以外はARIAがなくても使用可能。
EWI5000
2014年7月29日発売。EWIシリーズ初のワイヤレスモデル。EWI4000sとは異なり、サックス・フルート・トランペットなどのPCM音源を搭載し、ワイヤレスでの演奏も可能にしたモデル、USB-MIDIコントローラーでもある。
タッチセンサーのキャリブレーションがオートチューニングとなったり、背面上部のつまみでフィルタのカットオフやレゾナンス、エフェクト(リバーブ/コーラス)の調整も行えるようになった。
外観デザインに大きな変更はなく、EWI4000sのマウスピース・キャップはそのまま使用可。
大きなポイントとしては、
  • リチウムイオン充電池を内蔵(交換可能)し、最大約6時間の演奏が可能。充電はUSB経由(付属のACアダプタを使用)で行う。
  • 電源スイッチはプッシュスイッチ(モーメンタリ)となり、1秒間押下すると電源ON、長押しで電源OFFとなる。これに伴い、オートパワーオフ機能が装備された(約10分間無操作でシャットダウンされる)
  • USB(B)端子が装備され(従来のMIDI-INコネクタは廃止)、USB-MIDIとしてPCへ接続することが可能。
  • ワイヤレストランスミッターを内蔵(本体背面のスイッチでON/OFF切り替え可)、付属のレシーバーでオーディオ出力(ステレオ)をワイヤレスで送信することが可能。
  • ワイヤレスレシーバーは、USB-Audio機能も持っており、PCへ接続した際にオーディオインターフェース(16Bit/44.1kHz/2ch)としても機能する。(USB-MIDIは非対応)
  • 音色のエディットは、エディター(Win/Mac用、別途ダウンロード要)を用いて行う。プリセット100音色をベースにエディットしたものを、本体側のUSERバンクへ100種類保存可能。(本体側では、背面つまみで設定した値をUSERバンクへ保存可能)

外部リンク[編集]

株式会社ニュマークジャパンコーポレーションのEWIページ

関連項目[編集]