30メートル望遠鏡

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CGによる完成予想図
主鏡の規模の比較

30メートル望遠鏡[1](さんじゅうメートルぼうえんきょう)は、アメリカ合衆国カナダ中華人民共和国インド日本の5か国共同で米ハワイ島マウナケア山頂に建設中の超大型光学赤外線望遠鏡である。略称TMT (Thirty Meter Telescope[2])。その名の通り有効口径が30メートル(m)の巨大な望遠鏡となる。

性能[編集]

アメリカの巨大マゼラン望遠鏡 (GMT)と同じく、宇宙望遠鏡との連携観測を行うことを主目的とする。主鏡は492枚の六角形の鏡を組み合わせた複合鏡で、合成主鏡有効径は30メートルと、ケック天文台のケックI、ケックII望遠鏡の約3倍となる。望遠鏡自体の形などはケック望遠鏡に似ている。主鏡には日本のガラスメーカーオハラが開発したゼロ膨張ガラスを採用した[3]。492枚の鏡一枚一枚をコンピューター制御し1枚の大鏡と同等の働きをさせるには非常に高度な技術が必要だが、2006年6月にTMTの詳細設計が審査を通過、開発に必要な予算が下りた。観測装置は、初期には可視光の多天体分光器WFOS、近赤外線の面分光器IRIS、近赤外線の多天体分光器IRMSが取り付けられる予定である。IRISとIRMSには補償光学装置を備える。観測波長は、近・中間赤外線であり、初期の宇宙、原始星、遠方銀河ブラックホール褐色矮星分子雲などの詳細が観測される。

北半球の天体全部と南半球の天体の8割を観測できる。日本がマウナケア山頂においた「すばる望遠鏡」(直径8.2m)よりも集光能力は13倍、解像度は4倍、地球と太陽の距離の約200億倍離れた惑星を判別できる[4]

建設計画[編集]

建設候補地としてハワイマウナケア山頂とチリアンデス山脈が挙げられていたが、最終的に2009年7月にマウナケア山頂に建設されることが決定した[5]

パートナーシップ[編集]

以下の機関によって計画が進められている。

建設費用[編集]

総工費1,500億円のうちの25%を日本が負担するほか、米 (35.5%)・加・中・印で分担する[4]

建設スケジュール[編集]

2021年度末完成予定[4]であったが、以下の経緯により完成が2027年まで遅れる見込み。

2011年2月、ハワイ州土地・天然資源委員会 (BLNR) は、係争が発生した場合にはBLNRがそれを解決し最終承認するまでは建設を開始できない等の条件付で保護地区利用許可 (Conservation District Use Permission: CDUP) を承認した。2013年4月にBLNRはCDUPを最終承認し、2014年7月25日に建設許可が下りた[6]。2014年7月28日から建設予定地までの道路建設等に着工した。2014年10月8日、プロジェクト関係者やハワイ州知事などの招待者による起工式が行われた。地元の祭司による祈祷が終わったところで建設反対派の一人が抗議行動を始めたことで式が中断されるトラブルもあったが、会場を変更した上で起工式を終えた[7]

しかし2013年5月にTMT建設反対派により、公聴会前に条件付とはいえCDUPを承認した手続きの妥当性について、巡回裁判所への異議申立てが行われた。2014年5月に巡回裁判所がBLNRのCDUP承認を支持すると、反対派は中間裁判所へ異議申立てを行った。この異議申立ては2015年6月にハワイ州最高裁判所へ移送され、同年12月2日にハワイ州最高裁は、2013年にBLNRが出したCDUPの承認手続きに対する異議申立てを認め、許可が無効であるとの判決を出した[8]。この結果、建設計画は再度BLNRの審査を受けることとなり、TMT国際天文台は2016年10月から3月にかけて計44回の公聴会を実施している[9]

競合計画[編集]

先行する巨大マゼラン望遠鏡との優先順位の関係で実現が危ぶまれていた。アメリカ国立科学財団では、大統領令によって必要な予算を認めた。

関連項目[編集]

脚注[編集]

  1. ^ TMTの概要”. 国立天文台(日本) TMTプロジェクト室. 国立天文台. 2014年7月29日閲覧。
  2. ^ 米語: [θˈɚːṭi míːṭɚ téləskòʊp]=カナ転写 サーティ ミータ テレスコウプ
  3. ^ “宇宙の深淵のぞけ ガラス界のいぶし銀「オハラ」”. 日本経済新聞. (2014年11月15日). http://www.nikkei.com/article/DGXMZO79633480T11C14A1000000/ 2014年11月16日閲覧。 
  4. ^ a b c “ハワイ島に世界最大の望遠鏡 日米中など建設へ 第2の地球、観測期待”. 日本経済新聞. (2012年9月1日). http://www.nikkei.com/article/DGXNASGG3002C_R30C12A8EA2000/?dg=1 2014年7月29日閲覧。 
  5. ^ “Thirty Meter Telescope Selects Mauna Kea” (プレスリリース), TMT, (2009年7月21日), http://www.tmt.org/news/site-selection.htm 2014年7月29日閲覧。 
  6. ^ TMTの現地建設開始を決定”. TMT推進室. 国立天文台 (2014年7月29日). 2014年7月29日閲覧。
  7. ^ 起工式のご報告”. TMT推進室. 国立天文台 (2014年10月9日). 2014年10月11日閲覧。
  8. ^ TMT建設許可に関するハワイ州最高裁判決について”. TMT推進室 (2015年12月4日). 2015年12月15日閲覧。
  9. ^ 保護地区利用許可に関する公聴会が終了”. TMT推進室. 国立天文台 (2017年3月6日). 2017年5月15日閲覧。

外部リンク[編集]