歌い骸骨

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歌い骸骨(うたいがいこつ)は、鹿児島県甑島新潟県南蒲原郡田上町に伝わる怪談。19世紀初頭に書かれた『黒甜瑣語』という書物にも非常に良く似た話が記されている。また、グリム童話にも『歌う骨』と題された同様の物語が収められている。アフリカやアメリカ黒人民話にも「血まみれドクロ」[1]というよく似た話が見受けられる。

内容[編集]

甑島の伝承[編集]

その昔のこと。ある商人が相方の商人と2人で、一稼ぎするために市へ行った。相方の方は非常に儲かって喜んでいたが、当の商人の方はまったく儲からなかった。商人は相方を妬んだ末に彼を殺害し、持ち金を奪って自分のものとし、3年間遊んで暮らした。

そんなある日のこと。商人がかつて相方と2人で歩いたことのある道を歩いていると、薮の中から美しい歌声がする。不審に思って薮の中を覗くと、そこには白骨死体があり、骸骨が歌を歌っていた。商人が驚いていると、骸骨は「貴方が望みさえすれば、いつでもどこでも歌います」と告げた。これは稼ぎ道具になると考えた商人は、骸骨を持ち去った。

とある長者のもとを訪れた商人は、珍しい宝物として歌を歌う骸骨を持っていると話した。話を信じない長者に対して商人は、歌わなかったら自分の首を差し出す、但し歌ったら貴方の財産を貰うと持ちかけた。長者はこの話に乗った。

商人は、さぁ歌えとばかりに骸骨を取り出した。しかし骸骨は歌わない。商人が何とか歌うよう命じても責め立てても、一向に歌わない。立腹した長者は刀を出し、自分を騙した罰として商人の首をはねた。

途端、骸骨が歌い出した。「自分の思いが叶った」と。その骸骨こそ、商人に殺されたあの相方の商人の骸骨だった。死して尚、3年の末に自身の怨みを晴らしたのであった[2]

新潟県の伝承[編集]

ある村の2人の男が、一稼ぎするために江戸へ行った。1人は働き者で非常に儲かったが、もう1人は怠け者でまったく儲からなかった。

1年後、働き者の方の男は村へ帰ろうと言ったが、怠け者の男は金がない。働き者男は、金を貸すからと言って共に村へ向かった。しかし怠け男は小夜の中山へ差し掛かった頃、いずれ金を返さなければならないのならと悪心を起こし、働き者男を谷底へ落として殺し、金を自分のものとした。

翌年、怠け男は金儲けのために再び江戸へ向かった。途中の小夜の中山で美しい歌声がする。不思議に思っていると、あの働き者男の死体の頭蓋骨が歌を歌っていた。男は稼ぎ道具になると考え、骸骨を持ち去った。

江戸へやって来た男は、骸骨に金を歌わせて見世物にし、大いに金をもうけた。噂を聞きつけて役人が訪れ、歌を歌うという骸骨を信じず、男を調べようとした。男は本当に骸骨が歌うのだと言い張って歌わせようとするが、なぜか骸骨は歌わない。男が何とか歌うよう苦心していると、やがて歌い出した。「この男に心を許すな、小夜の中山を忘れたか」と。

これは何かあると感じた役人が男をよく調べた末、彼が連れの男を殺して金を奪ったことが明らかになったという[3]

黒甜瑣語の話[編集]

奥州の話。ある武士が急用のため深夜の山道を歩いていると、どこからか謡曲を歌う声がする。不思議に思って声のする方へ分け入ってみると、何と1個の髑髏があって、それが歌っていたのであった。髑髏が、まとわり付いている雑草を取り除いてもらいたいと頼むので、武士は言うとおりにしてやった。

用を終えて登城した武士は、山中で体験したその不思議な話を殿様や家臣たちに話すが、髑髏が歌うわけがない、と誰も信用しない。躍起になった武士は、それなら現物を持ってきてお目にかけよう、と言って再び山道を急いだ。髑髏はすぐ見つかり、わけを話すと快く承諾してくれた。武士は喜び勇んで髑髏を持ち帰り、殿様たちの前で、さあ歌われよ、と何度も促すが、どういうことか、髑髏は一言も発しない。やはり嘘ではないか、殿様までだますとは言語道断、となって、武士は処刑された。ところが、その首が落ちたとたん、髑髏が、これで我が恨みは晴れた、と叫んで朗々と謡曲を歌い、人々を驚愕させたのであった。

後で調査したところ、件の武士は以前に無実の罪で家来の者を処刑したことがわかった。罪なく殺された家来が復讐したのだ、と皆は噂したという。

脚注[編集]

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  1. ^ ゾラ・ニール・ハーストン・著「騾馬とひと」平凡社 1997年、288-289頁
  2. ^ 物集高音 『赤きマント【第四赤口の会】』 講談社、2001年、116-125頁。ISBN 4-061-82203-9
  3. ^ 浜口一夫・水沢謙一編 『日本の民話 29 佐渡・越後編』 未來社、1978年、338-340頁。