レミング

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レミング
Lemming (1).jpg
分類
: 動物界 Animalia
: 脊索動物門 Chordata
亜門 : 脊椎動物亜門 Vertebrata
: 哺乳綱 Mammalia
: ネズミ目 Rodentia
上科 : ネズミ上科 Myomorpha
: キヌゲネズミ科 Cricetidae
亜科 : ハタネズミ亜科 Arvicolinae
: レミング族 Lemmini
和名
タビネズミ
英名
Lemming

レミング(Lemming)は、哺乳綱ネズミ目キヌゲネズミ科ハタネズミ亜科レミング族の動物の総称。和名はタビネズミ旅鼠)。北極及び北極近辺のツンドラ生物群系に生息する。

概要[編集]

レミングは、体長7~15cm、体重30~112グラムほどの大きさで、長くてやわらかい毛と非常に短い尾を持つ。草食で、コケ、小枝などを食べる。他のネズミ目の動物と同様、門歯が永久に伸びつづける。食欲は旺盛で、毎日体重の約1.5倍ほどの餌を食べる。厳しい冬を通して冬眠はせず、雪に穴を掘って巣を作り、雪の下にある餌やあらかじめ蓄えておいた草を食べて過ごす。オス・メスともに縄張りを持ち、繁殖のための短い期間を除けば単独で行動する。

習性[編集]

レミングは、3~4年周期で個体数が急激に増減することが知られている。大増殖の原因についてはよくわかっていないが、その後の激減については、餌の不足や天敵による捕食が原因であると考えられている。 個体数が大増加すると、集団移住を始めると考えられている。集団移住についても、どういうきっかけで始めるかなど、不明な点が多い。

天敵はホッキョクギツネシロフクロウオコジョなど。

名称[編集]

英名のレミング(lemming)はノルウェー語デンマーク語に由来し、その語源は古ノルド語での名称 lómundr である[1][2]

日本では、英名由来のレミングのほか、集団で大移動する習性からタビネズミ(旅鼠)の別名でも呼ばれる[3]明治期博物学教本『具氏博物学』の中で、レミングに剣鼠という漢字が当てられている[4]

レミングに関する伝説と誤解[編集]

伝説と実際[編集]

レミングは、かなり長い間「集団自殺をする」と考えられていた。スカンディナビアでは「集団で海に飛び込む」という伝説が古くから知られ、また16世紀頃までは「雲の中から自然発生する」とも考えられており、1555年スウェーデンの文献に、「雲から生まれる」ことを示唆する木版画が描かれている。「集団自殺をする」とする説は近年まで信じられており、現在でも誤解している人々は多い[5]

実際には、集団移住を行なっている際に一部の個体が海に落ちて溺れ死ぬことはあるが、これは自殺ではなく事故であり、すべての個体が海で溺れ死ぬことはない。また、レミングは泳ぎがうまく、集団移住の際に川を渡ることはよくある[6][5]

誤解の原因と広まり[編集]

この様な誤解が生まれた原因としては、以下のことが考えられている。

  • 周期的に大増殖と激減を繰り返しており、集団移住の後、激減することから誤解された。
  • 集団で川を渡ったり、崖から海に落ちる個体があることから誤解された。
  • 生物は種の保存のために行動するという俗説、1960年代に提唱された個体数調節理論とレミングの逸話の合致。

この誤解が広まった一因として、1958年ウォルト・ディズニーによるドキュメンタリー映画『白い荒野』(原題『White Wilderness』)が挙げられる[5]。このドキュメンタリーでは、レミングが崖から落ちるシーン[7]や、溺れ死んだ大量のレミングのシーンがあるが、カナダ放送協会のプロデューサー、Brian Valleeの1983年の調査によって意図的に崖へと追い詰め海へと飛び込ませたという事実が明らかになった[8]この他、1991年パズルゲームレミングス』のヒットも一因である、と言われている[要出典]

なお、繁殖力が著しく高い他の昆虫類や群集性魚類においても大発生と減少を繰り返す習性がある(サバクトビバッタイワシの項も参照)。

分類[編集]

脚注[編集]

[脚注の使い方]
  1. ^ “lemming”, New Oxford American Dictionary, Oxford University Press 
  2. ^ Harper, Douglas. “lemming”. Online Etymology Dictionary. 2021年8月18日閲覧。
  3. ^ 「旅鼠」の解説”. デジタル大辞泉コトバンク). 2021年8月18日閲覧。
  4. ^ グードリッチ 著、須川賢久 訳「囓歯類」 『具氏博物学』 五巻、田中芳男校閲文部省、1876年、47頁。NDLJP:832262 
  5. ^ a b c レミングの集団自殺神話 Lemming Suicide Myth
  6. ^ Chapter 3-14 集団選択の理論 レミングは本当に集団自殺するのか?
  7. ^ White Wilderness - Lemming Suicide
  8. ^ Lemming Suicide Myth, Alaska Department of Fish and Game

参考文献[編集]

外部リンク[編集]