マクガフィン

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マクガフィン (MacGuffin, McGuffin) とは、小説や映画などのフィクション作品におけるプロット・デバイス英語版の一つであり、登場人物への動機付けや話を進めるために用いられる。特にスリラー映画で多用され、泥棒が狙う宝石やスパイが狙う重要書類などがマクガフィンの典型例である。しかし物に限定されず、出来事や人物などもマクガフィンに含まれる[1]

なぜそれらを登場人物は追い求めるのか、作品内では殆どあるいは全く説明がなされないことが多い。マクガフィンはあくまで登場人物の動機付けに用いられるため、内容そのものは重要ではないことから、他のものに置き換えてもストーリーが成立する。またマクガフィンは通常、物語の序盤で言及され、物語のクライマックスで再登場するものの、その重要性が徐々に低下して最後にはその存在が忘れられることも多い。

一つの作品内に複数のマクガフィンが用いられた場合、批判的に「プロット・クーポン」(plot coupons) [注 1]と呼ばれることがある[2][3]

概要[編集]

技法そのものは古くから用いられていたが[4]、その概念を「マクガフィン」という用語で表現したのはイギリスの脚本家アンガス・マクフェイル英語版が最初だと言われている[5]。その後、マクフェイルと協働した映画監督のアルフレッド・ヒッチコックによって、マクガフィンの概念は1930年代頃から普及した[5]

フランソワ・トリュフォーによるヒッチコックの長時間インタビュー集『映画術』には、この「マクガフィン」への言及が何度もある。同書のヒッチコックの言によれば、「マクガフィン」というスコットランド人の人名のような単語は、以下のイギリスに伝わるジョークが由来であるとしている。

ふたりの男が汽車のなかでこんな対話をかわした。「棚のうえの荷物はなんだね」とひとりがきくと、もうひとりが答えるには、「ああ、あれか、あれはマクガフィンさ」。「マクガフィンだって? そりゃ、なんだね」「高地地方ライオンをつかまえる道具だよ」「ライオンだって? 高地地方にはライオンなんていないぞ」。すると、相手は、「そうか、それじゃ、あれはマクガフィンじゃないな!」と言った……[6]

ここから転じ、イギリス文学における符牒として使われるに至ったとみられる。

ラディヤード・キプリングという小説家はインドアフガニスタンの国境で現地人とたたかうイギリス軍人の話ばかり書いていた。この種の冒険小説では、いつもきまってスパイが砦の地図を盗むことが話のポイントとなる。この砦の地図を盗むことを<マクガフィン>といったんだよ。つまり、冒険小説や活劇の用語で、密書とか重要書類を盗み出すことを言うんだ。それ以上の意味は無い。[6]

また、オクスフォード英語辞典によると、ヒッチコックは、先のインタビューより23年前の1939年コロンビア大学での講義においてもマクガフィンに言及している。

私たちがスタジオで「マクガフィン」と呼ぶものがある。それはどんな物語にも現れる機械的な要素だ。それは泥棒ものではたいていネックレスで、スパイものではたいてい書類だ。

つまり、マクガフィンとは単なる「入れ物」のようなものであり、別のものに置き換えても構わないようなものである。たとえばヒッチコックは『汚名』(Notorious、1946年)を企画していたとき、ストーリー展開の鍵となる「ウラニウムの入ったワインの瓶」に難色を示したプロデューサーに対して、「ウラニウムがいやなら、ダイヤモンドにしましょう」と提案している[7]。ヒッチコックにとって重要なのは、ウラニウムという原子爆弾の材料ではなくてそれをきっかけにして展開されるサスペンスだったのである。物語にリアリティを与えようとシナリオライターやプロデューサーはそうした小道具についても掘り下げようとするのだが、ヒッチコックはそれは単なるマクガフィンだからそんな必要は無いという態度をとった[8]。ヒッチコックによれば、マクガフィンに過ぎないものに観客が気を取られすぎるとそれに続くサスペンスに集中ができない。だから、マクガフィンについては軽く触れるだけで良いというのがヒッチコックの作劇術であった。

参考文献[編集]

脚注[編集]

注釈[編集]

  1. ^ スーパーマーケットの割引クーポン集めに見立てた表現である。不思議な力を持つオブジェクトを複数集めると、魔法のような効果を発揮して問題解決ができるといったストーリーがプロット・クーポンの典型。

出典[編集]

  1. ^ Definition of MacGuffin”. Merriam-Webster. 2019年1月18日閲覧。
  2. ^ Lowe, Nick (1986年7月). “The Well-Tempered Plot Device”. Ansible (Berkshire, England) (46). ISSN 0265-9816. オリジナルのJuly 28, 2013時点によるアーカイブ。. http://news.ansible.co.uk/plotdev.html 2014年1月2日閲覧。. 
  3. ^ Sterling, Bruce (2009年6月18日). “Turkey City Lexicon – A Primer for SF Workshops”. Science Fiction and Fantasy Writers of America. 2014年1月7日時点のオリジナルよりアーカイブ。2014年1月2日閲覧。
  4. ^ Dr. Marjory T. Ward, "King Arthur Revisited" in Dr. Andrew Keen (ed.) "Proceedings of the Second History/Literature Conference on Medieval Literature"
  5. ^ a b Word History of MacGuffin”. American Heritage Dictionary of the English Language, Fifth Edition. 2019年1月18日閲覧。
  6. ^ a b 映画術, pp. 125-126.
  7. ^ 映画術, p. 160.
  8. ^ 映画術, p. 126 「わたしのやりかたに慣れていないシナリオライターと仕事するときには、きまって<マクガフィン>のことでもめるんだよ。相手は<マクガフィン>とは何かということにどうしても執着する。なんでもないんだ、とわたしは言うんだよ。」

関連項目[編集]

マクガフィン以外の代表的なプロット・デバイス: