ツノシマクジラ

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ツノシマクジラ
Omura's whale
保全状況評価
DATA DEFICIENT (IUCN Red List Ver. 3.1 (2001))
Status none DD.svg
分類
: 動物界 Animalia
: 脊索動物門 Chordata
亜門 : 脊椎動物亜門 Vertebrata
: 哺乳綱 Mammalia
: 鯨偶蹄目 Cetartiodactyla
階級なし : クジラ目 Cetacea
亜目 : ヒゲクジラ亜目 Mysticeti
上科 : ナガスクジラ上科
: ナガスクジラ科 Balaenopteridae
: ナガスクジラ属 Balaenoptera
: ツノシマクジラ B. omurai
学名
Balaenoptera omurai
Wada, Oishi & Yamada, 2003
英名
Omura’s Whale

ツノシマクジラ (Balaenoptera omurai) は日本で発見されたヒゲクジラの一種である。鯨偶蹄目 - ヒゲクジラ亜目 - ナガスクジラ科 - ナガスクジラ属に属する。種小名は日本の鯨学の祖、大村秀雄にちなんで名付けられた。また和名ホロタイプの産地である山口県下関市(旧豊浦郡豊北町)の角島に由来する。命名、発表者は和田志郎、山田格、大石雅之の三名。

分布[編集]

これまで確認された個体数が少ないため、はっきりとした分布は分かっていない。標本が捕獲された地域は日本海太平洋熱帯海域及びインド洋である。

形態・生態[編集]

体長は12m以下とされるが[1]、標本数が少ないため平均値は不確かで、洋上での目測で15mに達したとされる報告もある[2]。いずれにせよ、大型種の多いナガスクジラ属では比較的小柄である。

ナガスクジラ属に共通する外見を持ち、体色は左右非対称。背面が濃い灰色、腹面は白色だが、左胸まで灰色の部分が広がる。胸びれの前縁と裏は白色。のどの畝状部は後方、まで達しその数は90近い。

髭板は、右列前方のみ黄白色で他は黒色が混ざる。つまり体色と同じく左側に黒い部分が多く、この点はクロミンククジラに似る。

髭板の数は片側200枚前後と、大小問わず片側300枚持つ他のヒゲクジラ亜目に比べ明らかに少ない。頭骨を上から見ると、上顎骨外縁部の端から頬にかけての輪郭が丸みを帯びている。さらに、クジラ類特有の左右上顎骨間にある深い溝の最大幅が、ナガスクジラ属では最も狭い。これらはツノシマクジラ独特の特徴である[3]

生態は解明されておらず、生息数や産まれた直後の体長なども不明である。

2005年に宮崎県宮崎市の海岸に体長約3.2m程の幼体の雌が漂着した[4]。また2015年には、マダガスカル沖で子供を含む25頭ほどの群れが目撃された。

発見[編集]

1970年代末、命名、発表者の一人和田志郎は遠洋水産研究所鯨類資源研究室において、調査捕鯨により捕獲された、南半球産のニタリクジラの臓器標本の遺伝子解析を行っていたところ、1976年に太平洋熱帯海域(ソロモン海)産の雌雄各三体、1978年にココス諸島近海のインド洋産の雌二体の標本がユニークな遺伝子を持つ事を発見した。これらは体長が約9.6 - 11.5mと小型であるにも関わらず、成熟した個体であった。これらは新種の可能性があるとしてイギリスの総合学術雑誌ネイチャー (Nature) に論文を投稿する運びとなった。しかし、形態情報の不足などを指摘され、投稿には至らなかった。このため和田はナガスクジラ属の形態を詳細に調査した結果、ニタリクジラとされるクジラには幾つかの種が含まれている事が判明した。当初ニタリクジラと呼ばれたB. brydeiと、後に同種とされたB. edeniは別種であり、また八体のクジラも別種であったと和田は結論付けた。新種クジラの骨格の形態に関するデータは揃っていなかった。和田は国立科学博物館山田格の協力を得、八体のクジラを新種として公表する予定であった[3]

しかしその直後の1998年9月11日、日本海を航行中の漁船が山口県角島近海の海士ヶ瀬戸(本州との間の海域)においてクジラと衝突する事故が発生した。このクジラは体長約11mのヒゲクジラで、事故当時既に死んでいたか瀕死の状態であった可能性が指摘されている。これは、この海域でクジラやイルカの目撃例が稀であり、また健康な状態のクジラが低速の船と衝突する可能性が低いからである。このクジラは国立科学博物館の山田が確保、水産総合研究センター中央水産研究所岩手県立博物館日本鯨類研究所などで詳細に調査された。[3]調査開始が三日後であったため腐敗がひどく、軟組織など腐敗しやすい部位の詳細な調査が難しかった。しかし化骨の状態は、すでにこの個体が十分に成熟、あるいは既に老齢であることを示していた。ナガスクジラなどは成体で20mを超えるため、大型種の幼体でないのは確かであった。また寛骨の形態が特異であり、病変個体あるいは未知の種である可能性が指摘された。また頭骨も独特の形態を示していた。鼻骨周辺の形やミトコンドリアのDNAなどから、この個体が先の八体の標本と同じく新種と結論付けた。このクジラは Balaenoptera omurai と名付けられ、「ネイチャー」[5]にて論文が発表された[6]。ヒゲクジラ類では新種の発見は1913年以来、90年ぶりとなった[7]

分類[編集]

1970年代に捕獲された個体が誤認されていた様に、ニタリクジラと類似した形態を持つ。元々この「ニタリクジラ」には複数の種が含まれていると考えられており[8]、研究チームはこのクジラのDNAについても解析を行った。結果、ニタリクジラは三つの種に分割されると結論付けられている。一つはニタリクジラ Balaenoptera brydei、もう一つはカツオクジラBalaenoptera edeni、そしてこのツノシマクジラである[9]

和田らによれば、イワシクジラニタリクジラカツオクジラ、ツノシマクジラは近縁で、最初に分岐したのがツノシマクジラ、次がカツオクジラ、そして(狭義)ニタリクジラとイワシクジラが姉妹群を成すという。

ナガスクジラ科コククジラ

他のクジラ




シロナガスクジラ




ツノシマクジラ




カツオクジラ




ニタリクジラ



イワシクジラ







脚注[編集]

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参考文献[編集]

  • 村山司『鯨類学』東海大学出版会〈東海大学自然科学叢書〉、2008年、図鑑/世界の鯨類8, 10。ISBN 978-4-486-01733-2

外部リンク[編集]