セイヨウカリン

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セイヨウカリン
Medlar pomes and leaves.jpg
セイヨウカリン
分類
: 植物界 Plantae
: 被子植物門 Magnoliophyta
: 双子葉植物綱 Magnoliopsida
: バラ目 Rosales
: バラ科 Rosaceae
亜科 : ナシ亜科 Maloideae
: セイヨウカリン属 Mespilus
: セイヨウカリン
M. germanica
学名
Mespilus germanica L.
和名
セイヨウカリン(西洋花梨)

セイヨウカリン(西洋花梨、学名Mespilus germanica)は南西アジアまたは南東ヨーロッパ原産の落葉性低木で、果樹として利用される。英語名はメドラー(MedlarまたはCommon Medlar)。かつてはセイヨウカリン属の唯一種とされていたが、1990年にアメリカ中部でもう一種のMespilus canescens(Stern's Medlar)が発見されている。

果実の性質がカリンに似ている(下述)ためセイヨウカリンという名がついているが、カリンはボケ属であり属が異なる。またマルメロのことをセイヨウカリンと呼ぶこともあるが、マルメロは単一属のマルメロ属であり別属となる。見かけはむしろビワによく似ているため、ビワを英語では"Japanese Medlar"とも呼ぶ。

温暖で乾燥した土地によく育つ。春に白いが咲き、長い萼は果実が熟しても残る。果実は直径2-3cmの卵形の梨状果で、秋に赤褐色に熟す。秋の紅葉も美しい。果実は硬く酸味が強いので、食べる前に霜に当てたり長期間貯蔵したりする必要がある。こうすると表面にしわが寄って(干からびたようにみえるが)内部は柔らかくなり香りもよくなる[1]果実酒ジャムにもする。古代ギリシアから中世にかけては重要な果物だったが、その後リンゴセイヨウナシなどが普及するとあまり省られなくなった。

脚注[編集]

  1. ^ 「世界の食用植物文化図鑑」p88  バーバラ・サンティッチ、ジェフ・ブライアント著 山本紀夫監訳 柊風舎 2010年1月20日第1刷