エホバの証人の組織構造

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エホバの証人には他の宗教団体とは異なる特有の組織構造がある[1]

特有の組織構造について[編集]

エホバの証人は、自らの組織を神の組織の一部であるとしている[2]その組織構造は、初期の統治体(聖書研究会)によって設定された、エホバ神、神の言葉としての聖書、キリストの臨在、神の組織、サタンの組織、サタンの配下にある人々、クリスチャン(エホバの証人のこと)を憎む世の人(神から疎外されている人々)等の観念で構成された世界観からきている。

初期の統治体によって考案された設定[編集]

神の言葉としての聖書とキリストの臨在

初期の統治体は、聖書は「神の言葉」であるという前提にもとづき、キリストの臨在の日時(1914年)を計算によって割り出した。また、旧約聖書等の預言書からも様々なキリスト教的な出来事の正確な年代がわかるとして、信者に説き、それを学ばせている。[3]また、1914年10月1日ごろに天で戦争が起こり、それに負けたサタンとその配下の悪霊たちは,地の方向に急速に追い落とされたとされている。イエス・キリストは、現在統治体の上に臨在し、統治体にのみ各種の通信を送っているとされる。[4]統治体の方針や長老等の言葉は、信者にとって聖霊に満たされた神の言葉と設定されているので、それに異を唱える者は、神から疎外されている人として、排斥される。

エホバ神、クリスチャン(エホバの証人)

エホバ神は、旧約聖書でいうヤハウェのことである。パウロの時代にもうすでに来ているとされた「最後の時」は、計算のし直しによって、1914年から神が起こしたとされている。[5]初期の聖書研究会は自分たちの上にのみイエス・キリストが臨在しているとすることによって、人類における最高機関の位置に統治体を設定することになった。[6]

これまでのキリスト教世界は、この世の友(手先)となっている[7]ゆえに、統治する王イエス・キリストはこれを忍ぶことができないとし、自分の父なる神の敵対者とみなしているとしている。[8]

サタンの組織、サタンの配下にある人々

エホバの証人を憎む世は、神から疎外されている人々、サタンの配下にある人々で構成されているとしている。[9]真正のクリスチャンになるために、聖書の統治体的解釈を研究生として学ぶのは、最高組織の一因子として自分をコントロールしてゆくことになっている。反対意見はすべて悪魔の手先という見解に陥りやすい。[10]

聖書によれば、天の花婿イエス・キリストと共同の相続者となる人は14万4,000人いるとしている。そして、その中には、世の政治家は一人も入っておらず、キリスト教世界を統治した政治・宗教上の王たちすら含まれていないとしている。国連も神の組織には属していない。 [11]

神の組織

神の組織は,神の意志を行なうために協力して働く、み使いを含めた天と地にいる者すべてによって構成されているとしている。[12]聖霊は神より来るエネルギーであり、バプテスマを受けた者や長老が聖書や指導書に基づいて語るとき、聖霊によって満たされた状態が現出するとされる。組織的に臨在するイエスに近い格上の信者の語る言葉の多くは、聖霊によってもイエスによっても権威づけられることとなり、格下の者はそれに従い学んでゆくことで自分をコントロールするように定められている。

統治体[編集]

統治体(Govering Body)はエホバの証人を監督する長老団であり、その成員は米国ニューヨーク州ウォーウィックにある世界本部に常駐している。統治体は、6つの委員会を通して世界中のエホバの証人の活動すべてを監督する。2013年に、統治体のみが、キリストが時に応じた食物を与えるために任命した「忠実で思慮深い奴隷」であるとされた[13]。「忠実で思慮深い奴隷」は、キリストの臨在が始まった1914年以降に現れた。この奴隷(統治体)は、世界本部で仕えている少数の油注がれたとされるグループである。。

地帯区[編集]

地帯区はいくつかの支部事務所からなり、統治体から任命を受けた世界本部の代表者[14]によって奉仕される。その主な仕事は、「王国の良いたより」を宣べ伝える業を行う上で生じるさまざまな問題や疑問に関し、支部委員会を助けることである。また、支部事務所の運営を記録した記録類や、諸会衆の業がうまく機能しているかを調べる。

支部事務所[編集]

2016年現在、世界の主要な地域に85の支部事務所があり、240の国や地域の宣教活動を監督している。各支部では、3人から7人の長老が、統治体により支部委員に任命されて支部委員会を構成し、管轄内の国や地域に存在する諸会衆を監督する[15]。支部委員のうち1名は支部委員会の調整者に任命され、委員会の相互調整を担当する。一つの支部が複数の国々の業を管轄する場合、それぞれの国に国内委員会が設けられる。

支部委員会の監督下に実務部門が組織される。中枢となる奉仕部門は、各会衆に指示の手紙を送ったり、巡回監督・地域監督の業を監督したり、大会を計画したりする。支部の規模に応じて、翻訳部門、執筆部門、会計部門、法律部門、ホスピタル・インフォメーション・サービスなどを設ける。当該支部が書籍・雑誌・DVDなどの生産を担当する場合、大規模な印刷施設や工場も備える。なお、支部・本部事務所の見学が公式サイトjw.orgから申し込める。

支部事務所直轄の各種委員会も各地に置かれ、地元の資格ある長老たちが委員に任命される。

  • 地区建設委員会(RBC=Regional Building Committee) - 地区における王国会館建設や大会ホール建設を指揮・監督
  • 医療機関連絡委員会(HLC=Hospital Liaison Committee)- 無輸血治療を実施してくれる医療機関の開拓および信者への情報提供
  • 大会委員会 - 大会監督・プログラム監督・宿舎監督からなり、各地の地域大会を監督
  • 大会ホール委員会 - 各地の大会ホール(2018年現在、日本国内に8ヶ所(栃木千葉海老名東海兵庫関西広島福岡))の運営・管理

巡回区[編集]

諸会衆は通常20の会衆でなる巡回区を形成する。彼らは年に2回、大会(一日大会)に集まり、年に2~3回、支部事務所を代表する長老、巡回監督の訪問を受ける。こうした訪問は通常1週間ほど続き、その間、巡回監督は会衆や一般聴衆に対し講演を行い、長老団・援助奉仕者・開拓者と会合し、家から家の「王国の良い知らせ」を伝える活動に参加する。

巡回区には常任の大会要員(大会監督・大会監督補佐)が任命され、巡回監督の監督下で大会開催の実務を担う。

毎年、通常夏に、3日間の地区大会[16]が開かれる。地区大会は大会ホールで開かれることが多い。開催地は、公式サイトjw.org で検索できる。[17]

長老(監督)と援助奉仕者(奉仕の僕)[編集]

男性信者で、聖書のテモテ第一3章1-7節テトス1章5-9節にある資格にかなう人は、長老たちの推薦を受け、支部事務所(2014年9月以降は巡回監督) から長老(別称:監督)として任命を受ける。各会衆には複数の長老から成る長老団がおり、支部事務所から受け取った指示に基づき、地元会衆の活動や福祉を決定する。彼らは演壇から教え、会衆の成員に対し気遣いの訪問(牧羊として知られる)を行い、宣教の業で主導をとることが求められる。長老団の指導下で、3人の長老が、長老団の調整者(旧・主宰監督。2009年1月に名称変更)・書記奉仕監督からなる奉仕委員会を構成し、特定の務めを担う[18]

男性信者で、聖書のテモテ第一3章8-13節の資格に適う人は長老たちの推薦を受け、支部事務所(2014年9月以降は巡回監督) から援助奉仕者(旧称:奉仕の僕。2019年4月に日本語でのみ名称変更)として任命を受ける。彼らは、王国会館や音響、マイク・システムの管理、本、雑誌、冊子、会衆の会計といった、会衆を教えることとは関係しない決められた仕事を行い、長老を補佐する。必要な状況が生じた場合、資格ある援助奉仕者が会衆を教えるプログラムを扱ったりグループの監督の任に就くこともある[19]

女性信者は会衆に教えることには参加しない(コリント第一14章34節)が、ステージで援助奉仕者の仕事として取り上げた活動の大半を担うことがある。これは会衆が小さいとき、ないしは何らかの理由で能力や資格のある男性がいない場合である。ただしこの場合、司会の役を行う女性はスカーフ等かぶり物をつけ、演台には立たず全員着席で行う(コリント第一11:5-6

長老や援助奉仕者には、インターネットを通して公式サイトjw.orgへログインし、権限に応じ協会からの手紙、公開講演の筋書き、用紙類、外国語の王国宣教など様々な物をダウンロードできるアカウントがある。

会衆[編集]

エホバの証人の会衆の規模はさまざまだが、通常50人から150人の伝道者で構成されている。彼らは週に2度王国会館で集まる。会衆の集会は一般に成員の参加が求められる。会衆の聖書研究(旧・書籍研究)、ものみの塔研究という集会が、読まれる出版物から1節ずつ、印刷された質問が出され答えたり、引用聖句が読まれるという質問と答え形式で扱われる。神権宣教学校(現:クリスチャンとしての生活と奉仕の集会)では、順番で生徒が講話、聖書朗読、及び宣教奉仕等の一場面を実演形式で行う。この割り当ては、聖書通読、戸別訪問、再訪問、聖書レッスンという区分で行われ、一般的に聖書通読から生徒の話が行われる。(女性も生徒として練習を行う。戸別訪問、再訪問、聖書レッスンで扱われる。[20])週に1度、30分間の公開講演が開かれる。会衆と集会場所は、公式サイトjw.org で検索できる[21]。なお会衆の名称は、基本的には地元の地名を採用しており、他の宗教と関わりのある地名が会衆の名称になる場合がある[22]

全時間の奉仕者[編集]

バプテスマを受けて少なくとも半年を経過したエホバの証人の中には、年に840時間(70時間/月)を証言活動に費やすと神に誓約する者もいる。彼らは正規開拓者と呼ばれる。その多くは専業主婦であったりパートタイムの仕事などで平日の時間を捻出している。また、特定の月に30もしくは50時間費やす者もいて、彼らは補助開拓者として知られる。[23]

いくつかの国では証人たちは宣教者特別開拓者として指名を受ける。彼らは普通月130時間を費やすと誓約する。宣教者奉仕に入るには世界本部事務所にある「ものみの塔ギレアデ聖書学校」に入校し、卒業しなければならない。[24]

また、下記にもあるが、ベテル奉仕者以外にも宣教者と特別開拓者、巡回監督、地域監督は協会からの払戻金で生活している。

また、19歳から35歳までのバプテスマを受けたエホバの証人で、支部事務所や世界本部で働きたい者は、会衆の書記の長老からベテル奉仕の申込書を受け取ることができる。(「ベテル」とはヘブライ語で「神の家」を指し、支部事務所や世界本部事務所を指す。)ただし、実際に申し込みを受理されるのは、申し込み時に正規開拓者で、会衆で模範的な信者だけである。彼らは他の信者の寄付金からの払戻金で生活することになるので、他の信者より制限・禁止事項が多い。(統治体の成員や支部委員も当然この制約を受け、従わない場合、事務所から追放される。)

近年、支部事務所や世界本部では、大々的な組織改編が行われ、正規開拓者で一時的に支部事務所や世界本部で無償で働く奉仕者(テンポラリーボランティア)が求められるようになった。

バプテスマ[編集]

伝道者が正式なエホバの証人となるにはバプテスマ(水の浸礼)を受けなくてはならない。 神へ祈りの中で献身し、献身の公の宣言であるバプテスマを受けるに先立ち、その願いを会衆の「長老団の調整者」(旧称:主宰監督)に知らせ、その後幾人かの長老と『エホバのご意志を行なうための組織』という本の付録の「バプテスマを受けるための質問」を討議して、聖書に対する基本的な知識を持っていることを示さなければならない。バプテスマは普通、年に3回開かれる大会で受ける。バプテスマを受けた正式なエホバの証人は、男性は「兄弟」、女性は「姉妹」と呼ばれる。[25]バプテスマを受けた信者は「神の王国」の臣民となり、その政府の代弁者また宣明者として王国を擁護する義務を負う。

伝道者[編集]

クリスチャンとしての生活と奉仕の生徒で、伝道者(会衆の公の宣教奉仕に携わる)になりたい者は、研究司会者にその旨を伝え、エホバの証人が守るべき聖書の教えが書かれた『エホバのご意思を行なうための組織』という本に基づき、2人の長老とその資格にかなっているか話し合う。公の宣教に携わり、エホバの証人(信者)の一人として数えられるため、聖書の基準に沿った生活をしている必要がある。資格にかなっている者はバプテスマを受けていない伝道者となり、『エホバのご意思を行なうための組織』という本が与えられる。この伝道者数が公表されているエホバの証人の信者数となっているが、バプテスマを受けていない伝道者は正式な意味では信徒ではない [26]

クリスチャンとしての生活と奉仕(旧:神権宣教学校)の生徒[編集]

聖書レッスン(旧称:聖書研究)を行っている研究生で、クリスチャンとしての生活と奉仕に入校したい者はレッスンの司会者にその旨を伝え、会衆の長老とその資格について話し合う。資格にかなっている者はクリスチャンとしての生活と奉仕の生徒となり、『読むことと教えることに励む』と題する教科書が与えられる。クリスチャンとしての生活と奉仕の生徒には年に数回(入校者の人数により増減する)、聴衆の前で話をする機会が与えられる(信者はこれを通称「割り当て」と呼ぶ)。男性には主に聖書朗読や講話が割り当てられ、女性には二人一組での実演が割り当てられる。2015年以降、男性も二人一組での実演が割り当てられることもあるようになった。話が終わった後には、長老などから話の良かった点が言及される。この学校に入校しても伝道者にならない限り、会衆の成員の一人とは数えられない。

クリスチャンとしての生活と奉仕には卒業という概念はなく、ベテランの信者でも割り当てを行い、生徒であり続ける。 2016年より「クリスチャンとしての生活と奉仕の集会」に改称される。

排斥(除名)[編集]

バプテスマを受けた後、教義に関する重大な違反や、組織に対する反抗的な言動があったとみなされた場合、その態度を悔い改めない場合、もしくは悔い改めていても最大の罰として、組織から排斥(除名)という処分を受ける場合がある。審理委員会(最低3人)から排斥の処分を受けた者は、エホバの証人とはみなされなくなる。一般信者は、家族であっても、その者との付き合いや挨拶なども制限される。(同居している場合や、未成年である場合は別)

排斥まで至らなくとも、叱責(長老や監督の資格を剥奪されたり、集会での講話や注解が制限されたりといった処分。野外宣教と集会の出席の2つの基本的な権利は取り去られない。)が下されることもある。なお、自らの意思でエホバの証人から断絶(脱会)する旨を表明した者に対しては、信者は排斥された者と同じように扱わなければならない。

排斥された者が、再び会衆に復帰する場合もあるが、その場合は、再びバプテスマを受けるのではなく、排斥を決定した3人(3人もしくはそれ以上)の同じ審理委員会が一定期間の態度を観察して了承した場合に会衆のメンバーとして復帰することとなる。これは、エホバの証人の教義上、2度バプテスマを受けるということはできないからである。バプテスマを受けていた時点でふさわしくない事柄をしていた場合を除く。復帰しても、すぐにすべてのことができるわけではなく、通常援助がなされ、その後注解などから徐々に制限が解除されていく。

たとえ排斥された者であっても、王国会館での集会はすべての人に開かれたものであるため、集会を妨害するなどの行為がない限り、王国会館で開かれる集会に出席すること自体は自由である。 そして、復帰したい者は、集会に出席し続ける事が必須である。

他の宗教に改宗した場合、プロボクサーになった場合等(エクササイズの一環でジムに通うのは、別問題)は、その時点で脱会したものとみなされる。

これらは聖書のコリント第一6章9-13節;ヨハネ第二の手紙10,11節などに基づく

法的機関[編集]

Watchtower Bible and Tract Society of New York(ニューヨーク法人 ものみの塔聖書冊子協会)は、エホバの証人が用いる数ある法人の1つで、関連法人を代表している。他の法人として Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania(ペンシルベニア州のものみの塔聖書冊子協会)、Christian Congregation of Jehovah's Witnesses(エホバの証人のクリスチャン会衆)、そして英国ロンドンにあるInternational Bible Students Association(国際聖書研究者協会)がある。世界の他の主だった国々では、地元法人が組織の業を促進するために設立されている[27]

日本においては、ものみの塔聖書冊子協会(神奈川県海老名市)が用いられている。

脚注[編集]

[脚注の使い方]
  1. ^ 『エホバのご意志を行なうための組織』(エホバの証人、2005年)
  2. ^ 神の組織は、神のご意志を行なうために協力して働く、天と地にいる者すべてによって構成されている。「 神の組織の一員として安全を保ちなさい」
  3. ^ 例えば、人類は6,000年前に生まれたと計算されている。 「聖霊によって支えられる新秩序第9章 」
  4. ^ イエス・キリストの目に見えない「臨在」は、異邦人時代の終わった1914年に始まったとされ、それ以後の期間が「終わりの日」に相当するとされている。「 復活の行なわれるその終わりの日に今生きる」
  5. ^ 最後の審判へのカウントダウンの実行に及んだか及んでないかという点から見ると、エホバ神とヤハウェ神とは組織的な対立関係にあると想定できる。
  6. ^ 天の花婿イエス・キリストと共同の相続者となる人は14万4,000人いるとしている。 「 聖霊によって支えられる新秩序第9章 」
  7. ^ キリスト教世界は神とキリストに仕えると唱えるがゆえに,その罪はそれだけ重くなります。「大娼婦が処刑される時は近い」
  8. ^ 妥協を続けながらクリスチャンと自称する現行のキリスト教徒に対抗する形で、エホバの証人も、自らをクリスチャンと自称している。「聖霊 ― 来たるべき新秩序の背後にある力 」
  9. ^ この世はクリスチャン(エホバの証人)会衆よりはるかに大きく、サタン自身もどんな人間よりはるかに強力であるとしている。そして我々は今,邪悪な日にいるということであり、サタンの組織と神の組織との間では戦いが繰り広げられていることを明示し、信者の勉強会で研究させている。「神の組織の一員として安全を保ちなさい」  
  10. ^ 統治体の指導書に基づく聖書の学びは、一般社会や一般のキリスト教会と対立的な世界観を構築することでもあるので、落ちこぼれたり疑問を持ち続けたりなどをすると、排斥をされることになる。そうなった場合、一般社会に適応できない状態にまで聖書の学びが進んでいると、社会復帰に困難なことになる。
  11. ^ 「 聖霊によって支えられる新秩序第9章 」
  12. ^ 「義なる者たちは地を所有し,そこに永久に住む」
  13. ^ 「ものみの塔2013年7月15日号」
  14. ^ 「地帯監督」の新しい名称。
  15. ^ 『今の時代にだれがエホバのご意志を行なっていますか』第22課—エホバの証人、2012年発行
  16. ^ 2014年度までは「地域大会」。
  17. ^ 2020年は、新型コロナウイルス感染症の世界的流行により、外部会場ではなく、アメリカの世界本部で事前収録されたプログラムが配信され、それを各自がダウンロードし、決められた日に各家庭で視聴する。
  18. ^ 『今の時代にだれがエホバのご意志を行なっていますか』第15課—エホバの証人、2012年発行
  19. ^ 『今の時代にだれがエホバのご意志を行なっていますか』第16課—エホバの証人、2012年発行
  20. ^ 2015年より、戸別訪問、再訪問、聖書レッスン共に男性が男性を相手にまたは、夫婦で行う話が導入された。
  21. ^ かつて巡回監督による訪問がある週は、週3回であったが、2015年度より、週3回から週2回に変更された。集会の予定は、初回:クリスチャンとしての生活と奉仕の集会、奉仕の話①、2回目:公開聖書講演会、ものみの塔研究(朗読なし)、奉仕の話②。会衆の聖書研究は、個人で行うようになった。
  22. ^ 例:奈良県天理市天理会衆、愛知県名古屋市覚王山会衆など。なお天理会衆の場合、「エホバの証人の天理会衆」という宗教法人の登録もなされている。
  23. ^ 『今の時代にだれがエホバのご意志を行なっていますか』第13課—エホバの証人、2012年発行
  24. ^ 『今の時代にだれがエホバのご意志を行なっていますか』第14課—エホバの証人、2012年発行
  25. ^ 集会や伝道の場など、エホバの証人だけで居る場合は、そうする方がよいが、それ以外は、可能な限りその呼称を用いないで、「○○さん」と呼ぶ方が望ましい。
  26. ^ 「ものみの塔」 2004年7月1日号30ページ 読者からの質問—ものみの塔オンライン・ライブラリ
  27. ^ 「ものみの塔」2001年1月15日号28-31ページ—ものみの塔オンライン・ライブラリ