矢頭良一

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矢頭良一と発明した「自働算盤」

矢頭 良一(やず りょういち、1878年(明治11年)6月30日 - 1908年(明治41年)10月16日)は、日本発明家。「漢字早繰辞書」や自働算盤と呼んだ機械式計算機を発明し、これらの製造・販売で得た資本をもとにして中学校時代から興味を持った鳥類飛翔を研究し、エンジン搭載の飛行機の発明を試みたが31歳で没した[1]

生い立ち[編集]

福岡県上毛郡黒土村(現在の豊前市)で、後に岩屋の村長となった父、道一、母、タミの長男して生まれた。久路土小学校と岩屋小学校を経て13歳の時、豊津中学校(現:福岡県立育徳館高等学校)に進んだが飛翔に関心を持ち、さらに研究するために16歳で退学し大阪へ出た。大阪で数学工学語学などの知識の必要性を痛感し、英国人の私塾にもかよって学習したと伝えられる[2][3]。 22歳の時に帰郷し、鳥類飛翔の研究の没頭するとともに、機械式計算機も併せて研究した。

また、良一は赤穂浪士の一人、矢頭教兼の父、矢頭長助の末裔ともいわれる[4]

自働算盤と飛行機[編集]

1901年(明治34年)2月、23歳で脱稿した論文「飛学原理」と機械式計算機模型を持ち、小倉赴任していた森鴎外を訪ね、エンジンの動力によって飛翔する機械の発明を人類の飛行のために考えているが、資金がなく、機械式計算機を造りそれを売って資金を得たいと協力を要請した。これらのことは森鴎外が「小倉日記」の1901年(明治34年)3月1日付に矢頭に2度目に会ったとして「飛行機」という言葉とともに残している[2]。翌1902年(明治35年)機械式計算機「自働算盤」(「パテント・ヤズ・アリスモメトール」とも)を発明し、1903年(明治36年)特許を得た。この手回し機械式計算機を東京・小石川で生産・販売し資金を得ている。(詳細は機械式計算機#矢頭良一の自働算盤を参照)

一方、25歳のとき「漢字早繰辞書」なる漢字を手早く引ける辞書を考案し、27歳の時からそれも売り出している[5][1]。また東京の中央新聞(明治20年創刊)に「少壮なる発明家矢頭良一氏」が12回連載された[3]。ただし、この漢字早繰辞書の仕組みは現在詳らかではない。

1907年(明治40年)30歳の時、計算機の販売拡張のため福岡へ一時行ったがその後、福岡日日新聞にて記事「空中飛行機研究家矢頭良一氏」が15回連載で紹介され、良一の寄稿による「空中飛行船研究の必要」も説かれた[3]。こうした活動と熱意によって、井上馨鮎川義介の援助もあり、1907年(明治40年)小石川で、その後雑司が谷に工場を移しエンジンの試作機を作ったが[1]肋膜炎の再発で翌1908年(明治41年)に没した。

豊前市史に掲載の「福岡日日新聞」の記事によると(同市サイト『豊前人物誌』より孫引き、物理単位は一部現在のものに換算)、模型は前後の長さ約3.6m、横幅約1.5m、鋼鉄製で付属品も備わり費用は9,500。実機の完成予想は長さ約16m、幅約4.26m、面積約28平方メートルであり、重量約6tの長さは約6mと記され、最大時速400マイル、最小時速3マイル、通常時速は200マイル、製造費用は30,000円であったとされる。[疑問点 ]

エンジンは「実験の結果、好都合なるときは未だ無比の発動機にして、重量僅かに10貫目余、20馬力、1分時間に3万回転」と、良一没後に父道一が記している(こちらも『豊前人物誌』)。[疑問点 ]

一方、自働算盤は特許を得て、販売価格250円とし200台以上も売れ[3]、森鴎外の日記によれば夏目漱石も持ち歩き[6]、また陸軍省内務省農事試験場等に販売されたものの長らく現物は残存しないと考えられていたが、1977年(昭和52年)になって良一の妹の嫁ぎ先家系の家から1台が発見され[7]北九州市立文学館に寄贈されている。2008年(平成20年)には機械遺産のNo.30に認定された[8]

関連項目[編集]

脚注[編集]

  1. ^ a b c 矢頭良一”. 豊前市. 2009年3月22日閲覧。
  2. ^ a b 三輪修. “私のコンピュータ開発史、矢頭良一(手動計算機)および森鴎外『小倉日記』の一部”. @nifty. 2009年3月22日閲覧。
  3. ^ a b c d 矢頭良一”. ぶぜん中津及びぶぜん地区のローカル情報発信サイト. 2009年3月22日閲覧。
  4. ^ 「自働算盤」(機械式卓上計算機)の機械遺産認定について (PDF)”. 北九州市北九州市立文学館 (2008年7月25日). 2009年3月22日閲覧。
  5. ^ 矢頭良一…大空への夢、計算機発明(福岡県豊前市)”. 読売新聞 (2008年7月25日). 2009年3月22日閲覧。
  6. ^ わが国の電卓産業が歩んできた道(1)(国立科学博物館 産業技術史講座から)1903年 (PDF)”. 昼間の青い月、美術館・博物館めぐり (2006年3月13日). 2009年3月22日閲覧。
  7. ^ The History of Japanese Mechanical Calculating Machines, 3.1 Patent Yazu Arithmometer (1902)” (英語). Katsunori Kadokura. 2009年3月22日閲覧。
  8. ^ http://www.jsme.or.jp/kikaiisan/data/no_030.html

外部リンク[編集]