江見水蔭

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江見水蔭

江見 水蔭(えみ すいいん、明治2年8月12日1869年9月17日) - 昭和9年(1934年11月3日)は、小説家翻案作家雑誌発行者紀行家冒険家。本名:忠功(ただかつ)。岡山県岡山市生れ。

文学作品を皮切りに、通俗小説、推理小説、冒険小説探検記など多岐に渡る分野に作品を残し、硯友社江水社博文館など数々の出版社で雑誌の編集発行に関わった。代表作に小説『女房殺し』、『地底探検記』、随筆『自己中心明治文壇史』、翻案戯曲『正劇  室鷲郎』など。

来歴[編集]

江見忠功は岡山の一番町一番屋敷に生れた。父の鋭馬は水蔭が幼少の頃死去。明治14年 (1881)、叔父の水原久雄の勧めで軍人を志して上京したが、次第に文学に惹かれるようになり、15歳のときに軍人を諦める。明治18年、従兄の富田嘉則のもとに預けられ、杉浦重剛称好塾に入り同人雑誌・毎週雑誌を発刊した。またこの頃、巌谷小波が塾に入り知り合うようになり、明治21年 (1888) 6月14日、小波とともに尾崎紅葉を訪ねた。叔父も忠功が作家として活動することを認める。この頃また川上眉山石橋思案石橋忍月広津柳浪らを知った。

その後小波の勧めで硯友社に属す。我楽多文庫誌第三号に狂歌一首が載せられ、新人社員・水蔭亭 雨外(すいいんてい うがい)として紹介される。翌年には雑誌・文庫に『旅画師』を発表し、本格的な文筆活動を始めた。明治25年 (1892)、江水社を起こし田山花袋ら門人を迎える。浪漫的に始まった作風もこの頃から広がりを見せ、脚本も書くようになり、特に芸術家の苦悩を描いた作品を数多く世に出した。さらに通俗的な作品も書くようになり、探偵小説『女房殺し』(明治28年10月、文芸倶楽部)は好評を博した。そのほか『新潮来曲』『旅役者』『泥水清水』といった作品を発表し最盛期を迎える。

一方では生活が乱れ、明治31年に神戸新聞社に記者として転職、さらに明治33年に博文館、明治40年 (1907) には二六新聞と職を転々とした。しかしそうした中でも、明治36年には欧州公演から帰朝した川上音二郎に口説き落とされシェークスピアの『オセロ』を翻案、『正劇  室鷲郎』。脚本作家を重視する川上がこのとき江見に支払ったのは一千円という当時としては目が飛び出るほどの大金で、大きな話題となった。

その後は、考古学的な探検に興味を移し、朝日新聞水谷幻花と交際するようになる。幻花の採集品を見たのをきっかけに、各地の貝塚遺跡を発掘して出土品を蒐集する趣味が始まる。

その調査・研究の成果が『地底探検記』(明治40年8月 博文館)、『探検実記 地中の秘密』(明治42年5月 博文館)、日本の先住民をコロボックルとする坪井正五郎の説に基づいた空想冒険小説『考古小説 三千年前』(大正6年2月 實業之日本社)などの発刊に繋がっている。また、趣味を同じくする者との共同研究による太古遺跡研究会を組織し、太古遺物陳列所を自宅の庭に造っている。

また日原鍾乳洞探検や、戸隠山富士山などの雪中登山も行うかたわら、太平洋少年世界探検世界各誌の主筆も務め、自身の行った探検の成果を発表していった。その一方で自伝的随筆『自己中心明治文壇史』は明治期の文人の生活の様子を克明に記し、文学史の資料としても貴重である。

晩年は講演などのために各地を回り、その旅の記録は『水蔭行脚全集』に詳しい。昭和9年秋、旅行先の松山市の旅館で客死した。

なお、日本の相撲を「国技」と呼んだのはこの水蔭だといわれている[誰によって?]

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