仏図澄

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仏図澄(ぶっとちょう、skt:buddhacinga、232年 - 349年1月13日永和4年12月8日))は中国神異僧の第一に挙げられる、五胡十六国時代の西域からの渡来僧。姓は帛、亀茲国の出身であるという。烏萇で出家したのち、罽賓で仏学の研鑚に励んだ。

概要[編集]

一般的に西域からの渡来僧は、竺法護鳩摩羅什に代表されるように、サンスクリット等で書かれた将来仏典を漢字に翻訳する、訳経を行う訳経僧であることが多いが、中には、訳経を全く行わなかった渡来僧もいた。その代表的な人物が仏図澄である。

310年光興元年)洛陽にやって来て、寺院を建立しようとしたが混乱により果たせなかった。

仏図澄がやって来た当時の中国は、永嘉の乱等の動乱によって西晋が滅亡し、南には東晋が成立し、北では塞外より侵入した五胡と総称される異民族が各地に国を建て分裂していた時代、いわゆる五胡十六国時代であった。

仏図澄は、後趙石勒石虎に軍師として重用され、戦地において数々の予言を行った。それによって石勒や、凶暴な性格であった石虎の信頼を獲得し、高邁な教理ではなく、日常的な点などにおいて彼らを教え導いたと、『高僧伝』や『晋書』の本伝では伝えている。また、その教えの要諦は、人目を引く神異の力ではなく、持律堅固な生活態度にあった。自らの持戒は言うに及ばず、石勒や、石虎のような残虐さで知られる五胡の君主に対しても、五戒の堅持を求めたことが記される。石勒より「大和尚」の称号を与えられた。また、彼の力によって仏寺は893寺が建立され、門信徒の数は1万に上ったという。後趙の建武十四年(348年、西暦では349年)、の宮寺で亡くなった。117歳の大往生と伝えられている。

また、仏図澄が中国の仏教史において重要なのは、第一に、石虎に対して漢人一般住民の出家を公許するよう導いたことである。第二には、仏図澄の数多くの弟子の中から、中国仏教の基礎を築くことになる釈道安が出ていることである。竺法護のような訳経僧のもとではなく、仏図澄のような神異僧の門下から、正統的な中国仏教の提唱者が現れたところに、禅宗浄土教に代表される、後の実践的な中国仏教の原形を見ることができる。

また、彼の門下からは、泰山竺僧朗四川に仏教を広めた竺法和東晋で活躍した竺法汰に代表される、多くの高僧が輩出している。

伝記資料[編集]