サラセン人

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サラセン人英語:Saracen)とは、中世ヨーロッパ世界でイスラム教徒をさした言葉。

本来はアラビア半島北西部の遊牧系アラブ人を指したギリシア語のサラケーノイ(Sarakēnoi)、ラテン語のサラケニ(Saraceni)に由来し、古い例ではプトレマイオス2世紀にこの語を地理書の中で用いている。"Sarakenoi"は、エウセビオスの『教会史』ににアレクサンドリアのディオニシオスが、デキウス帝によるキリスト教徒迫害を述べた箇所で、「アラビアの山中で、蛮人'sarkenoi'に奴隷にされた」と記載していると語っている。『ローマ皇帝群像』でもペスケンニウス・ニゲルが"Saraceni" に攻撃されたとあり、古典作家にはよく知られた遊牧民だった。 7世紀にイスラム勢力が台頭すると、ヨーロッパ人はアラブ人をこの古典に登場する民族名で呼ぶようになり、十字軍などで東西交流が活発になる中世以降にはもっぱらムスリム一般を指す呼称となった。なお、ムスリム側は西欧人を総称してフランク人と呼んだ。

近年まで日本においてすら、ヨーロッパ中心史観的な立場による歴史記述の影響で、初期のムハンマド自身や彼の後継者であるカリフ達に指導されたイスラム共同体(ウンマ)政権を、中世以来のヨーロッパ人側からの呼称に倣い、サラセン帝国と称することが通例であった。しかし、近年ではヨーロッパを中心に歴史を解釈する姿勢が好ましいものと見られなくなったことにより、これらの政権を、同時代的な実情に沿った名称として提案されたイスラム帝国で呼ぶことが通例となった。

この様に、現代の日本ではサラセン人、サラセン帝国といった語彙は、歴史学史的な文脈以外では、アラブ人やイスラム教徒に対して使うことは稀となった。

また、イタリア車のアルファロメオのエンブレムに描かれている図柄の意味は、大蛇=ミラノ公・ヴィスコンティ家(十字軍)を表し、大蛇に飲み込まれているのは聖地を冒涜(侵略)したサラセン人で「十字軍がサラセン人を退治している事を表している」とも言われている。

参考文献[編集]