ヨーロッパ中心主義

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ヨーロッパ中心主義(ヨーロッパちゅうしんしゅぎ)とは、本来は地球上に数ある諸文明の一つに過ぎない欧州文明を格別のものとしてみなす考え。欧米文明を西洋としこれ以外の文明を全て東洋とすることなどはその一例とされる。

ヨーロッパ中心主義の発生[編集]

ヨーロッパ中心主義は、15世紀から17世紀大航海時代に始まる。当時の文化的先進地域であったインドや中国、中東と比べ経済的発展が遅れていた欧州諸国は大洋に乗り出し、アメリカ大陸東南アジア島嶼部、北アジアなどの植民地化を進め、欧州文化が世界各地に伝播する。ただし、中東・インド・東アジア・東南アジア大陸部においては在来文明の勢力が強く、当時は欧州文化があまり浸透しなかった。

しかし、18世紀から19世紀にかけて、欧州の経済発展および技術革新の速度は、中国や中東、インドの技術レベルや学問レベルの発展を大きく上回り、技術的、軍事的な欧州の優位が確立した。中国やインド及びその周辺にも列強(西欧・アメリカ合衆国・日本)の勢力が浸透し、欧州文明は世界を席巻する。この過程で植民地になった諸国では自国の歴史、技術、文化を劣ったものとみなし、欧州文明を普遍のものとする価値観が広まった。朝鮮や台湾、満州など日本の勢力が浸透した地域では欧州文明を本来非欧州文明に属する日本が体現する形となり、日本主導で欧州文明の導入を進めた。

現代のヨーロッパ中心主義[編集]

第二次大戦以降これらの植民地の多くは独立したが、その後も欧州とアメリカ合衆国(および日本)の技術的、政治的、経済的優位は変わらず、ヨーロッパ中心主義は根強く残った。

東アジア諸国やインドラテンアメリカの経済発展が著しく、日米欧の経済的・政治的な地位は低下しつつあるが、欧米と日本の文化的・技術的な影響力は今なお圧倒的に大きい。ただし、現在では欧米の大衆文化にも非欧州発祥の文化的要素が少なからず取り入れられている。

ヨーロッパ中心主義の内容[編集]

  • 哲学の始まりをギリシャからとし、それ以外の地域の哲学は傍系のものとする。
  • 欧州文明を西洋として、それ以外の文明を東洋としてひとまとめにする。
  • 欧州の技術、科学が全時代にわたって他文明のそれに対して優位にあったと見なす。
  • 欧州文明は合理的であるとし、それ以外の文明は非合理的であるとする。

日本におけるヨーロッパ中心主義[編集]

戦前[編集]

日本の近代化の過程は、他の非欧米文明圏とは大いに異なっていた。日本は直接欧州列強の支配下に入らなかったにもかかわらず、欧州文明を急速に大々的に取り入れ、欧州諸国と並ぶ列強の一員となった。しかしこれは反面日本の自己植民地化を強く推し進める結果となり、本来は自文化と対立的な欧州至上主義を内部に抱え込む矛盾を招くことになる。近代日本の知識人たちは欧州文明を至上とする考えを受け入れながらも、天皇制を自国の独自性の中心に据えることでこの矛盾を回避しようとした。

第一次世界大戦後から第二次世界大戦開戦前の戦間期において、日本の中上流階級の人々の文化はかなりの程度欧州化する。日本でもアメリカ合衆国の大衆文化の浸透が進み、モダニズムが知識人の支持を得、またロシア革命を契機に共産主義の浸透が進むといった動きは、当時の世界的な文化動向とも一致したものであった。一方でその反動として民族主義ないし反近代主義の思潮も活発であり、日本の古典文化を再評価する動きも常に存在していた。

戦後[編集]

第二次世界大戦敗戦後は、アメリカ合衆国の強い政治的、文化的影響力の下に日本は再出発することとなり、アメリカ文化は戦前とは比較にならないほど大衆化し、日本の文化は欧米的なものに根こそぎ変わった。

とはいえ、戦後の大衆文化はアメリカを単純に模倣したものではなく、そこには日本独自の要素が多く含まれていることも事実である。現在ではアジア・ラテンアメリカなど非欧米の文化も広く知られ盛んに輸入されるようになり、また、欧米文化を日本化した大衆文化が世界に発信されてもいる。

関連項目[編集]