エレクトロン貨

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紀元前6世紀頃に発行されたと思われるリディア王国の硬貨

エレクトロン貨(エレクトロンか、Electrum )とは、紀元前670年頃にアナトリア半島リディア王国(リュディア王国)で発明された、世界最古の硬貨(コイン)である。打印貨幣、打刻貨幣、計数打刻貨幣に分類される。

概要[編集]

エレクトロン(elektron )とはギリシャ語で琥珀を意味し、これを摩擦により帯電させて静電気の研究を行ったウィリアム・ギルバートが、現在でも電気の意味を表すエレクトリック(electric )という言葉を初めて作った。また金銀合金の淡黄色が琥珀を連想させるものであることから、琥珀金すなわちエレクトラムelectrum )という言葉が生まれた。

エレクトロン貨はリディア王ギゲス(ギュゲス)の時代~紀元前7世紀の終わり頃に発明された。

リディアのエレクトロン貨はバクトーロス(長母音を省略すると「パクトロス」)川の河床から得られた砂金、即ち自然金(自然金は数%から数十%の銀を含む自然合金およびは化学的性質および原子半径が類似し、互いに親和力が強く、完全固溶体を形成し自然界では共存することが多い)の塊の片面に、動物(リディア王の紋章であるライオンなど)や重量(単位はスタテル)などの極印(品質の保証、偽造の防止などのために打つ印)を刻印したものである。

最初は砂金をそのまま秤量貨幣として使用していたが、やがて計量の手間を省くため、溶かして(鋳造)塊として、重量を均一にした硬貨(コイン)にしたという。発想としては地金に似ている。よって重量=貨幣の価値であった。重量の異なる複数の種類の硬貨が発行された。当時の硬貨(コイン)は、まだ薄い円盤状ではなく、江戸時代の日本の豆板銀のように、厚く平たい塊であった。

リディア王国で硬貨(コイン)が発明されたのは偶然ではなく、首都サルディスは、ミダース王の故事でも有名な、砂金を豊富に産出するパクトーロス河畔に位置し、エーゲ海~メソポタミア~ペルシアの間の東西交易路の要衝にあり、取引の円滑化の為に、硬貨(コイン)を生み出す必然があったといえる。

紀元前6世紀の中頃、リディア王クロイソスは通貨改革を行い、それまでのエレクトロン貨を廃し、金貨銀貨から成る通貨制度を世界で始めて導入したとされる。ヘロドトスはリディア(リュディア)人のことを、「我々の知る限りでは、金銀の貨幣を鋳造して使用した最初の人々であり、また最初の小売り商人でもあった。」と記述している。

この硬貨(コイン)というアイディアはギリシアローマ世界に広まり、ペルシアや西北インドなど、西アジア世界にも広まった。アケメネス朝ペルシアのダレイコス金貨や、アテネドラクマ銀貨が有名である。

その他[編集]

ケンブリッジ学派の鼻祖といわれるアルフレッド・マーシャルは、金銀比価を安定させる秘策として、金銀合金の貨幣を鋳造しこれを本位貨幣として流通させるのが理想であるが、この合金は人工的には合成が困難であり、現実には例えば金貨1枚に対し銀貨10枚を組み合わせて兌換を行ない流通させるのがよいであろうと説いた[1]。しかしこの金銀合金は実際には金および銀を電気炉で鎔解すれば容易く得られる。

また日本の江戸時代の金貨すなわち、小判一分判二分判二朱判および一朱判はすべて金銀合金のエレクトロン貨幣であった。マーシャルは極東の日本でエレクトロン貨幣が流通していたことは全く念頭になかったようである[1]

参考文献[編集]

  1. ^ a b 三上隆三 『江戸の貨幣物語』 東洋経済新報社、1996年