野狐

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竹原春泉画『絵本百物語』より「野狐(のぎつね)」。本項の野狐(やこ)、または野干を描いたものとされる[1]

野狐(やこ)は日本に伝わる狐の妖怪。普通の野生の狐、人間を化かしたりする狐、神格を持たない狐などを差して野狐と称する。

概説[編集]

人間を化かす狐たちのことである。『人国記』(16世紀頃)には和泉国信太明神大阪府)に野狐が多くおり、それが人をたぶらかしていたという文が見られる[2]

江戸時代、野狐は狐たちの間の最低層位にあたる存在の呼称であるとされ、皆川淇園『有斐斎箚記』に収められた当時の宗教者が語った狐の階級も、高いものから天狐空狐・気狐・野狐の順であげられており、階級としては一番低い[3]。また、江戸時代の随筆『宮川舎漫筆』では、狐が語ったという話として、狐は大きく分けて善狐と野狐の2種がおり、前者は人に対して善であり後者は悪をなすものであると説かれている。

野狐憑き[編集]

九州地方を中心にキツネ憑き物を野狐と呼んでいる。これに憑かれることを「野狐憑き(やこつき)」という。

野狐の姿は伝承ごとにほぼ一致しており、実在のキツネと違って色が黒いとも白いともいい、ネズミより少し大きい、あるいはネコよりも小さいとされ[4]、本来の野狐は目に見えないともいう[5]長崎県平戸市周辺では、野狐が常に大勢連れ立って歩くといわれることから「ヤコの千匹連れ」という言葉もある[4]。その姿や性質は、管狐飯綱オサキなど同類の伝承と近似・類似している。

長崎県や佐賀県などの北部九州では、野狐に憑かれた者は病気のような症状が現れるといわれる[6]壱岐島ではヤコオともいい、イタチに似たもので、これが人の脇の下に潜むとその人はヤコオに憑かれるという。ヤコオに火傷の傷跡や疱瘡(天然痘)を嘗められると死ぬといわれていたため、疱瘡を患った者はヤコオを寄せつけないように蚊帳の中に入り、周囲に麻殻の灰をまくか、または刀剣を置いて野狐が中に入ることを防いだ[4][5]

南九州では家筋に野狐が憑くとされ、野狐を飼っている(野狐の憑いている)家筋はその後も代々憑き、養いきれなくなると牛馬に憑くこともあるという[4]。野狐持ちの家の人は、野狐をけしかけて仲の悪い者に憑けるといい、鹿児島県揖宿郡喜入町(現・鹿児島市)ではこれに憑かれると半病人のようになってしまうといわれていた[4]

野狐にちなんだ作品[編集]

小説

脚注[編集]

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  1. ^ 『竹原春泉 絵本百物語 -桃山人夜話-』 多田克己編、国書刊行会1997年、158頁。ISBN 978-4-336-03948-4
  2. ^ 中村禎里 『狐の日本史 古代・中世びとの祈りと呪術』 戎光祥出版 2017年 260頁 ISBN 978-4-86403-248-3 (旧版 『狐の日本史 古代・中世編』 日本エディタースクール出版部 2001年)
  3. ^ 笹間良彦 『図説・日本未確認生物事典』 柏書房、1994年、110頁。ISBN 978-4-7601-1299-9
  4. ^ a b c d e 石塚尊俊 『日本の憑きもの 俗信は今も生きている』 未來社1972年(原著1959年)、復刊、62-66頁。NCID BN02482167
  5. ^ a b 大藤時彦他 『綜合日本民俗語彙』第4巻、民俗学研究所編、柳田國男監修、平凡社1956年、1619-1620頁。NCID BN05729787
  6. ^ 宮本袈裟雄他 『民間信仰辞典』 桜井徳太郎編、東京堂出版1980年、294頁。ISBN 978-4-490-10137-9

参考文献[編集]

宮川政運『宮川舎漫筆』 (『日本随筆大成』第1期 第16巻〈新装版〉 吉川弘文館 1994年 ISBN 4642090169

関連項目[編集]