レッド・スペシャル

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レッド・スペシャル
Red Special
Queen 2005 1010016.JPG
レッド・スペシャルを演奏するブライアン・メイ(2005年ドイツフランクフルト公演より)
メーカー/ブランド ブライアン・メイと彼の父によるオールハンドメイド
製造時期 1963年 - 1964年
構造
ボディタイプ セミソリッド
ペグヘッド角度
スケール長 24インチ
フレット 24
ネックジョイント ボルト・オン
材質
ボディ オーク
ランバーコア材
マホガニーベニヤ
ネック マホガニー
フィンガーボード オーク
ナット 樹脂
ハードウェア
ペグ シャーラー
ブリッジ アルミ製ローラーブリッジ
テールピース トレモロ(オリジナル)
コントロールノブ アルミ製 (本人自作)
電気系統
ピックアップ バーンズ トライ・ソニックの本人改造×3
コントロール ピックアップセレクター、位相切り替えスイッチ
カラーバリエーション
レッド
その他
オリジナル・モデルは自作ギターのため、元々商用に製作されたモデルではない。
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レッド・スペシャル (Red Special) は、イギリスロックバンドクイーンのギタリスト、ブライアン・メイ1960年代初期に父親のハロルド・メイと共同製作したエレクトリック・ギターである[1][2]。ブライアン本人がデビュー時から主力のギターとして使い続けており、ピックアップの直列接続や多数の位相スイッチの搭載など、一般的なエレクトリック・ギターとは様々な点で大きく異なっている。現在では七色の音が出せる唯一無二のギターとして世界的に有名になり、コピーモデルも多数制作されるようになった。

概要[編集]

1963年8月、ブライアンが16歳の頃から父親のハロルドと共に製作を始め、完成までに約2年の歳月を費やした。これは週末や時間の空いている時に制作作業をしたためである。ボディ材にはランバーコア(ブロックボード)と家のホワイトオークの机、ネックはブライアンの友人の家で捨てる予定だった制作当時で既に100年以上経過していた暖炉に使われていたマホガニー[2]など、様々な資材を使って製作されている[3]。製作時に新たに購入したものはペグぐらいであり、ピックアップもギター完成時は現在使われているバーンズ・トライソニックではなく、完全自作のオリジナルピックアップが搭載されていた(当時の写真や設計資料から確認できる)。現在のピックアップに関してよく「コイルは本人が巻き直した」と書いてある記事があるがそれは誤りで、実際はハウリング防止の為にピックアップ内部を本人がアラルダイトで充填しただけでコイル自体は巻き直されていない。現在もブライアンは様々な改良やメンテナンスを重ねた上でレッド・スペシャルを愛用している。

音色[編集]

ギターであるにも拘らず、ジョン・ディーコンが製作した「ディーキーアンプ」と組み合わせることでヴァイオリンなどの数種の楽器に似た音色が出せる。計算されたハーモニーをギターで多重録音することでシンセサイザーのような音色を出せたため、「No Synthesizers」という注意書きが初期のクイーンのアルバムには記載されていた。ボディの色はワインレッドだが、色が付いていないナチュラルカラーのギターを「ウィ・ウィル・ロック・ユー」のミュージック・ビデオで使用しており、こちらは後述のジョンバーチ製レプリカである。

このギターは一見ソリッドギターに見えるが、ボディの左右に大きなザグリがあり、フィードバック奏法をしやすく設計してある。ブライアンはインタビューで『フィードバックさせることを目的にギターを作ったのは世界で自身が初めてではないか』と言っている。このセミホローボディ構造と超ディープジョイント(ブリッジピックアップとミドルピックアップの間でネック部分がジョイントされている)された極太のネック、約150年程前の枯れた木材などのコンビネーションが生み出すギターとしての音色は非常にユニークな響きを持ち、さらにブライアンがイギリスの6ペンス硬貨をピックとして用いることで[3]、ブライアンのギター音色は唯一無二なサウンドとなっている。尚、ネックが極太なのはブライアンがネックを成形する際、約6㎜の指板の厚みを計算に入れ忘れてしまった為である。

ピックガードには70年代頃まで赤いシールが、その後は黒いテープが貼られていたが、これはギター完成当初ファズ回路を組み込む際にスイッチ用の穴を開けており、ファズを取り外した後その穴を塞いだものである。現在は貝殻のインレイで埋められている。

3つあるピックアップはそれぞれにオンオフスイッチと、プラスとマイナスを入れ換える位相(フェイズ)スイッチがあり、また3つのピックアップは通常の市販されているギターとは異なり、それぞれがシリーズ配線されている(通常はパラレル配線)。なぜシリーズ配線を選んだかは「当時一般的なギターがパラレル配線とは知らず、様々なピックアップの接続法を試した結果シリーズ配線の方が音が良かったから」とインタビューで答えている。搭載されているバーンズ・トライソニックのピックアップについて「シングルコイルとハムバッキングの中間のパワーを持つ」と書かれる事が多いが、実際このピックアップのインピーダンスは7Ω程度と通常のシングルコイルと同程度である。しかし、ブライアンは「リアとセンターピックアップの正相直列接続」を基本セッティングとして頻繁に(本人曰く全体の85パーセント)使用しておりこれは擬似的なハムバッキング状態の為、シングルコイルのギターにも関わらずハムバッキングの様なパワーと周波数特性を持つ事になった。

制作当時はまだ珍しかった24フレットのネック+24インチのショートスケール、アーミングによるチューニングの狂いを少なくするためのローラーブリッジと0フレットを採用している点も、ブライアンのセンスと演奏の利便性を追求した結果である。

コピーモデル[編集]

クイーンの活動でブライアン本人が有名になるにつれて、世界各地でコピーモデルの生産も行われるようになって行った。

1980年代初頭まではジョンバーチが製作したナチュラルフィニッシュのコピーモデルをサブに利用していたが、ブライアンは気に入っておらず、ギルドのコピーモデルが本人監修のもと作成されたのは1983年から1986年であった。過去にグレコKid'sギター、RS Guitarsなどが多数のコピーモデルを製作したが、当時はどれも公認ではなかった。そのうち、1976年に発売されたグレコの「BM-900」はブライアンに贈られ[4]、「懐かしのラヴァー・ボーイ」のミュージック・ビデオで使用された[5]

レアな非公認レプリカとして、THE ALFEE(彼らもQueenの影響を少なからず受けたグループである)の高見沢俊彦はバーンズ製の他にESP製コピーモデル(ただしボディカラーはクリームがかった白で、ブリッジはフロイド・ローズ)を所有し、コピー曲を演奏する際などに使用している。

公認モデルでは、イギリスの楽器メーカーバーンズ2001年から製作していた公認コピーモデルがあり、2006年から『Brian May Guitars』という自身の名前を冠したブランドがバーンズの生産を契約ごと引き継ぎ、現在も廉価モデルとして販売継続している(本人仕様に近い高額モデルもある)。

神奈川県逗子市にあるギター工房・ケイズギターワークス代表の伊集院 香崇尊も公認モデルを複数種類発売している[6]。伊集院 香崇尊はレッドスペシャルを世界で初めて修復したグレッグ・フライヤー経由でブライアン・メイの公認を得ている。伊集院 香崇尊はレッド・スペシャルを作ることを目的として2001年にギター工房を立ち上げ、2005年にグレッグ・フライヤーと最初の公認モデルの共同開発を行った。

脚注[編集]

[脚注の使い方]
  1. ^ The Red Special Story”. "Brian May Guitars – The Official web site". 2010年2月9日時点のオリジナル[リンク切れ]よりアーカイブ。2020年2月5日閲覧。
  2. ^ a b Huntman, Ruth (2014年10月18日). “Brian May: Me, my dad and ‘the old lady’”. The Guardian. https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2014/oct/18/brian-may-queen-guitar-red-special-dad?CMP=ema_630 2020年2月5日閲覧。 
  3. ^ a b “QUEENのブライアン・メイとコラボしたセイコー5登場!”. ニフティニュース (ニフティ). (2020年1月26日). https://news.nifty.com/article/economy/economyall/12261-541164/ 2020年2月5日閲覧。 
  4. ^ Obrecht, Jas (January 1983). “Brian May Interview”. Guitar Player Magazine (Future US). http://www.queenarchives.com/index.php?title=Brian_May_-_01-XX-1983_-_Guitar_Player. 
  5. ^ Queen - Good Old Fashioned Lover Boy (Top Of The Pops, 1977) - YouTube
  6. ^ ASCII. “QUEENブライアン・メイのギターを日本人製作家が作るまで (1/5)” (日本語). ASCII.jp. 2020年2月1日閲覧。

参考文献[編集]

  • 「レッド・スペシャル・メカニズム クイーンと世界をロックさせた手作りギターの物語」著者 ブライアン・メイ+サイモン・ブラッドリー 発売元 DU BOOKS(2015年12月) ISBN 978-4-907583-38-5