リチャードソンジリス

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リチャードソンジリス
Richardson's-Szmurlo.jpg
リチャードソンジリス
保全状況評価
LEAST CONCERN
(IUCN Red List Ver.3.1 (2001))
Status iucn3.1 LC.svgIUCNレッドリスト (ver. 3.1)
分類
: 動物界 Animalia
: 脊索動物門 Chordata
亜門 : 脊椎動物亜門 Vertebrata
: 哺乳綱 Mammalia
: ネズミ目(齧歯目) Rodentia
亜目 : リス亜目 Sciuromorpha
: リス科 Sciuridae
亜科 : アラゲジリス亜科 Xerinae
: マーモット族 Marmotini
: ジリス属[1]Spermophilus
亜属 : ジリス亜属[要出典]Urocitellus
: リチャードソンジリス U. richardsonii
学名
Urocitellus richardsonii
(Sabine, 1822)
シノニム

Spermophilus richardsonii

和名
リチャードソンジリス
英名
Richardson's ground squirrel

リチャードソンジリスUrocitellus richardsonii)は、ネズミ目(齧歯目)リス科ジリス属に分類されるジリスの一種。 カナダ南部およびアメリカ北部の草原に穴を掘って暮らす。

分布[編集]

アメリカのノースダコタ州モンタナ州西部、ミネソタ州西部、カナダのアルバータ州南部、サスカチュワン州南部に分布[2]

形態[編集]

体長は約30cm、体重は平均342.5g。体重は、野生下では時期や環境によって大きく変化する。冬眠が終わる頃には200-400gになるが、再び冬眠する頃には体重は750g近くに増える。平均的にオスはわずかにメスよりも体長は大きく体重も重い。被毛の色は背部が深い茶色、腹部が褐色。尾は他のジリスよりも短く、毛量が少ない。耳はとても短く、むしろ穴のように見える。野生下の寿命は、メスが3-4年、オスは1年にも満たない。

生態[編集]

短い草の生えた平原に生息する。昼行性で、地上および地下の巣穴で暮らす。樹上性のリスのように木や高いところに登ることはない。地下にトンネルを掘って巣を作る。巣穴は最大で長さ10m、深さ25-75cmのトンネルといくつかの巣室、出入口からなる。巣穴はアナホリフクロウなどの他の草原の生き物に奪われてしまうことがある。近親のメス同士は社会性を持つが、オスは全くの単独生活者である[3][4]。 自分の巣穴の敷地周辺で縄張り行動を取るが、コロニーでは穴が近接していて、捕食者が近づいたときはお互いに発する警戒音を聞き取ることができる。近年の調査では、超音波の警戒音が発せられると、コロニーの他のメンバーが応答することが示されている。子は遺伝的に親に似ている鳴き声を持つことで、大人たちは緊急時に自分の子の声を聞き取ることができる[5]。 捕食者には、タカイタチアナグマコヨーテなどがいる。

食餌[編集]

食物のほとんどが植物で占められている。その多くがイネ科およびイネ科に類似の植物の葉や茎で、種子、穀物はほとんど摂取していない。

冬眠[編集]

7月上旬-3月にかけて地下の巣穴で冬眠する。生後1年目の子どもは遅れて9月から冬眠する。オスは3月に冬眠から目覚め、2-3週間後にメスが冬眠から目覚める前になわばりを作り繁殖に備える。

繁殖[編集]

年に1回繁殖する。出産は4月から5月頃で、5-8匹の子どもを生む [6]。 子どもは生後約30日まで地下の巣穴で過ごす。

名称[編集]

スコットランドの海軍医、博物学者、北極探検家である、ジョン・リチャードソン(1787年- 1865年)によって発見されたことから名付けられた。警戒時に尾を振るしぐさから、英語では別名フリッカーテール(flickertail)とも呼ばれる。アメリカのノースダコタ州は、リチャードソンジリスにちなんで州名の愛称をフリッカーテール州としている[7]。地面に穴を掘って巣を作ることから、ホリネズミ、ゴーファーと呼ばれることもあるが、これは間違った呼び方で、本来全く違う動物の名称である。

人間との関わり[編集]

管理対策[編集]

郊外の環境に生息するリチャードソンジリス

森林が農地造成のために開拓されたことで、生息範囲が拡大した。草原に限らず、時には郊外の環境にも適応する。郊外住宅地の歩道やテラスの下に彼らが掘ったトンネルを見つけることも一般的である。 農作物を荒らすことや、牛などの家畜が巣穴の入り口に足を踏み外し怪我をする危険性から、農業の害獣とみなされることがある[8]。 農家や牧場主は、罠や銃殺、毒殺の他にもジリスを根絶する様々な方法を開発した。その方法のひとつに、巣穴を酸素とプロパンガスの混合物で満たし、引火するというものがある。この方法はジリスに脳震盪を起こさせて殺し、同時に巣穴のトンネルを崩す[9] 。 しかしその対策範囲外にいるジリスは、やがては対策済みの土地にやってきて広がってしまう。 サスカチュワン州政府は2010年にリチャードソンジリスの害獣宣言を行い、自治体に管理対策を許可した [8]。 サスカチュワン州野生生物連合は、リチャードソンジリスの過剰な個体数を削減するために2002年に12週間のゴーファー(ジリスの別称)・ダービーを開催した。 賞金はジリスの尾を証拠に、最も多くのジリスを殺した者に授与された。カナダ動物愛護協会は、この大会を残酷で野蛮なものだと批判した [10] が、このダービーは2003年にも開催された。2004年には個体数が減少し、大会は中止された。

ペット[編集]

リチャードソンジリスは野生動物だが、希少なペットとして飼育もされている。日本では感染症法第8章(感染症の病原体を媒介するおそれのある動物の輸入に関する措置)第54条に基づき、2003年からプレーリードッグの輸入が禁止になったことを受け、リチャードソンジリスが姿形や生態など比較的プレーリードッグに似ている輸入可能な動物として知られるようになった。しかしながら、基本的に単独生活である、野生下では冬眠をする、人に慣れるのに時間がかかるなど、プレーリードッグとは異なる点もあり、飼育情報もまだ少ないのが現状である。

出典[編集]

  1. ^ 今泉吉典 『世界哺乳類和名辞典』 平凡社、1988年ISBN 978-4582107111 
  2. ^ Bruening, S.; S. Bruening (2002年). “Spermophilus richardsonii”. Animal Diversity Web. 2013年1月24日閲覧。
  3. ^ 大野瑞絵、三輪恭嗣編、 『ザ・プレーリードッグ&ジリス―食事・住まい・接し方・医学がわかる』 誠文堂新光社、2010年ISBN 978-4416710388 
  4. ^ Gail R. Michener. “Social Organization of Richardson's Ground Squirrels”. University of Lethbridge. 2013年3月7日閲覧。
  5. ^ Lloyd S. Davis (1984年). “Alarm Calling in Richardson's Ground Squirrels (Spermophilus richardsonii)”. Zeitschrift für Tierpsychologie. 2013年1月24日閲覧。
  6. ^ Gail R. Michener. “Reproduction and Development of Richardson's Ground Squirrels”. University of Lethbridge. 2013年3月7日閲覧。
  7. ^ The State of North Dakota. “Nicknames”. 2013年3月7日閲覧。
  8. ^ a b Gophers declared 'pests' in Sask”. CBC News (2010年3月24日). 2010年3月24日閲覧。
  9. ^ Haggett, Scott (2008年3月24日). “Gophers notch a win in man-rodent battle”. Reuters. 2008年3月25日閲覧。
  10. ^ Humane society slams gopher-killing derby”. CBC News (2002年6月22日). 2010年3月24日閲覧。

関連項目[編集]

外部リンク[編集]