パルスジェット

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V-1ミサイルのパルスジェット
構造アニメーション
シャッターの無いU字型パルスジェットの作動原理

パルスジェット(pulse jet) は、間欠燃焼型のジェットエンジンである。単純な構造のため、簡素で効率の良い熱供給源として給湯器などに応用されている。かつてはミサイル航空機の推進装置として実用化されたこともあった。

構造が単純で市販レベルの材料でも制作できるため、ホビーとして個人で制作する者もいる。

構造[編集]

一般的な構造では吸気口の前にシャッターがあり、吸気後、シャッターが閉じて燃焼ガスを後方から噴射する。吸気口は狭く、燃焼室が広がっており、ノズルが狭くなっているのが必須の構成要素である。この形状には、爆発の衝撃波が燃焼室後部で反射して吸気を圧縮する作用があり、これは2ストロークエンジンチャンバーと同様の原理である。チャンバーの場合は反射した衝撃波は掃気ポートを経由して、シリンダーまで押し戻される。しかしパルスジェット・エンジンの場合、反射した衝撃波が吸気口付近に到達して吸気が圧縮された時点で(吸気に燃料を噴射された混合気が)爆発する。シャッターの役割は爆発時の圧力を前に吹きこぼさず有効に活用することと、飛行機などに使用した場合、シャッターが閉じている時はシャッター前方で吸気が若干圧縮されることである。このため推力を犠牲にすればシャッター無しでも動作は可能である。

エンジン全体がU字型をした、シャッターの無いバルブレスパルスジェット英語版も存在する。一種の流体素子である。

歴史[編集]

最初のパルスジェッ・トエンジンはスウェーデン人のマルティン・ヴィーベリによって考案されたが、彼の業績の下では商業的に成功したものは無い。

第二次世界大戦時、ドイツV-1ミサイルドイツ空軍の試作機 メッサーシュミット Me328に使用された。V-1に採用されたパルスジェット・エンジンは構造が簡単であるため、大量生産に適していた。しかし、ターボジェットエンジンに比べると圧縮率が低いため、燃費の割に推力が低いうえにシャッターを閉じている間はエンジン自体が非常に大きな空気抵抗源となるため、性能が低かった。V-1は当時のレシプロ機よりも遅い速度しか出せなかったため、イギリス空軍のレシプロ戦闘機に容易に迎撃されている。

ターボプロップターボファンなどのガスタービンエンジンが高音を発するのに対し、パルスジェット・エンジンは始動時に連続した破裂音が鳴り、続けてガスタービンよりも低く振動する様な独特の音が発生する。静音性に劣るため民間航空機では欠点となるが、パルスジェット・エンジンを搭載したV-1ミサイルは、飛行中にサイレンでも鳴らしているかのように聞こえることから、当時のロンドン市民に恐怖感を与えた。

日本海軍の特攻機「梅花」にも使用される予定であった。

応用例[編集]

最近ではエンジンとしてではなく、簡素で効率の良い熱供給源として給湯器やフライ揚げ機[1]に使用されている。具体的には、パルスジェット・エンジンの排気を細管に導入して水や油を温める仕組みである。このような用途では、「パルス燃焼器」「パルス燃焼バーナー」「パルスバーナー」などと呼ばれる[2]

パルスジェットエンジンは、混合気が圧縮されて爆発するため通常の燃焼よりも効率が良い。また、排気圧力があるので送風機が不要であり、自体の構造の簡便性と相まって、非常に簡素な構成となる。同様に熱効率の良さを利用して、フロンガス等の熱分解にも研究が進められている。

燃焼速度が音速を超えて爆轟を形成する物は、パルスデトネーションエンジンと呼ばれ、燃焼過程が等容・断熱的であり高効率を達成できるとして研究が続けられている。

出典[編集]

外部リンク[編集]

パルスジェット・エンジン - 航空実用事典(日本航空